Pregúntele a un veterinario: ¿Cómo pueden los gatos desarrollar repentinamente síntomas de insuficiencia cardíaca?

Hace muchos meses trabajé en un caso que me perseguirá por un tiempo. Trajeron un gato a mi oficina con un historial de dificultad respiratoria de dos horas. En unos momentos me di cuenta de que el gato no lo lograría.

El gato era una mezcla de Maine Coon de 11 años. Vivía en el interior y no se había escapado recientemente. No había estado expuesta a ninguna toxina y no había sufrido ningún trauma conocido. Había ido al veterinario dos meses antes de su crisis y recibió un certificado de salud limpio en ese momento. Más temprano en la noche, la dueña había notado que su respiración era anormal y que los síntomas habían empeorado desde ese momento.

Cuando la conocí, estaba en serios problemas. Su pecho y abdomen se agitaban con cada respiración. Se puso de pie con el cuello extendido y la nariz hacia arriba, y respiró por la boca. Los gatos respiran por la boca solo con desesperación. Su respiración era áspera, ruidosa y húmeda; sonaba como si tuviera líquido en la garganta.

Hay dos causas comunes de dificultad respiratoria tan severa: asma e insuficiencia cardíaca. Con el tiempo, como veterinario, uno adquiere una intuición sobre cuál sospechar. Este caso tenía insuficiencia cardíaca escrita por todas partes.

Inmediatamente comenzamos con la suplementación de oxígeno y un técnico administró una inyección de furosemida, un medicamento diurético que trata la insuficiencia cardíaca. Para diferenciar definitivamente entre asma e insuficiencia cardíaca se necesitarían radiografías.

Pero había un problema. Para tomar radiografías tendríamos que violar la regla número 1 para gatos con dificultades respiratorias: no los estreses. Los rayos X requieren que los gatos estén en ciertas posiciones, y cambiar de posición puede ser muy estresante y peligroso para un gato que tiene problemas para respirar. Los rayos X estaban fuera de discusión.



Sin embargo, había una alternativa: realicé un examen de ultrasonido rápido. Esta técnica (llamada VetBLUE, que es la abreviatura de examen veterinario de ultrasonido pulmonar junto a la cama), que no requería que el gato cambiara de posición, confirmó mis sospechas. Los artefactos de ultrasonido llamados líneas B, que indican líquido en los pulmones, eran prominentes en todos los campos pulmonares. Los pulmones húmedos no son compatibles con el asma, pero son una característica de la insuficiencia cardíaca.

Redoblamos nuestros esfuerzos con el diurético. Se administró una dosis alta adicional. La gata orinó una gran cantidad de orina: el medicamento estaba funcionando, pero la situación estaba demasiado avanzada para salvarla. Los ruidos de respiración húmeda que hizo indicaron que se había acumulado líquido en sus vías respiratorias principales, y es un signo de una situación grave. Los gatos con una acumulación de líquido tan masiva casi nunca sobreviven: se ahogan en el líquido que producen sus propios cuerpos. Lamentablemente, este gato no fue una excepción.

La dueña estaba fuera de sí. ¿Fue la insuficiencia cardíaca el resultado del estilo de vida que le había proporcionado el propietario? ¿Había sido causado por la dieta? ¿Se podría haber evitado la crisis en casa? ¿Cómo pudo haber recibido un certificado de salud limpio dos meses antes de la crisis? ¿Y cómo se habían puesto tan mal las cosas, tan rápido?

Las respuestas a las tres primeras preguntas fueron no, no y no.

La mayoría de las enfermedades cardíacas en los gatos son causadas por una afección llamada miocardiopatía. La miocardiopatía es un problema en el que el músculo del corazón no funciona correctamente. Es una condición hereditaria y los Maine Coons están altamente predispuestos a ella. A diferencia de la enfermedad cardíaca humana, no está relacionada con el ejercicio o las elecciones de estilo de vida.

En el pasado, muchos gatos morían de cardiomiopatía porque sus dietas contenían cantidades insuficientes de un aminoácido esencial llamado taurina. Una vez que se descubrió el vínculo entre la taurina y la miocardiopatía, todos los alimentos comerciales para gatos se complementaron con taurina. Como resultado, la miocardiopatía relacionada con la dieta es muy rara ahora. El gato en cuestión recibió un alimento comercial de alta calidad. La dieta no le había causado problemas.

La crisis no se pudo haber evitado en casa, llegó rápido y no fue precipitada por nada de lo que hizo el dueño o el gato. Y no me sorprende que el gato haya recibido un certificado de buena salud dos meses antes de la crisis. La miocardiopatía no causa constantemente ninguna irregularidad (como un soplo cardíaco) que se pueda detectar en un examen físico.

Sin embargo, aunque el examen físico previo de la gata fue normal, es seguro que sufría de miocardiopatía en el momento del examen. Esto nos lleva a la última pregunta del propietario: ¿Cómo sucedió todo tan rápido?

Muchas crisis relacionadas con enfermedades cardíacas en gatos se producen como resultado de la descompensación. Los cuerpos de los gatos son muy buenos para adaptarse a las enfermedades. Como resultado, los gatos con enfermedades crónicas a menudo no muestran síntomas a medida que avanza la enfermedad. Pueden pasar meses o años sin ningún síntoma. En última instancia, la patología llega a un punto más allá del cual el cuerpo ya no puede compensar. En ese momento, todo se desmorona a la vez. El gato parece enfermarse de repente, cuando en realidad lo que está sucediendo es la manifestación repentina de un problema de larga data.

De hecho, el primer signo de enfermedad cardíaca en los gatos puede ser una crisis como la que he descrito. Otros gatos pueden experimentar un coágulo de sangre increíblemente doloroso en sus patas traseras como primeros síntomas. Para algunos gatos, la muerte súbita es el primer signo de enfermedad cardíaca.

Sentí mucha pena por el dueño del gato. Espero con ansias el día en que la ciencia médica mejore la miocardiopatía.

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