Pregúntele a un veterinario: ¿Es Advantage II realmente un producto nuevo y revolucionario?

Las pulgas son terribles enemigos de los gatos. Causan sufrimiento en forma de alergias. Transmiten enfermedades como el micoplasma hemotrópico felino y parásitos como la tenia. Los gatos que están gravemente infestados de pulgas sufren tanta pérdida de sangre que pueden morir de anemia.

Hasta hace poco tiempo era muy difícil tratar y prevenir las pulgas. Los peines antipulgas consumen mucho tiempo y no son realmente efectivos. Los baños de pulgas tienen márgenes de seguridad bajos. Los productos naturales como el ajo son tóxicos para los gatos y no son eficaces contra las pulgas. Las bombas antipulgas son tóxicas para los gatos, las personas y los peces de colores, pero rara vez controlan por completo las infestaciones de pulgas.

Los veterinarios solían dedicar gran parte de su tiempo a tratar las alergias a las pulgas en las mascotas. La prednisona, un esteroide de la vieja escuela, solía volar de los estantes de los veterinarios.

Luego vinieron Advantage y Frontline. Lo cambiaron todo.

Los ingredientes activos de Advantage (imidacloprid) y Frontline (fipronil) son (¿o debería decir que eran?) Extremadamente tóxicos para las pulgas y extremadamente no tóxicos para los mamíferos. Fundamentalmente, los productos no son tóxicos y son seguros para los mamíferos más singulares: los gatos.

Photo of Dr. Eric Barchas by Liz Acosta



Advantage y Frontline fueron los sueños hechos realidad para los veterinarios. Las alergias a las pulgas desaparecieron como problemas para sus pacientes. Y cuando salieron por primera vez, los productos se vendían solo a través de veterinarios. Sirvieron como importantes fuentes de ingresos.

Resulta que se engañó a los veterinarios. Bayer (fabricante de Advantage) y Merial (Frontline) utilizaron la buena reputación de los veterinarios para mejorar la reputación de sus productos, y los veterinarios estaban felices de probar los productos, ya que solo se vendían a través de veterinarios. Y luego las empresas arrojaron veterinarios debajo del autobús.

Bayer y Merial parecieron hacer la vista gorda ante la 'desviación del mercado gris', en la que sus productos finalmente se pusieron a disposición de las tiendas de mascotas y las farmacias de Internet. Bayer, y más tarde Merial, abandonaron por completo sus acuerdos de venta exclusiva para uso veterinario.

La competencia entre Advantage y Frontline ha sido intensa y ha revelado mucho sobre la naturaleza más oscura de las grandes farmacéuticas veterinarias. Ha resultado en disputas legales así como en una carrera de armamentos de productos.

Aquí está el problema: la naturaleza no se puede subvertir. La evolución dicta que las pulgas finalmente se volverán resistentes a cualquier producto ampliamente utilizado. La resistencia es inevitable.

Fleas can roam freely, especially outdoors. A calico cat scratching by Shutterstock.com

Pero uno debe tener cuidado sobre cómo y cuándo se usa la palabra 'R'. Hace varios años, una empresa se atrevió a afirmar públicamente que las pulgas se estaban volviendo resistentes al producto de la otra. Después de que los abogados se involucraron, se envió una carta de retractación a casi todos los veterinarios en Estados Unidos.

Entonces, para ser claros, no estoy afirmando que las pulgas se estén volviendo resistentes a ninguno de los productos, a pesar de que los problemas de la piel de mi amigo Buster desaparecieron después de que lo cambié de Frontline Plus a Comfortis. Pero me quedo preguntándome: si las pulgas no se vuelven resistentes a Advantage y Frontline, ¿por qué es necesaria la carrera armamentista de productos?

Hasta donde yo sé, la carrera armamentista comenzó cuando Merial presentó Frontline Plus. Como su nombre lo indica, Frontline plus consta de fipronil más otro producto: s-metopreno. El S-metopreno es un llamado regulador del crecimiento de insectos que mata las etapas juveniles de las pulgas. (Tanto el imidocloprid como el fipronil matan solo las pulgas adultas).

Bayer respondió inicialmente no con un nuevo producto, sino con un eslogan: 'No le des a las pulgas la oportunidad de picar'. Recuerdo vívidamente la discusión en la que un representante de Bayer explicó al personal de mi clínica que no era necesario un regulador del crecimiento de insectos porque el ingrediente activo en Advantage era tan malditamente efectivo que las pulgas no podían sobrevivir lo suficiente para poner huevos. Si no hubiera huevos, ¿qué sentido tenía un producto que evitara que eclosionaran?

No obstante, la carrera armamentista se desarrolló, lo que llevó a las empresas a desarrollar algunos productos terribles (en mi opinión) como K9 Advantix (que tiene un potencial de toxicidad significativo en gatos) y Certifect (un producto ahora desaparecido emitido por Merial). Un producto decente, Advantage Multi, que también previene el gusano del corazón y los gusanos intestinales, también salió del asunto.

White cat scratching by Shutterstock.

Y ahora tenemos Advantage II. El nombre hace que el producto suene revolucionario y nuevo. Lamentablemente, en mi opinión, el producto es todo lo contrario. Sus ingredientes activos son imidacloprid (ese viejo incondicional de Advantage original) y piriproxifeno. El piriproxifeno es un regulador del crecimiento de insectos que, según Wikipedia, se ha utilizado como pesticida desde 1996.

¿Por qué se llama Advantage II? Quizás hubo algunos problemas de marca registrada al llamarlo Advantage Plus. Pero mi pregunta más importante es la siguiente: si las pulgas no se vuelven resistentes al imidacloprid, ¿por qué hay necesidad de Advantage II?

Para deleite de muchos veterinarios, especialmente de aquellos que se sintieron más quemados por las traiciones de Bayer y Merial, las franquicias de ambas compañías están perdiendo fuerza. Merial está sufriendo el mayor impacto, ya que su patente de fipronil expiró hace unos años y su participación de mercado ahora está siendo atacada por productos genéricos como PetArmor. Y en mi opinión, Bayer ha inclinado su mano y ha revelado sus preocupaciones al desarrollar Advantage II.

Kitten scratching by Shutterstock.

Y ahora está en marcha una nueva carrera armamentista. Comfortis (fabricado por Elanco) es un preventivo oral de pulgas mensual que ha engullido cuota de mercado debido a su limpieza (no hay suciedad grasienta) y eficacia, que recuerda a Advantage y Frontline en su apogeo. Comfortis ha sido aprobado para gatos, y Elanco ha subido la apuesta al convertirlo en un preventivo contra pulgas y gusanos del corazón para perros en forma de Trifexis.

Para no quedarse fuera, Merial ha presentado NexGard, un masticable mensual que previene tanto pulgas como garrapatas (la prevención combinada de pulgas y garrapatas siempre fue el gran éxito de Merial con Frontline). Merck ha entrado en la carrera disparando una gran salva propia: ha lanzado Bravecto, con afirmaciones de tres meses de eficacia contra pulgas y garrapatas.

Los gatos, como la segunda especie de medicina veterinaria, se han protegido en gran medida de esta escalada más reciente de la carrera armamentista de control de pulgas hasta ahora. Trifexis, NexGard y Bravecto se han aprobado solo para perros, por ahora.

Entonces, ¿cuál de todos los productos disponibles recomiendo para mis pacientes felinos? Ciertamente no Advantage II. Comfortis parece ser el más eficaz y lo recomiendo para gatos con alergias importantes a las pulgas. Pero para la mayoría de los gatos, un producto genérico que contenga fipronil es suficiente.

Toma eso, Bayer y Merial.

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