Pregúntele a un veterinario: ¿La goma de mascar sin azúcar que contiene xilitol es tóxica para los gatos?

El xilitol es una sustancia química orgánica de una clase de compuestos llamados polialcoholes. Fue descubierto hace más de 100 años. Ahora se produce y se usa ampliamente en el mundo desarrollado por una sencilla razón: tiene un sabor dulce. Por lo tanto, se utiliza como edulcorante artificial en gomas de mascar, caramelos, medicamentos y muchos alimentos.

En los seres humanos, el xilitol se promociona como beneficioso para la salud. Cuando se consume, el xilitol libera dramáticamente menos calorías que el azúcar. No eleva el azúcar en sangre. Y ayuda a prevenir las caries. Por la última razón, la mayoría de los chicles sin azúcar ahora están hechos con xilitol. Esta práctica permite a las encías afirmar que son buenas para los dientes.

No se han informado ampliamente efectos adversos del xilitol en humanos. Lamentablemente, no se puede decir lo mismo de las mascotas. La toxicidad del xilitol es una de las exposiciones tóxicas más comunes que trato en los perros.

Los cuerpos de los perros (sí, sé que es Catster, tengan paciencia conmigo) reaccionan de manera diferente al xilitol. El compuesto engaña a sus cuerpos haciéndoles creer que el nivel de azúcar en sangre es demasiado alto. La insulina es liberada por el páncreas, lo que hace que el azúcar en sangre caiga a niveles peligrosos. Los perros que han consumido xilitol deben ser hospitalizados durante varios días para que se pueda administrar dextrosa (azúcar) intravenosa para prevenir una hipoglucemia fatal.

Los perros que consumen xilitol también tienen riesgo de necrosis hepática idiopática. En otras palabras, el xilitol causa insuficiencia hepática por razones inexplicables en algunos perros que lo consumen.



En pocas palabras: el xilitol es realmente una mala noticia para los perros. Y los perros tienden a sentirse atraídos por las cosas mentoladas, dulces o aromáticas. Consumen regularmente paquetes de chicle y terminan en el hospital durante días.

Resulta que los gatos son relativamente más sensibles a muchas cosas que los perros. Por ejemplo, existen dosis de acetaminofén que a veces se usan para tratar el dolor en perros. (Nota: es ilegal y peligroso darle a su perro Tylenol de venta libre. ¡No lo haga!). Una dosis de acetaminofén de este tipo sería fatal para un gato. Los gatos son criaturas únicas con metabolismos especiales.

Por lo tanto, durante mucho tiempo se asumió que el xilitol sería tan tóxico para los gatos como para los perros, si no más. En este campo, sin embargo, los gatos tienen una gran ventaja: en general, no les gustan los chicles o los dulces. La exposición al xilitol en gatos es casi desconocida. Por supuesto, la palabra clave escasi.

Hace varios días un cliente me trajo un gato. Informó que pudo haber consumido chicle sin azúcar. Lo sospechaba porque el gato vomitaba en casa, y en el vómito había encontrado un envoltorio de chicle. Había usado su iPhone para tomar una foto del envoltorio y me la mostró. Decía: 'Trident, bueno para los dientes'. Busqué en Google lo que había leído y descubrí, como esperaba, que muchos chicles Trident contienen xilitol.

Evalué a mi paciente. Ella era brillante, alerta y receptiva. Ella fue muy amigable. Sus ojos, oídos, nariz y garganta no tenían nada especial. Ausculpé sonidos cardíacos y pulmonares normales y palpé un abdomen normal. Sus ganglios linfáticos, pulsos, función neurológica y sistema musculoesquelético parecían normales. En otras palabras, todo el examen fue normal.

Sin embargo, los gatos pueden tener niveles bajos de azúcar en sangre con exámenes físicos normales. La única forma de saber si el nivel de azúcar en sangre es bajo es analizándolo, y lo hicimos. Era normal.

Hablé con el dueño. No conocía el origen del chicle. El gato vivía exclusivamente en interiores y no había comprado chicle en los últimos tiempos. Pregunté más sobre el vómito. ¿Se había visto chicle en el vómito? ¿Se había visto algún colorante alimentario? La respuesta a ambas preguntas fue no.

Hablamos un momento más. Señalé que a los gatos, en general, no les gusta el chicle. Sin embargo, les gusta el papel. ¿Había alguna posibilidad de que el gato simplemente hubiera consumido un envoltorio de chicle vacío? El propietario y yo llegamos a la conclusión de que probablemente esto era lo que había sucedido.

Pero y si el gatotenidoconsumió chicle? Dado que son pequeñas criaturas muy sensibles, ¿podría estar en serios problemas? No podía decirlo con certeza, pero conocía a alguien que podía hacerlo: el veterinario de guardia en la línea directa de Control de Envenenamiento Animal de la ASPCA.

Animal Poison Control es un recurso asombroso. Siempre está abierto y siempre cuenta con un veterinario o toxicólogo. Tienen una enorme base de datos de venenos para animales y pueden recomendar tratamientos o, a veces, tranquilizar a los propietarios (y a los veterinarios). El servicio no es gratuito, pero la tarifa que se cobra es baja y, en relación con el valor del servicio prestado, es prácticamente nominal.

Le expliqué la situación al toxicólogo. Hizo algunos cálculos mientras yo hablaba por teléfono y luego pidió que me pusieran en espera. Estuve en espera durante bastante tiempo, lo que significa que la situación también fue desafiante para ella. Pero cuando volvió a la línea, me dio una sorpresa, una sorpresa feliz.

Me informó que información reciente ha revelado que no se sabe que el xilitol sea tóxico para los gatos. No desarrollan niveles bajos de azúcar en sangre ni insuficiencia hepática. Antes de esto, se hizo la presunción, basada en la extrapolación de perros, que los gatos sufrirían efectos similares. Debido al hecho de que los gatos no se exponen con frecuencia al xilitol, aparentemente tomó bastante tiempo para que saliera toda la información.

Entonces ahora lo sabemos. Esto no significa que los dueños de gatos deban tentar al destino forzando a alimentar a sus gatos con xilitol, o incluso dejando xilitol por ahí. Pero sí significa que las personas que tienen gatos pero no perros no necesitan tomar medidas drásticas como las que existen en mi casa. Estamos completamente libres de xilitol; quizás no sea necesario.

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