Pregúntele a un veterinario: ¿Por qué los gatos orinan fuera de la caja de arena?

He sido veterinario en ejercicio durante casi 14 años. Durante ese tiempo he conocido a innumerables personas interesantes y adorables mascotas. También he respondido algunas preguntas bastante inusuales durante ese tiempo. Una persona preguntó una vez si su gato podría haber contraído herpes genital de él. Otra persona con un perro enfermo hospitalizado para recibir tratamiento trajo chocolate amargo al hospital y me preguntó si sería tan amable de dárselo a su mascota. (La respuesta a ambas preguntas fue un simple 'no').

Por el contrario, a diario, durante esos casi 14 años, he respondido una pregunta en particular que no es de ninguna manera inusual. Una y otra vez, en persona y en línea, los dueños de gatos tienen una pregunta candente que quieren que se responda. Esa pregunta se reduce a esto: ¿Por qué mi gato simplemente orinó fuera de la caja de arena?

Los gatos son criaturas especiales y su orina también es muy especial. Si te preocupas por tu propiedad, la orina de gato es especial en muy mal sentido. Apesta a las alturas y el olor a orina de gato es prácticamente imposible de eliminar. Un gato que no utilice de forma fiable la caja de arena puede hacer que una vivienda sea inhabitable en muy poco tiempo.

Hay dos causas básicas de la suciedad de la casa felina: problemas de comportamiento y problemas médicos. En esta última categoría, un problema médico reina como la causa del comportamiento felino más indeseable: FIC.

FIC, según la persona con la que esté hablando, significa cistitis idiopática felina o cistitis intersticial felina. La primera frase es la preferida en la mayoría de los sectores. La cistitis significa inflamación (irritación) de la vejiga. Idiopático significa causa desconocida para la ciencia médica. Por lo tanto, FIC es una descripción bastante buena de la afección: es una afección de los gatos en la que sus vejigas (y uretras) se irritan por razones desconocidas.



El nombre del síndrome ha sido bastante controvertido y fluido a lo largo del tiempo. Inicialmente, los veterinarios lo llamaban síndrome urológico felino o FUS. La próxima generación de veterinarios lo llamó enfermedad felina del tracto urinario inferior, o FLUTD. FIC es la nomenclatura actualmente preferida entre los tipos de torres de marfil. Y los veterinarios del mañana pueden tener un nuevo nombre para la afección: síndrome de Pandora. Ese nombre fue sugerido recientemente porque, según Gregory F. Grauer en la edición de noviembre / diciembre de 2013 dePráctica veterinaria actual, “[E] l síndrome no identifica ninguna causa u órgano específico [y] captura la consternación y la disputa asociada con la identificación de muchos problemas más allá de la vejiga / uretra”. El doble sentido asociado con la palabra 'caja' tampoco pasó desapercibido.

El Dr. Grauer escribió recientemente un resumen del síndrome (que por ahora todavía se llama FIC). Uno de sus puntos clave es que el síndrome no solo afecta la vejiga y la uretra. Sin embargo, para los dueños de gatos, las manifestaciones urinarias del síndrome son las más importantes.

Aquí hay un resumen básico: Los gatos afectados por FIC sufren ciclos de irritación urinaria. Los síntomas clínicos incluyen suciedad en la casa, micción frecuente, dolor al orinar y orina con sangre. Los gatos machos con la afección pueden desarrollar una afección con riesgo de vida urgente llamada obstrucción urinaria; por razones anatómicas, la obstrucción urinaria es muy rara en las mujeres. Como se mencionó, la condición es cíclica. Los gatos con la afección generalmente experimentarán varios días de síntomas urinarios, luego pasarán varias semanas sin síntomas y luego recaerán.

Se desconoce la causa de la afección. Sin embargo, la fuerza y ​​la química de la orina parecen influir. Se plantea la hipótesis de que la orina concentrada (fuerte) tiene más probabilidades de provocar inflamación del tracto urinario. Además, la orina con pH alto y un tipo de cristal urinario llamado estruvita se correlacionan con los síntomas. Por lo tanto, la afección a menudo responde a la dieta. Los alimentos húmedos contienen más agua y conducen a una orina menos concentrada. Las dietas específicas para orina que reducen el pH a menudo ayudan a reducir la frecuencia de los síntomas. Según mi experiencia, las dietas urinarias específicas son el tratamiento más eficaz para la CIF; sin embargo, los dueños de gatos deben ser conscientes de que algunos expertos respetados se preguntan si la dieta desempeña algún papel en la afección.

Otros factores de riesgo identificados en la afección incluyen el estrés y la obesidad. La convivencia cercana con otros gatos es un factor de estrés felino principal; Por lo tanto, veo mucho más FIC en hogares con varios gatos que en hogares con un solo gato. Los síntomas también pueden ocurrir durante eventos importantes de la vida: mudanza, matrimonio, divorcio, recién nacidos y muertes en la familia son factores desencadenantes frecuentes de los síntomas de FIC. Los gatos con sobrepeso, que en Estados Unidos significa la mayoría de los gatos, están sobrerrepresentados entre los que padecen FIC.

El tratamiento de la CIF generalmente implica la modificación de la dieta y la reducción de los factores de riesgo conocidos. Como mencioné anteriormente, en mi experiencia, cambiar a una dieta húmeda específica para orina es la forma más eficaz de reducir los síntomas de CIF (en mi experiencia, no es realista esperar la eliminación completa de los síntomas). También deben estar disponibles múltiples fuentes de agua dulce para fomentar el consumo de agua.

La reducción del estrés también es importante. Dado que gran parte del estrés felino gira en torno a la presencia y el comportamiento de otros gatos en la casa, los dueños de varios gatos deben considerar consultar con los conductistas para discutir métodos para mejorar la forma en que los gatos se llevan bien en la casa. El Dr. Grauer también señala que un mayor contacto entre los gatos y sus dueños puede reducir el estrés, al igual que un mayor acceso a áreas privadas. Además, señala que la higiene de la caja de arena parece tener un impacto significativo en el problema.

Durante los episodios de cistitis, muchos gatos se benefician de la administración de analgésicos recetados. Recuerde nunca administrar un analgésico humano a un gato. Los antibióticos no sirven para tratar la afección.

Finalmente, los dueños de gatos con FIC deben prepararse para un largo plazo. Los tratamientos mencionados anteriormente a menudo reducen los síntomas de manera significativa. Sin embargo, en este momento no hay cura para la afección y la mayoría de los gatos experimentarán molestias episódicas incluso cuando los dueños sigan todas las pautas anteriores.

Qué hacer si tu gato orina fuera de la caja de arena

Ve al veterinario. Como se mencionó anteriormente, existen causas médicas y de comportamiento para la suciedad de la casa. Las pruebas de diagnóstico que incluyen análisis de sangre, análisis de orina, urocultivo e imágenes de diagnóstico están indicadas para diferenciar entre las diferentes causas. Si su gato es macho y muestra algún comportamiento urinario anormal, entonces debe correr en lugar de caminar al veterinario; Los gatos machos corren el riesgo de obstrucción urinaria, lo que rápidamente puede tener consecuencias fatales.

Mi sitio web, drbarchas.com, tiene una serie de recursos para personas con gatos que ensucian la casa. Haga clic aquí para ver un resumen de las posibles causas de la suciedad en las casas de los felinos. Haga clic aquí para obtener una descripción de FIC y su tratamiento. Haga clic aquí para obtener una descripción de la obstrucción urinaria. Y haga clic aquí para obtener consejos de modificación del comportamiento que pueden ayudar a reducir los comportamientos urinarios indeseables.

Obtenga más información sobre su gato con Catster:

  • Datos extraños sobre gatos: 8 razones por las que a tu gato le gusta lamerte
  • Consejos ultrasecretos para que tus gatos posen para tu cámara
  • 5 formas de catificar su hogar, incluso si no es del tipo práctico

Lea más sobre FIC y temas relacionados:

  • Las cinco dolencias físicas felinas más comunes
  • Pregúntele a un veterinario: ¿Cómo puedo prevenir los problemas de vejiga en mi gato?
  • Todo sobre el síndrome urológico felino
  • ¿La dieta está relacionada con la obstrucción urinaria felina?
  • 9 cosas que debe saber sobre los bloqueos del tracto urinario felino
  • ¿Funcionan realmente las dietas de alimentos recetados para gatos?

¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato).