Pregúntele a un veterinario: ¿Pueden los gatos sufrir trastornos del sueño?

Inspirado por la página de Facebook de Pepsi the REM Sleep Disorder Cat, mi editor, Cat Dandy Keith Bowers, se preguntó si los compañeros felinos pueden sufrir verdaderos trastornos del sueño e insomnio. Preguntó si esos trastornos serían de naturaleza médica o del comportamiento.

No puedo decir nada definitivamente sobre Pepsi la gata. Los propietarios de HI afirman que Pepsi sufre de terrores nocturnos. Vi un video de uno de los episodios de Pepsi y me pareció que podría haber sido un tipo de convulsión.

¿Los gatos padecen verdaderos trastornos del sueño e insomnio? La respuesta corta es que nadie lo sabe con certeza. No tengo conocimiento de ningún estudio electroencefalográfico de gatos durante el sueño. Y más bien dudo que los gatos permanezcan despiertos por la noche preocupándose por su gran encuentro a la mañana siguiente, o por si se burlaron de sí mismos durante la cita de la noche anterior. No obstante, la existencia o inexistencia de verdaderos trastornos del sueño en los gatos es un asunto pendiente en este momento.




Una mujer y un gato en la cama por Shutterstock.com

Sin embargo, muchos dueños de gatos perciben que sus gatos tienen problemas para dormir durante la noche. Esto sucede por dos razones. Primero, los gatos tienen el lujo de dormir todo el día si así lo desean. Por lo tanto, la mayoría de los gatos holgazanean durante el día mientras sus dueños se afanan en el trabajo. Así, durante la noche tienen mucha energía para correr de un lado a otro del pasillo mientras sus dueños intentan dormir.

En segundo lugar, los gatos son de naturaleza crepuscular por naturaleza. Esto significa que están más activos durante varias horas antes y después del amanecer y el atardecer. Por lo tanto, sus horas naturales de máxima actividad ocurren en lo que a la mayoría de la gente le parece ser la oscuridad de la noche. Por ejemplo, las 3 a.m. es solo unas pocas horas antes del amanecer durante gran parte del año, pero no es un buen momento para que la mayoría de las personas experimenten un gato atacando sus pies a través de las mantas.

Dicho esto, existen condiciones médicas legítimas que pueden interrumpir el sueño de los gatos. Ya mencioné mi sospecha de que la gata Pepsi podría tener algún tipo de trastorno convulsivo. Las convulsiones son comunes en los gatos y suelen comenzar cuando los gatos están dormidos. Las convulsiones de gran mal son fáciles de reconocer, pero las convulsiones de pequeño mal menos dramáticas pueden ser muy difíciles de diagnosticar.


Gato y mujer dormida de Shutterstock

El hipertiroidismo es otra causa notoria de interrupción del sueño en los compañeros felinos. La glándula tiroides, ubicada en el cuello, regula el metabolismo y la actividad del cuerpo. Los gatos de mediana edad y mayores sufren con frecuencia de hiperactividad de la glándula. El síndrome puede causar pérdida de peso, cambios en la calidad del pelaje y cambios en el apetito y la sed. Muchos gatos con hipertiroidismo se vuelven vocales por la noche. De hecho, una de las quejas más comunes de los clientes que conduce a un diagnóstico de hipertiroidismo se reduce a: 'Mi gato está despierto toda la noche aullando y no puedo dormir'.

Los gatos que no pueden respirar bien serán reacios a dormir. Los gatos pueden tener problemas para dormir si desarrollan infecciones de las vías respiratorias superiores. Los llamados gatos braquicefálicos (como los persas), con narices chatas, son especialmente propensos a este tipo de infecciones. Del mismo modo, los gatos que padecen insuficiencia cardíaca o una afección conocida como derrame pleural (en la que se acumula líquido entre los pulmones y las paredes del pecho) también pueden mostrarse reacios a dormir. Los gatos que tienen problemas para dormir debido a la dificultad respiratoria generalmente exhibirán una respiración anormal. La respiración anormal en un gato siempre debe tratarse como una emergencia.

Algunos gatos ancianos sufren de insomnio secundario al deterioro cognitivo. Este síndrome es poco conocido, pero parece ser similar al llamado síndrome de la puesta del sol en personas con Alzheimer y otras causas de demencia o deterioro cognitivo.


Gato de Shutterstock

Finalmente, y de manera más perniciosa, un grupo de afecciones conocidas colectivamente como enfermedad intracraneal puede hacer que los gatos sufran alteraciones significativas del sueño. Los tumores cerebrales se encuentran entre las formas más comunes de enfermedad intracraneal. Cualquier tipo de enfermedad intracraneal puede hacer que los gatos muestren cambios de comportamiento que pueden incluir un aparente insomnio.

A estas alturas, es posible que se esté preguntando si los hábitos de sueño de su gato son normales o son motivo de preocupación. Cuando se trata de gatos y sueño, generalmente recomiendo que los propietarios presten atención a los cambios importantes. Si su gato pequeño siempre ha estado despierto la mayor parte de cada noche y ha dormido la mayor parte del día, probablemente no tenga que preocuparse. Sin embargo, si su gato mayor solía dormir toda la noche pero ahora llora y no puede dormir, es posible que tenga un problema médico.

Como siempre, en caso de duda, el curso de acción más seguro es buscar atención y una evaluación de un veterinario.

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