Pregúntele a un veterinario: ¿Qué es el linfoma en los gatos? ¿Puede tratarse?

El linfoma en gatos es uno de los cánceres felinos más comunes y muchos dueños de gatos han experimentado el dolor de un diagnóstico de linfoma en sus compañeros. Debido a que el linfoma felino es tan común, muchas personas tienen preguntas al respecto. ¿Qué lo causa? ¿Cómo se diagnostica? ¿Puede tratarse?

Conceptos básicos sobre el linfoma en gatos

De hecho, el linfoma no es una sola enfermedad. Es una descripción que se aplica a varios tipos de cáncer. Todas las formas de linfoma son cánceres del sistema inmunológico e involucran células del sistema linfático. El sistema inmunológico existe en todo el cuerpo y, por lo tanto, el linfoma puede manifestarse de muchas formas diferentes. Los síntomas y el pronóstico de los gatos con linfoma dependen del órgano u órganos afectados y de la agresividad del cáncer subyacente.

En los perros, los ganglios linfáticos hinchados palpablemente son el síntoma más común de linfoma. Estos bultos palpables no ocurren con tanta frecuencia en gatos con linfoma. En cambio, el linfoma generalmente se manifiesta con síntomas más sutiles.

Los diferentes tipos de linfoma felino

Una de las formas más comunes de linfoma en gatos es el linfoma intestinal. En esta condición, los intestinos se infiltran con células linfáticas cancerosas. Puede ocurrir falta de apetito, pérdida de peso, vómitos y diarrea. Los intestinos pueden engrosarse de forma palpable. En algunos casos, los ganglios linfáticos adyacentes a los intestinos se agrandan notablemente, lo que da lugar a una masa intraabdominal que los veterinarios pueden palpar.

Hay varios tipos diferentes de linfoma intestinal y su agresividad varía. Sin embargo, uno de los tipos más comunes parece ocurrir como una complicación de la enfermedad inflamatoria intestinal. Este tipo de linfoma generalmente es de progresión relativamente lenta; por lo tanto, tiene un mejor pronóstico que muchos otros tipos de cáncer.

Debido a que el sistema inmunológico existe en casi todas partes del cuerpo, el linfoma puede ocurrir en casi cualquier órgano. Los gatos pueden experimentar linfoma de la nariz, que puede causar congestión nasal, secreción nasal, estornudos y dificultad para respirar. El linfoma puede ocurrir en el pecho y causar tos y dificultad para respirar. El linfoma puede infiltrarse en los ojos y comprometer la visión. El linfoma puede ocurrir en los riñones y causar insuficiencia renal (sin embargo, el linfoma no es la forma más común de enfermedad renal en los gatos). Se ha documentado que el linfoma se presenta en la piel y causa erupciones y otras irregularidades cutáneas.



¿Qué causa el linfoma en los gatos?

La causa (o, mejor dicho, las causas) del linfoma no se ha determinado de manera definitiva, pero parece haber múltiples factores de riesgo para las diversas formas de linfoma. La enfermedad inflamatoria intestinal ya se ha mencionado como un factor de riesgo de linfoma intestinal. El virus de la leucemia felina (FeLV) y el virus de la inmunodeficiencia felina (FIV) también son factores de riesgo conocidos. Sin embargo, la mayoría de los casos de linfoma ocurren en gatos que no se ven afectados por ninguno de los virus. Es probable que los factores hereditarios desempeñen un papel importante en la mayoría de los casos. La exposición a carcinógenos probablemente contribuya a algunas formas de linfoma.

El linfoma, como la mayoría de los cánceres, es más común en gatos mayores. Sin embargo, desafortunadamente existen formas de linfoma que también afectan a personas jóvenes.

¿Cómo se diagnostica el linfoma felino?

El linfoma se diagnostica con mayor frecuencia a través de muestras de tejido. En algunos casos, se toman biopsias de sitios sospechosos; Las biopsias de la nariz y los intestinos a menudo se realizan mediante endoscopia. Las biopsias implican la extracción de pequeños trozos de tejido para que los analicen los patólogos. En otros casos, se puede utilizar ultrasonido para guiar las agujas hacia el bazo, el hígado o los ganglios linfáticos intraabdominales. Esta técnica, llamada aspiración, es similar a la biopsia pero es menos invasiva. Los análisis de sangre y orina rara vez pueden revelar linfoma; sin embargo, la mayoría de los gatos con linfoma se someten a estas pruebas, así como a radiografías (rayos X), para descartar otras enfermedades.

El linfoma es un proceso de enfermedad maligna y siempre me entristece cuando lo diagnostico. Sin embargo, los dueños de gatos con linfoma deben consolarse con el hecho de que muchas formas de linfoma responden bien al tratamiento.

Cómo tratar el cáncer en gatos:

En los seres humanos, el linfoma era anteriormente uno de los cánceres más mortales. Durante los últimos 20 años, las mejoras significativas en el tratamiento lo han convertido en uno de los cánceres con mayor supervivencia. La medicina veterinaria se ha apoyado en algunos de los avances de la medicina humana.

La mayoría de las formas de linfoma se tratan con quimioterapia. Aunque muchas personas se avergüenzan de pensar en la quimioterapia, tenga en cuenta que los gatos generalmente toleran la quimioterapia mucho mejor que los humanos. De hecho, muchos gatos experimentan pocos o ningún efecto secundario de la quimioterapia. Los avances recientes en la comprensión del linfoma han permitido a los oncólogos veterinarios tipificar la enfermedad de cada gato y luego adaptar los protocolos de quimioterapia a la situación individual.

Es posible que muchos gatos con linfoma entren en remisión completa. He conocido a muchos gatos que disfrutaron de períodos de remisión (sin enfermedad) de varios años.

Estos resultados favorables no son universales, pero son lo suficientemente comunes como para recomendar siempre que los propietarios de gatos con linfoma acudan a un oncólogo veterinario. El linfoma es una afección común y, si no se trata, mortal. Sin embargo, para los gatos que reciben la atención adecuada, el diagnóstico de linfoma no suele ser una catástrofe.

Miniatura: Fotografía de Shutterstock.

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