Pregúntele a un veterinario: ¿Qué puede causar anemia severa en los gatos?

Recientemente traté a un gato extremadamente desafortunado. Era un macho de pelo corto doméstico castrado de cuatro años que vivía en el interior. Los dueños lo llevaron rápidamente a mi oficina después de que se derrumbara en casa. Creían que había estado bien hasta ese día, aunque habían notado que parecía más sucio de lo normal durante varias semanas previas a la crisis. No recibió un preventivo de pulgas porque los propietarios creían (erróneamente) que los gatos de interior no pueden infectarse con pulgas.

El pobre gato estaba en muy mal estado. Respiraba con mayor esfuerzo. Estaba recostado lateralmente, lo que significa que yacía de costado, incapaz de levantarse de esa posición. La decúbito lateral es un signo de una enfermedad profunda en un gato. Sus encías, que normalmente deberían ser rosadas, estaban pálidas y amarillas. Sus ojos y oídos también tenían un tinte amarillo. Estaba bajo de peso. Su pelaje era áspero, lo que implicaba que no había tenido la energía para arreglarse a sí mismo durante al menos unos días. Había pequeñas motas negras de tela por todo su abrigo.

Las encías pálidas pueden ser causadas por anemia o shock. Las encías, ojos y oídos amarillos son causados ​​por ictericia, también conocida como ictericia. Y las manchas oscuras de material a lo largo de su abrigo, que los propietarios pensaron que eran suciedad, eran en realidad heces de pulgas.

El gato claramente había estado enfermo por un tiempo. ¿Por qué había parecido normal durante tanto tiempo y luego colapsó repentinamente? Los cuerpos de los gatos tienden a adaptarse a las enfermedades. Cuando un gato se enferma, su cuerpo se adapta e inicialmente no muestra síntomas. Los gatos también ocultan instintivamente enfermedades. Por lo tanto, es posible que los síntomas sutiles como un aseo deficiente y una pérdida de peso lenta no sean evidentes de inmediato, incluso para los propietarios observadores. En este caso, el gato logró aguantarlo hasta que su enfermedad lo agobió y colapsó.

Comenzamos la terapia de oxígeno para ayudar con la respiración del gato. Sacamos una muestra de sangre para realizar pruebas de diagnóstico. La sangre estaba muy fina. Mezclamos una gota de sangre con una gota de solución salina isotónica en un portaobjetos de microscopio y agitamos la mezcla. Se observó que la sangre se acumulaba en grumos, lo cual es anormal.

La prueba de remolino simple se conoce como prueba de aglutinación en portaobjetos. La aglutinación fue un resultado positivo y significó que las células sanguíneas se pegaban juntas de una manera anormal. Esto sucede cuando el sistema inmunológico de un gato ataca sus propias células sanguíneas.



En este caso, tenía una fuerte sospecha de la causa. Fueron las pulgas. O, mejor dicho, era un organismo transmitido por pulgas. Sospeché que mi paciente tenía una condición llamada, coloquialmente, anemia infecciosa felina.

El nombre más formal para la afección que sospechaba es micoplasmosis hemotrófica felina. Es causada por bacterias del géneroMycoplasma.Las bacterias actúan como parásitos sanguíneos. Viven en las membranas de los glóbulos rojos, que transportan células de oxígeno por todo el cuerpo. Las bacterias desencadenan una respuesta inmunitaria en el cuerpo del gato. El sistema inmunológico del gato envía anticuerpos que se adhieren a las bacterias y a los glóbulos rojos con los que están asociados. Los anticuerpos luego actúan como una señal para otras partes del sistema inmunológico para destruir las bacterias y, desafortunadamente, también los glóbulos rojos a los que están adheridos. En casos graves, los productos liberados por las células sanguíneas destruidas hacen que la sangre, y por lo tanto las encías, los ojos y los oídos, se tornen amarillos.

El tratamiento para la micoplasmosis hemotrófica consiste en antibióticos para matar las bacterias y esteroides para combatir el ataque del sistema inmunológico a las células sanguíneas. Los casos graves requieren transfusiones de sangre. El control de pulgas, por supuesto, también es necesario.

La micoplasmosis hemotrófica en realidad es bastante común en los gatos. Muchos gatos pueden suprimir la infección a un nivel que no conduce a la enfermedad. Mi paciente, sin embargo, no era uno de esos gatos. La infección y su sistema inmunológico lo abrumaban.

Un hemograma completo mostró anemia profunda. En circunstancias normales, la sangre de gato debe consistir en un 30 a un 45 por ciento de células y un 55 a un 70 por ciento de líquido. La sangre de mi paciente constaba de solo un 6 por ciento de células. Luchaba por respirar porque carecía de las células que transportaban oxígeno al cuerpo.

Una revisión microscópica de un frotis de sangre confirmó esencialmente el diagnóstico. Había muchos glóbulos rojos juveniles, lo que mostraba que su cuerpo estaba tratando de corregir la anemia. Pero lo que es más importante, se observó que muchas células tenían pequeños puntos adheridos a ellas; esos puntos probablemente eran hemotróficos.Micoplasmas. Digo probablemente porque solo se puede llegar a un diagnóstico definitivo de micoplasmosis hemotrófica felina realizando una prueba de ADN. Lamentablemente, esta prueba no se aplicaría a mi paciente.

Mi paciente necesitaba una transfusión de sangre. A su llegada se le colocó un catéter intravenoso y los dueños aprobaron la transfusión. Desafortunadamente, nunca lo recibió. Mientras preparábamos la transfusión, el gato empezó a respirar de forma irregular. Había exagerado los movimientos de la mandíbula con muchas de sus respiraciones, una condición llamada respiración pre-agónica. Su cuerpo estaba exhausto y estaba haciendo sus últimos esfuerzos. La respiración preagonal pronto progresó a la respiración agónica completa, que es un tipo de respiración reflexiva que ocurre inmediatamente antes (y a veces después) de la muerte.

No había nada que pudiera hacerse. El gato no lo logró. Los dueños quedaron devastados.

Había mucho en la situación que era triste. Para mí, un asunto conmovedor fue que toda la enfermedad se podía prevenir. Si el gato hubiera recibido preventivos antipulgas regulares, no se habría enfermado. La anemia infecciosa felina es otra razón por la que recomiendo buenos preventivos contra pulgas en todos los gatos, independientemente de si salen al exterior.