Pregúntele a un veterinario: ¿Recomendaría alimentos húmedos o secos para gatos?

Llevo escribiendo para Catster más de una década. Fue a principios de mi primer año que aprendí uno de los principios básicos de la escritura sobre animales en Internet: escribe sobre comida para gatos o comida para perros y serás inflamado. Siempre que escribo sobre comida para mascotas, pienso en el personaje de Kathy Bates enEl Waterboy. Para ella, el fútbol (o como ella dijo, el futbolín) era el diablo. Bueno, por cada comida para gatos y perros que hay, no importa si es comida húmeda o seca, casera o comercial, cruda o cocida, premium o barata, hay alguien (o generalmente muchas personas) que cree que es el diablo. Y no tienen miedo de decirlo.

¿Por qué la gente se vuelve loca en los comentarios cada vez que yo (o alguien) escribo sobre comida para gatos? No tengo explicación para esto. Las opiniones de la gente están tan arraigadas que hablar de comida para perros y gatos es como hablar de religión. Es mejor no hacerlo. (Una vez escribí una publicación irónica preguntando por qué la gente se entusiasma tanto con la comida para mascotas, comparando su celo con el de las personas que defienden sus religiones y, como era de esperar, me inundaron los comentarios furiosos de personas lívidas).

Otro insulto insufrible que me lanzan en la cara los tipos de comida es el diablo es la afirmación calumniosa de que los veterinarios (y por lo tanto, yo) hemos sido comprados por las empresas de alimentos para mascotas. No tuve tanta suerte. Iams una vez me llevó en avión a Dayton, Ohio, para recorrer su planta. Purina una vez me llevó en avión a Atlanta, Georgia, para un simposio de nutrición. Aprecié ambos viajes, pero sigo dándole una marca diferente a mi amigo Buster, una marca que nunca me ha dado un centavo. De hecho, compro la comida de Buster en la tienda de mascotas como todos los demás, y no obtengo un descuento. Esos dos viajes significan que me he beneficiado mucho más que la mayoría de los veterinarios de la generosidad de las compañías de alimentos para mascotas (si así es como lo llamarías). Si no me han comprado, tampoco la mayoría de los otros veterinarios.

¿Un veterinario recomienda comida húmeda o comida seca para gatos?

No hay duda de ello. Me resisto a escribir sobre comida para mascotas. Entonces, cuando mis editores en Catster me pidieron que escribiera una columna sobre comida seca o comida húmeda para gatos, intenté ignorar la sugerencia al principio. Pero la sugerencia siguió apareciendo y, de hecho, es una muy buena pregunta. Así que, al diablo con los comentaristas lívidos. Estoy escribiendo sobre comida para gatos, particularmente comida húmeda o comida seca para gatos.

Iré al grano: los gatos son criaturas muy adaptables, y he conocido a miles de gatos que prosperan con la comida enlatada. También he conocido a miles de gatos que se alimentan de croquetas. De hecho, a la mayoría de los gatos les va bastante bien con alimentos enlatados o secos. La escuela de pensamiento actualmente ascendente sostiene que los alimentos enlatados son mejores que los secos, pero no se puede decir que ninguno de los dos tipos de alimentos sea definitivamente mejor que el otro.



La comida enlatada y las croquetas parecen cosas muy diferentes. Pero, de hecho, difieren significativamente solo en un parámetro: el contenido de agua. La comida enlatada tiene más agua. En general, son nutricionalmente equivalentes.

¿Es la comida seca mejor para los dientes de los gatos?

Durante muchos años, una escuela de pensamiento predominante sostuvo que la comida seca era mejor para los dientes de los gatos. La teoría era que la masticación involucrada en el consumo de alimentos secos ayudaba a limpiar los restos de los dientes y reducir la gravedad de la enfermedad dental.

Si alimenta a su gato con croquetas, intente el siguiente experimento. Camine descalzo en la casa durante varias semanas. Cuando pise el vómito de un gato en medio de la noche, encienda la luz e inspecciónelo. Apuesto a que la mayoría de las croquetas estarán sin masticar. Los gatos no mastican la comida de forma natural: la desgarran, trituran y tragan enteros. La mayoría de los expertos en odontología veterinaria que conozco creen que la genética y la química oral tienen un impacto mucho mayor en la salud dental que la dieta. El cepillado de los dientes sin duda puede marcar una gran diferencia, pero parece que los alimentos no lo hacen. (Para aquellos que creen que las dietas naturales previenen las enfermedades dentales en los gatos: lo siento, pero no. Los gatos salvajes, los verdaderamente salvajes como los tigres, los leones africanos y los gatos monteses, desarrollan enfermedades dentales mientras comen dietas 100% naturales y apropiadas para su especie en selvas, sabanas y bosques.)

¿La comida húmeda significa que sus gatos consumen más agua?

Aunque muchos veterinarios ahora cuestionan los beneficios dentales de la comida seca, casi todos los veterinarios estarían de acuerdo en que los gatos están mejor cuando consumen más agua. El agua ayuda a prevenir los síntomas de FIC / FLUTD (enfermedad del tracto urinario) y también se teoriza para reducir la carga de trabajo de los riñones. La comida húmeda tiene más agua.

Mucha gente también cree que la comida húmeda ayuda a reducir la obesidad en los gatos. Esto no se debe a que sea menos denso en calorías que los alimentos secos (lo es, tiene más agua y el agua no tiene calorías). Es porque se echa a perder si se deja todo el día. Por lo tanto, las personas tienden a alimentar alimentos húmedos en las comidas, pero los alimentos secos generalmente se dejan afuera en un enorme buffet de todo el día para el gato. El acceso ilimitado a los alimentos predispone a la mayoría de las especies, incluidos los gatos y los humanos, a la obesidad.

¿El consumo de alimentos húmedos causa hipertiroidismo en los gatos?

Sin embargo, hay un poco de arena en el motor que conduciría a la comida enlatada a una victoria absoluta sobre la comida seca. Me refiero al hipertiroidismo. Los estudios han demostrado una correlación positiva entre el consumo de alimentos enlatados y los problemas de la glándula tiroides en los gatos. Nadie sabe por qué; algunas personas han especulado que pueden estar involucrados materiales de la lata. La enfermedad de la tiroides rara vez es fatal, pero es un gran problema en el mundo de los gatos.

Conclusión sobre comida húmeda o comida seca para gatos, de un veterinario:

Entonces: Los alimentos enlatados y los alimentos secos parecen aproximadamente iguales en el mundo de las enfermedades dentales. Los alimentos enlatados parecen mejores para la salud urinaria. La comida seca parece mejor para la salud de la tiroides. Al final, es un lanzamiento.

En el pasado se me ha criticado por no dar “respuestas claras” a preguntas como si es mejor alimentar con comida húmeda o seca. Si esperaba una respuesta definitiva, lamento decepcionarlo. Pero no estamos hablando de religión. Estamos hablando de comida para gatos y no creo que los gatos estén bien atendidos con respuestas dogmáticas a tales preguntas.

Aunque no puedo dar una respuesta clara a la pregunta de los alimentos húmedos frente a los alimentos secos, puedo dar algunos consejos claros. Si su gato está sano, elija un alimento de alta calidad, húmedo o seco, que su gato encuentre agradable y que funcione para usted. Aliméntelo en las comidas, no en un megabowl de todo lo que pueda comer. Y cepillarle los dientes.

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¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y su tema podría aparecer en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato).