Project Bay Cat ayuda a los gatitos que viven en las rocas de la bahía de San Francisco

'¡Hora del desayuno!' Rhonda Van llama a Project Bay Cat mientras agita una bolsa de croquetas. Como por arte de magia, rostros peludos sonrientes emergen de las rocas que bordean la bahía de San Francisco. TimmyBob, Cranky Pants, Spot y Long Socks corren hacia el voluntario, deteniéndose momentáneamente para chocar cabezas. Rhonda camina hacia una estación de alimentación escondida en un prado cercano con los gatos jubilosos siguiéndolos de cerca, sus colas felices en alto y ondeando como banderas sobre la hierba salvaje.

Un corredor desconcertado que corre a lo largo del sendero de recreación Bay Trail se detiene para ver la procesión felina. ¿Son esos tus gatos? le pregunta al voluntario. Rhonda se ríe y responde: 'No, estos son los gatos del Proyecto Bay Cat. Son salvajes; bueno, algunos son amistosos ahora.

Justo en el momento justo, Cranky Pants se frota contra las piernas de Rhonda, y ella le dice que la tortuga diluida recibió su nombre porque se pone de mal humor cada vez que su alma gemela, TimmyBob, no está a su lado. El corredor parece aún más perplejo que antes y un poco angustiado. '¿Esperar lo? ¿Como sabes eso? ¿Tienen nombres? ¿Y por qué están aquí? No hay casas cerca '.

Flo and Red catch the last rays of the day. Photo credit: Robert Barbutti

Project Bay Cat



Herding cats at Project Bay Cat. Photo credit: Robert Barbutti

Mientras limpia los tazones de comida y sirve croquetas frescas, Rhonda le explica que los gatos fueron abandonados aquí a lo largo de la bahía hace muchos años y dieron a luz a gatitos que crecieron para volverse salvajes, ya que no tenían el beneficio del contacto humano. Cuando algunos amantes de los animales compasivos se encontraron con los gatos hace nueve años y comenzaron el Proyecto Bay Cat para ayudarlos, había 175 gatos y se estaban reproduciendo rápidamente. Hoy en día, gracias a Trap-Neuter-Return, los esfuerzos de adopción, la educación pública y los programas contra el abandono, la población de gatos se ha reducido en un 60 por ciento. Aquí no nacen más gatitos y los gatos ya no son abandonados en la colonia.

Quedan 70 gatos, todos sanos, felices y siempre emocionados de ver a los voluntarios llegar con el desayuno.

10-year-old Lily enjoys the sunset. Photo credit: Carolyn Allmacher

Finding just the right tanning rock is priority #1 for Richard the Cat.

Flo peeks out from the grass to see if it

No es la típica colonia. A diferencia de la mayoría de los gatos salvajes, que viven en las sombras, en Project Bay Cat están al aire libre. Al vivir a lo largo de un sendero de recreación popular, cientos de corredores, kitesurfistas, ciclistas y caminantes ven a los gatos todos los días. Es difícil no ver a los gatos cuando se envuelven con amor con sus colas y posan en las rocas junto a la bahía resplandeciente con un puente pintoresco que brilla de fondo.

Teddy and Eddy

With her happy tail held high, Teddy welcomes a volunteer. Photo credit: Carolyn Allmacher

Many people don

Dado que no hay posibilidad de esconder a los gatos, como la mayoría de los administradores de colonia intentan hacer para evitar llamar la atención no deseada, los líderes de Project Bay Cat han aprovechado su visibilidad para educar a las personas e inspirarlas a ayudar a los Bay Cats y otros gatos necesitados. Gracias a letreros y folletos sobre el programa en los lugares más populares para ver gatos a lo largo del sendero, han construido una comunidad compasiva de voluntarios y simpatizantes para brindar atención diaria a los gatos, que incluye comida, agua, refugio, atención veterinaria y su cosa favorita: Fancy Feast con salsa. 'Requiere mucho esfuerzo y es un trabajo de amor', dice Rhonda.

Volunteer Rhonda Van takes a moment to give a friendly Bay Cat some love.

Ahora, con la página de Facebook del programa, personas de todo el mundo están conociendo a los gatos de la bahía y sus personalidades únicas, viendo cómo es realmente administrar gatos comunitarios y encontrando inspiración para ayudar a los animales sin hogar en sus propios vecindarios.

Longtime colony member Oscar was recently adopted and is loving his new life indoors.

Uno de ellos es Shannan Muench, quien recientemente voló a California desde su casa en Florida para visitar Project Bay Cat mientras estaba de vacaciones. 'Están haciendo algo tan maravilloso y realmente quiero aprender de ellos para poder hacer algo en el lugar donde vivo en Florida', dice.

With the cats so visible (and beautiful) at Project Bay Cat, many trail users stop to learn more. Photo credit: Carolyn Allmacher

Durante su visita, aprendió todo sobre las soluciones de Project Bay Cat a varios desafíos, desde la construcción de estaciones de alimentación a prueba de zorrillos y mapaches, hasta la medicación de gatos salvajes enfermos, hasta el desarrollo de relaciones con veterinarios para obtener tratamiento gratuito y de bajo costo para el gatos. Pero la parte más memorable para ella fue pasar tiempo con los mismos Bay Cats.

'Todos tienen sus propias historias e historias, son individuos'. Mientras acaricia a un gato de esmoquin Rubenesque llamado Long Socks, Shannan dice: 'Sus vidas significan algo, ¿sabes?'

Ella tiene razón ÔÇô- lo hacen. Aunque los gatos no tienen dueños, tienen personas que se preocupan por ellos. Los más de 40 voluntarios de Project Bay Cat y todos sus amigos de Facebook celebran cada vez que uno de los Bay Cats es adoptado, y hasta ahora han aplaudido 104 adopciones. Comparten historias divertidas, felices y conmovedoras sobre los gatos y sus cautivadoras personalidades. Y lloran juntos cuando uno de los gatos fallece de viejo.

'Se necesita una comunidad para cuidar a los gatos comunitarios. No es culpa de los gatos que terminaron viviendo al aire libre, y no es la vida más ideal para ellos, por lo que depende de las personas compasivas hacer las cosas bien '', dice Mary Macdonald, directora de Project Bay Cat. 'La colonia se está reduciendo, y un día no habrá más gatos en Project Bay Cat, que es parte de la gestión responsable de una colonia. Pero hasta entonces, trabajaremos duro para asegurarnos de que ningún otro gato sea abandonado y que aquellos que permanezcan en la colonia reciban el cuidado, el amor y la amabilidad que merecen, para que puedan vivir sus vidas en paz '.

At Project Bay Cat, cats are part of the scenery.

Before Project Bay Cat began, kittens were a frequent sight. But now that all the cats are spayed/neutered, kittens are no longer born in the colony. Photo credit: Robert Barbutti

See, not all cats fear water. This is one of Tommy

Admite que no siempre es fácil; a veces hay escasez de voluntarios o fondos para pagar los suministros de los gatos, y se necesita mucho trabajo en equipo y energía para cuidarlos. Pero de una forma u otra, el trabajo siempre se hace.

En cuanto al corredor, estaba tan hipnotizado por los gatos y el programa que terminó acompañando a la voluntaria Rhonda en sus rondas de alimentación. 'Esos dos de allí que están dando golpes de cabeza ... ¿son parientes?' pregunta mientras ayuda a verter comida y agua en tazones a prueba de hormigas en cada estación de alimentación. ¿Y qué hay de ese gris de allí? ¿Cuál es su historia? Al final de las rondas de alimentación, sabe un poco sobre cada uno de los gatos y lo que hace Project Bay Cat para ayudarlos.

Happy Feet enjoys a wet food appetizer while volunteer feeder Tony replenishes the food and water bowls. Photo by Rhonda Van.

Perched above the water, Megan naps on her favorite scratching post. Photo credit: Robert Barbutti

When Sunset

Saca 20 dólares de su bolsillo y se lo da a Rhonda para que le ayude a pagar la comida de los gatos, luego se acerca a la mascota Croucher, a quien Rhonda llama un 'falso salvaje'. La alguna vez tímida atigrada solía mantener una distancia de 30 pies de la gente en todo momento, pero ahora los voluntarios la han socializado y no puede obtener suficiente amor.

'¿Crees que podría ofrecerme como voluntario para ser un alimentador?' pregunta el corredor. Rhonda asiente con una sonrisa y dice: '¡Por supuesto! Creo que Croucher acaba de aprobar su solicitud de voluntario.

Para obtener más información, ser voluntario o apoyar al Proyecto Bay Cat donando suministros muy necesarios, visite la página de Facebook.

Cimeron Morrissey, cofundadora de Project Bay Cat, es una rescatadora de gatos y escritora galardonada que fue nombrada Héroe Gato del Año de Animal Planet en 2007. Además de su trabajo de escritura y rescate, Cimeron brinda asesoramiento y orientación a grupos de rescate y es una orador público que enseña a las personas cómo ayudar a los animales necesitados.

¿Conoces a un héroe de rescate (gato, humano o grupo) que deberíamos perfilar en Catster? Escríbanos a [email protected]