¿Puede el gato tener Alzheimer?

La demencia senil felina, también conocida a veces como sistema de disfunción cognitiva (CDS), es una enfermedad relacionada con la edad que afecta el cerebro. Al igual que la demencia en los seres humanos, los gatos que padecen demencia generalmente mostrarán una disminución en la memoria, la conciencia y el reconocimiento del mundo que los rodea, incluido su hogar, así como los guardianes y cualquier otro animal de la familia.

Estos son los síntomas de la demencia felina a tener en cuenta

Los síntomas de la demencia pueden comenzar a aparecer en gatos que la mayoría de nosotros ni siquiera consideramos particularmente viejos. La Dra. Tory Waxman, veterinaria de animales pequeños y cofundadora de la marca de alimentos para perros de grado humano Sundays, explicó que en gatos de 7 y 8 años se pueden observar síntomas de demencia. Ella señala que los signos de demencia son generalmente cambios de comportamiento. Los síntomas comunes incluyen

  • Vocalizaciones aleatorias
  • Pareciendo estar perdido en entornos familiares
  • Cambio en los hábitos de la caja de arena
  • Volverse más o menos amigable, u otros cambios en la conducta
  • Cuidado excesivo o insuficiente
  • Cambios de apetito

El Dr. Waxman advierte que 'si se observa alguno de los cambios de comportamiento mencionados anteriormente o de otro tipo, los padres de gatos deben notificar a su veterinario'. Su veterinario podrá ayudarlo a determinar si existe un problema de salud subyacente diferente o si su gato tiene demencia.

Cómo se diagnostica la demencia felina

Como no existe una prueba que pueda determinar si su gato tiene demencia, la demencia felina se diagnostica principalmente en base a “el comportamiento anormal informado por un padre de mascota después de la exclusión de otras causas”, dice el Dr. Waxman.

Para determinar si su gato tiene demencia, su veterinario deberá realizar un examen completo y exhaustivo, que incluya un examen físico, presión arterial, análisis de sangre y análisis de orina para determinar si hay otras afecciones médicas subyacentes.

Si sospecha que su gato tiene demencia, el Dr. Waxman aconseja tomar grabaciones de video que puede mostrar o enviar por correo electrónico a su veterinario. “Muchos gatos están bastante nerviosos en el consultorio veterinario por lo que es poco probable que muestren signos anormales”, señala el Dr. Waxman. Tener un video que muestre los síntomas que ves en casa puede ayudar a tu veterinario a desarrollar una comprensión más completa de la salud de tu gato. Dependiendo de los síntomas que presente su gato, su veterinario también puede derivarlo a una consulta con un neurólogo veterinario o conductista.



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¿Cuál es el tratamiento para la demencia felina?

El tratamiento para la demencia felina puede ser complicado.

“Desafortunadamente, se han realizado muy pocas investigaciones sobre la demencia felina, por lo que la mayoría de las opciones de tratamiento se extrapolan de la medicina humana y canina”, dice el Dr. Waxman.

Hay una serie de suplementos que se comercializan para brindar apoyo cognitivo, pero siempre consulte con su veterinario antes de agregar cualquier suplemento a la dieta de su gato.

'Se cree que los antioxidantes (como la vitamina E) retrasan el desarrollo de la demencia debido al estrés oxidativo que está implicado en el desarrollo de la demencia', dice el Dr. Waxman, y agrega que con la aprobación de su veterinario, agregar aceite de pescado a la dieta de su gato puede ser útil, pero asegúrese de usar aceite de pescado que esté etiquetado como seguro para gatos para asegurarse de que no incluya aditivos dañinos.

El CBD se ha vuelto cada vez más popular para tratar una variedad de afecciones felinas, incluida la demencia. Sin embargo, el Dr. Waxman señala que 'desafortunadamente, hay evidencia científica mínima' para respaldar las afirmaciones de que apoyaría a un gato con demencia. Ella aconseja que si está considerando usar CBD con su gato para hablar con su veterinario, por supuesto, preste atención a las leyes estatales y locales, y le recuerda que solo debe dar “productos específicos para gatos hechos por compañías que están investigando activamente su productos (como Ellevet) '.

Si su gato parece estar ansioso después de haber sido diagnosticado con demencia, el Dr. Waxman recomienda el uso de la feromona calmante Feliway o Zylkene, que es un suplemento natural de la proteína de la leche, los cuales han demostrado disminuir el estrés y promover la calma, pero nuevamente desea consultar con el veterinario de su gato antes de usarlo.

Pronóstico

El pronóstico de los gatos con demencia varía mucho de un gato a otro.

'Algunos gatos pueden mostrar cambios de comportamiento menores que no afectan su vida diaria, mientras que otros gatos pueden tener cambios dramáticos que progresan rápidamente', dice el Dr. Waxman.

Cómo ayudar a su gato que experimenta síntomas de demencia

Compartir su hogar con un gato que sufre demencia puede ser desgarrador. A ninguno de nosotros le gusta ver a nuestros gatos confundidos o con algún tipo de angustia emocional. Para apoyar a su gato, la clave es mantener a Kitty lo más cómoda posible.

Es importante que no se deje salir a un gato con demencia, ya que 'puede tener dificultades para encontrar el camino a casa y hay muchos peligros afuera que podrían ser mucho más peligrosos para un gato con demencia'. (incluido el tráfico, otros gatos, perros, animales salvajes, quedar atrapado en las vallas, etc.) ”, dice el Dr. Waxman. Si su gato es inestable sobre sus pies, las escaleras y rampas a sus muebles favoritos pueden ayudar a que los gatos con demencia se sientan más cómodos y pueden prevenir lesiones por caídas.

Si su gato tiene demencia, una de las cosas más importantes que puede hacer es mantener el entorno del hogar lo más uniforme posible. El Dr. Waxman recomienda, siempre que sea posible, evitar reorganizar los muebles. Mantener las rutinas lo más consistentes posible también ayudará a su gato a sentirse seguro y a saber dónde está en la casa a medida que envejece.

Prevención

Al igual que con las personas, una de las cosas más importantes que puede hacer para prevenir la demencia felina es mantener a su gato mentalmente estimulado.

“A la mayoría de los gatos les encanta aprender trucos, ¡y es una excelente manera de mantenerlos estimulados mentalmente! Puedes enseñarle a tu gato a sentarse o venir a usar golosinas como señuelo y luego emparejar una palabra una vez que comience a ofrecer el comportamiento. Puede parecerle un juego divertido a tu gato, pero lo desafía mentalmente ”, dice el Dr. Waxman.

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