¿Pueden los gatos contraer diabetes?

¿Pueden los gatos contraer diabetes? Desafortunadamente, la respuesta es sí, y es una condición que se está volviendo cada vez más común. La forma de diabetes que los gatos son más propensos a desarrollar es la diabetes mellitus tipo 2. La diabetes felina no se puede curar, pero se puede controlar. Con una dieta de porciones controladas y ejercicio regular, la diabetes en los gatos se puede prevenir, retrasar o mitigar sus efectos. ¡Aprendamos más sobre la diabetes en los gatos y qué se puede hacer al respecto!

¿Qué es la diabetes en los gatos?

Cualquier definición de diabetes mellitus debe comenzar por comprender el papel de la insulina. La insulina es una hormona producida por el páncreas. La insulina ayuda a convertir los alimentos en energía que las células que componen el cuerpo de un gato pueden absorber y utilizar. En la diabetes tipo 1, el páncreas no produce suficiente insulina. En el tipo 2, más común en gatos, el cuerpo no puede hacer un uso suficiente de la insulina presente. Si no se trata, la diabetes tipo 2 puede convertirse en tipo 1, que es más grave.

A cat with diabetes cannot convert food into glucose, which provides the energy it needs. Cat and cat food by Shutterstock.

La diabetes mellitus también se llama 'diabetes del azúcar', porque la energía que necesita un gato se deriva de la glucosa, un azúcar que puede ser procesado por las células. Un gato diabético puede estar bien alimentado y bien cuidado, pero aun así sentir que se muere de hambre porque la comida no se convierte en energía que el gato necesita para funcionar. Aunque cualquier gato puede volverse diabético, el grupo demográfico de gatos diagnosticado con diabetes con mayor frecuencia son los machos mayores con sobrepeso.

¿Cómo contraen la diabetes los gatos?

Independientemente del sexo, los gatos con sobrepeso y obesidad tienen mayor riesgo de desarrollar diabetes. Si bien la obesidad no está relacionada causalmente con la diabetes, la obesidad crea las condiciones en las que los sistemas de digestión y filtración de un gato están sobrecargados. La pancreatitis en los gatos, o la inflamación del páncreas, puede limitar o inhibir la producción de insulina y es más común en gatos con sobrepeso.

Blood sugar that cannot be processed is voided through frequent urination. Young cat use the toilet pan filled by Shutterstock.



Los síntomas de la diabetes en los gatos

Los cuatro síntomas principales de la diabetes felina son cambios en el apetito, micción frecuente, aumento notable de la sed y fluctuaciones de peso. No importa cuánto o qué tan bien coma un gato, cuando la insulina no funciona normalmente, el gato no obtiene la energía que necesita. En las primeras etapas de la diabetes felina, un gato intentará compensarlo comiendo más.

Al comer más, el gato puede aumentar de peso a corto plazo, pero cuanto más tiempo se permita que la afección progrese, más probable es que el gato pierda una cantidad significativa de peso. Privado de la energía que necesita de la glucosa, el cuerpo de un gato comenzará a convertir músculos y grasa en la energía que pueda.

Increased urination means increased thirst in cats with feline diabetes. red and white cat drinking water by Shutterstock.

Con la hiperglucemia, todo ese exceso de azúcar en la sangre debe tratarse de alguna manera. En los gatos, el exceso de azúcar se elimina al orinar. Esto ejerce una presión adicional sobre los riñones de un gato y parte de ese azúcar en la orina puede quedarse en el tracto urinario. Con el tiempo suficiente, esto puede provocar dolorosas infecciones del tracto urinario.

En consecuencia, la pérdida de agua se compensa con un aumento de la sed. Los gatos con diabetes volverán cada vez más a su plato de agua en un esfuerzo por reemplazar el agua que pierden al orinar. Es posible que la micción tampoco sea voluntaria; Los dueños de gatos con gatos diabéticos informan que sus gatos tienen una mayor incidencia de accidentes fuera de la caja de arena.

Blood tests and urinalysis can confirm a diagnosis of diabetes in cats. Cat in animal hospital by Shutterstock.

En las últimas etapas de la diabetes felina, cuando el cuerpo de un gato comienza a autocanibalizar su propio músculo y grasa, se desarrolla una condición adicional, llamada cetoacidosis. Los gatos con cetoacidosis tienen síntomas que afectan más claramente su sistema respiratorio. Un gato con cetoacidosis tendrá un aliento que huele a acetona (piense en diluyente de pintura o quitaesmalte de uñas) junto con una respiración pesada y laboriosa. La pérdida de energía y el letargo general también se hacen evidentes a medida que avanza la diabetes.

¿Cómo se diagnostica la diabetes felina? ¿Es curable?

Los veterinarios confían en dos métodos principales, análisis de sangre y análisis de orina, para diagnosticar con precisión la diabetes mellitus en gatos. El exceso de azúcar que no se convierte en energía, o cetonas para casos más avanzados, debe ser prominente en los resultados de las pruebas.

Si se hace un diagnóstico de diabetes, también se pueden realizar radiografías o ecografías para buscar daño o inflamación asociados en el páncreas y los riñones. Esta batería de diagnóstico proporcionará al veterinario una imagen más completa de la condición del gato y ayudará a determinar el curso de tratamiento adecuado.

La diabetes mellitus en gatos no es curable. Una vez que se confirma el diagnóstico, su veterinario puede sugerir modificaciones en la dieta de su gato, junto con suplementos de insulina, que pueden administrarse por vía oral o por inyección a diario. Si se detecta a tiempo, la necesidad de insulina puede disminuir y un programa dietético estricto puede ayudar a prevenir una recaída. Sin embargo, para muchos gatos, el diagnóstico se produce después de que la diabetes haya avanzado a tipo 1, lo que requiere un control diario de la insulina y el azúcar en sangre.

In many cases, diabetes in cats requires lifelong insulin supplements and blood sugar monitoring. Veterinarian giving injection insulin to a cat by Shutterstock.

Prevención de la diabetes en gatos

En el transcurso de la vida de un gato, una dieta que se distribuya adecuadamente para la edad, el tamaño y el sexo del gato, junto con el ejercicio regular, puede ayudar a prevenir la obesidad. Un gato que está en buenas condiciones físicas tiene un menor riesgo de problemas en los riñones y el páncreas, que son propicios para la diabetes. Afortunadamente, la diabetes felina es manejable y los gatos pueden vivir una vida relativamente normal.

¿Tiene un gato diabético? ¿Cómo ha cambiado tu rutina con tu gato como resultado? ¡Comparte tus experiencias en los comentarios!

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