¿Pueden los gatos ser animales de servicio?

Según el sitio web informativo de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, un animal de servicio es

(Algunaperroque esté capacitado individualmente para trabajar o realizar tareas en beneficio de una persona con una discapacidad, incluida una discapacidad física, sensorial, psiquiátrica, intelectual o mental. Otras especies de animales, ya sean salvajes o domésticos, entrenados o no entrenados, no se consideran animales de servicio.

Eso parece concluir el asunto de preguntarnos si los gatos pueden ser animales de servicio incluso antes de comenzar. Hay muy poco margen de maniobra cuando la definición restringe los posibles animales de servicio a los perros de inmediato. Sin embargo, esta definición de animales de servicio tiene que ver con los encargados de realizar tareas específicas y físicamente exigentes. Estos incluyen una variedad de trabajos que requieren capacitación para ayudar a las personas con limitaciones físicas con las tareas diarias vitales.

La redacción es específica para los animales de servicio, como los perros guía para personas con discapacidad visual, los que pueden ayudar a las personas con discapacidad auditiva y los que pueden recuperar objetos para las personas con problemas de movilidad. No se requiere mucha imaginación para comprender por qué los gatos serían excluidos de realizar tareas de este tipo. En lo que respecta a la ADA, se necesita capacitación y certificación especiales para que cualquier animal sea considerado un animal de servicio.

¡Pero los gatos son increíbles!

Sí, los gatos son increíbles y pueden ser útiles de otras formas, siempre y cuando no dependa de ellos para que le ayuden a cruzar en una intersección concurrida o para traer su medicamento al mediodía. Los gatos, hurones, cerdos e incluso caballos en miniatura desempeñan funciones cruciales para las personas como animales de terapia. Existen sutiles distinciones entre los animales de servicio, los animales de apoyo emocional y los animales de terapia, y la ADA también aborda eso:

(L) a prestación de apoyo emocional, bienestar, comodidad o compañía no se consideran trabajo o tareas para los propósitos de la definición de animal de servicio.



El apoyo emocional es tan importante para las personas que padecen problemas de salud mental como el apoyo físico lo es para las personas con los tipos de discapacidades que describe la ADA. Siempre que estemos tratando de mantener nuestra terminología precisa, existen más distinciones entre los animales de terapia y los animales de apoyo emocional. Los gatos pueden ser cualquiera.

Los gatos como animales de terapia y apoyo emocional

Los gatos y otras criaturas domésticas sirven a personas con una amplia gama de problemas. Los que primero nos vienen a la mente pueden ser la ansiedad o la depresión, pero los términos “animal de terapia” y “animal de apoyo emocional” tienen un alcance mucho más amplio que la salud mental por sí sola. Donde los animales de servicio y los animales de apoyo emocional pueden estar con los humanos a los que sirven las 24 horas del día, los animales de terapia tienden a tener una presencia más efímera en la vida de las personas a las que ayudan. Veamos los dos términos más de cerca y veamos dónde encajan los gatos.

¿Qué es un gato de terapia?

Los gatos de terapia tienden a visitar, en lugar de vivir con, las personas a las que sirven. Para calificar, un gato debe estar registrado, viajar con facilidad, mudarse mínimamente y estar bien socializado para interactuar tranquilamente con una variedad de personas. El Registro Nacional de Animales de Servicio enumera tres categorías principales de animales de terapia relacionadas con las tareas que realizan, que pueden ser de naturaleza física o emocional, o una combinación de las mismas. Estos son:

  • Terapia asistida por animalesLos gatos pueden ser útiles para las personas que se someten a fisioterapia. Para las personas que se están recuperando de una variedad de cirugías o que intentan recuperar las habilidades de control de la motricidad fina en sus brazos o manos, el simple acto de manipular, sostener o acariciar a un gato puede ser una parte importante del proceso de rehabilitación.
  • Terapia de instalaciones'Instalación' aquí se refiere a cualquier lugar donde un gato de terapia brinda apoyo a los pacientes. Puede ser un centro de vida asistida, así como un hogar de ancianos o de cuidados. Los gatos y otros animales de terapia viven y cuentan con un manejador capacitado en el lugar, donde brindan comodidad, apoyo y presencia simple para ocupar el tiempo de los residentes.
  • Visitación terapéuticaSegún la NSAR, este es el tipo de animal de terapia más común. Por lo general, son mascotas que tienen hogares permanentes, cuyos dueños las transportan a una gran variedad de sitios donde pueden jugar e interactuar con las personas durante un período de tiempo limitado. Estos animales visitan centros de rehabilitación, hospitales, hogares de ancianos e incluso centros de detención.

¿Qué es un gato de apoyo emocional?

A diferencia de los animales de terapia, que generalmente funcionan como visitantes por tiempo limitado antes de regresar a sus hogares para siempre, los animales de apoyo emocional viven con las personas a las que ayudan. Un gato de apoyo emocional básicamente equivale a una mascota recetada, lo cual es algo asombroso. A menos que un paciente tenga una alergia a los gatos particularmente problemática, este podría ser el único paliativo recetado cuyos efectos secundarios pueden incluir perder la caja de arena.

En un caso de conocimiento común que coincide fácilmente con la investigación científica, se ha aceptado durante mucho tiempo que la interacción regular con las mascotas ofrece beneficios para la salud mental muy reales. Incluso mirar videos de gatos tiene un impacto cuantificable sobre la ansiedad y la depresión, pero nada supera al contacto directo. Al igual que los animales de terapia, el elenco de posibles animales de apoyo emocional es mucho más abierto que el de los animales de servicio.

Realmente, cualquier animal, siempre que pueda mitigar en lugar de exacerbar el problema en cuestión, puede recibir el estatus de animal de apoyo emocional. Para distinguirlos aún más de los animales de servicio y terapia, los animales de apoyo emocional no requieren entrenamiento especial o certificación para desempeñar su papel.

A diferencia de los animales de servicio o de terapia, los animales de apoyo emocional, incluidos los gatos, pueden ser mascotas que las personas ya poseen. A los efectos de viajar y estar en otros lugares que no suelen permitir mascotas, los animales de apoyo emocional deben ser dóciles en público y requerirán un formulario, receta o carta de un profesional de salud mental con licencia.

¿Tiene experiencia con gatos de “servicio”?

Al igual que con cualquier servicio de atención médica, el acceso a gatos de terapia certificados depende en gran medida de si una persona puede permitirse el lujo de estar o vivir en una instalación participante. Lo mismo es cierto, aunque en un grado más limitado, para los animales de apoyo emocional, porque requieren al menos una consulta y documentación de un profesional de la salud mental. Cualquiera que haya lidiado con la recuperación o rehabilitación de un trauma físico, mental o emocional sabe que el proceso es difícil en el mejor de los casos, y vale la pena intentar cualquier estrategia para afrontarlo.

Si bien los gatos no pueden ser animales de servicio de la ADA en un sentido legal estricto, cuando se trata de animales de terapia o animales de apoyo emocional, no hay duda de que los gatos brindan servicios críticos para las personas con dolor. ¿Tiene experiencia con animales de asistencia que no sean perros, ya sean gatos, erizos o incluso serpientes? ¿Han marcado alguna diferencia las interacciones? Si se siente cómodo con el cliente potencial, comparta sus pensamientos en los comentarios.