¿Pueden los gatos ver fantasmas?

Es una pregunta que nos ha clavado en el fondo de la mente desde las primeras experiencias de la humanidad con los gatos: ¿Pueden los gatos ver fantasmas? Los gatos viven con nosotros, pero realmente no los entendemos. Actúan de manera extraña e inexplicable. Mantienen horarios diferentes a los nuestros; ven el mundo de manera diferente. ¿Es posible que los gatos puedan ver, sentir o incluso comunicarse con seres más allá del velo del mundo físico?

He revisado la literatura, científica, filosófica y mística, para intentar obtener una perspectiva más completa de una cuestión que ha aguijoneado la mente de las personas desde los tiempos más remotos. ¿Los gatos tienen percepción extrasensorial? ¿Es posible que los gatos tengan acceso a los reinos más allá del entendimiento humano? ¿Es el Rainbow Bridge menos una construcción metafórica y más una realidad metafísica?

Visión y vista de gato

Mientras los humanos hayan convivido con los gatos, uno pensaría que a esta altura ya sabríamos casi todo sobre ellos. Sabemos, por ejemplo, que los gatos tienen ojos increíblemente poderosos. Tienen un campo de visión más amplio que los humanos, un tercer párpado para proteger y mantener los ojos húmedos y una excelente visión nocturna. Una limitación es que, aunque los gatos ven en color, sus ojos captan menos colores y menos brillantes que los humanos.

Lo que sacrifican en la gama de colores, los gatos pueden compensarlo con un espectro de luz al que los humanos no tienen acceso sin la ayuda de la tecnología. En 2014, investigadores de Inglaterra publicaron los resultados de un estudio de ojos de mamíferos. Entre sus hallazgos se incluye la revelación de que los gatos son sensibles y pueden percibir la luz ultravioleta.

Sabemos desde hace mucho tiempo que los gatos usan el marcado con orina como un modo de comunicación, dejando mensajes para otros gatos sobre territorio, disponibilidad sexual, etc. Una implicación de la visión ultravioleta es que los gatos pueden no solo oler sino también ver las marcas de orina, de la misma manera que los forenses de la policía observan los fluidos corporales bajo la luz negra. ¿Podría la visión de un gato permitirles ver otras cosas que los ojos humanos no pueden?

La glándula pineal del gato y la melatonina

El cerebro de gato es nuestra próxima parada, específicamente la glándula pineal. Como parte del sistema endocrino, responsable de la producción y distribución de hormonas, la glándula pineal de un gato se encuentra en el cerebro y ayuda a regular los ritmos circadianos, como los patrones de estar dormido y despierto, a través de una hormona llamada melatonina. Los cambios en la producción de melatonina están fuertemente influenciados por la cantidad de luz disponible en un período de 24 horas. A pesar de ser domesticados y adaptarse a los hábitos diurnos de los dueños humanos, los gatos siguen siendo criaturas principalmente nocturnas.



Durante la revolución científica de los siglos XVII y XVIII, algunos de los filósofos y pensadores más famosos intentaron reconciliar el pensamiento espiritual dominante con los nuevos descubrimientos científicos. Uno de los principales problemas del período fue si el cuerpo y el alma se formaron a partir de sustancias completamente diferentes. René Descartes, quien fue casi el único responsable de la terrible calificación que obtuve en Introducción a la Filosofía durante mi primer año de la universidad, creía que la glándula pineal era 'el asiento principal del alma'.

La vinculación de la glándula pineal con asuntos espirituales no es exclusiva de Descartes, por supuesto. El concepto de un 'tercer ojo' que permite el acceso a reinos más allá de la percepción física es común en una variedad de tradiciones místicas de todo el mundo. En los seres humanos, es una facultad que requiere entrenamiento y disciplina para dominarla. ¿Podrían los gatos tener una especie de habilidad innata para aprovechar esta visión de otro mundo para ver o comunicarse con fantasmas, demonios y otros seres espirituales mientras merodean por nuestras casas en la oscuridad de la noche?

¿La biología permite que los gatos perciban los espíritus?

Hemos examinado brevemente los ojos y la visión de los gatos y cómo la producción de melatonina en el cerebro influye en sus hábitos nocturnos. Nuestro siguiente paso es intentar unir estos hilos dispares. Los ojos de los gatos son poderosos instrumentos de percepción. El cerebro de los gatos y sus glándulas pineales ejercen una influencia sobre ellos cuando están despiertos y al acecho. ¿La fisiología única de un gato los hace más abiertos a percibir criaturas espectrales?

Las operaciones de la glándula pineal pueden ofrecer otra pista. La producción de melatonina en la glándula aumenta durante el otoño y el invierno, cuando hay menos horas de luz natural. En primavera y verano, debido a que la producción de melatonina es menos necesaria para apoyar la regulación de los ciclos del sueño, la cantidad de hormona producida disminuye. Casualmente, para los gatos intactos, la producción reducida de melanina también es un desencadenante de los ciclos estrales; esos períodos en los que los gatos entran en celo.

Cuando los gatos son esterilizados o castrados, por supuesto, los cambios en la producción de melatonina dejan de influir en la actividad sexual. Como el impulso reproductivo de un gato se reduce cuando se fija, ¿se les confieren otras habilidades como consecuencia no intencionada? Sabemos que los gatos experimentan la visión y la vista de manera diferente a los humanos. Sabemos que los gatos están activos en la oscuridad de la noche cuando sus dueños duermen. ¿Es posible que estas circunstancias, combinadas, permitan a los gatos sentir, ver o incluso comunicarse con los muertos?

Comportamiento y misticismo del gato

Todas estas son simplemente conjeturas basadas en lo que sabemos sobre los gatos y lo poco que sabemos sobre lo que se encuentra más allá del reino de los vivos. Hasta que podamos experimentar el mundo a través de ojos de gato, para ver el mundo como ellos lo ven, no hay respuestas sólidas. Descartes creía que la glándula pineal del cerebro era la sede del alma, pero no creía que los gatos tuvieran alma.

Cuando se trata del reino de los espíritus, hay preguntas más interesantes que si los gatos pueden ver fantasmas. Por ejemplo, ¿los patrones de comportamiento de los gatos nos dicen algo sobre estos fantasmas y espíritus, como si son benévolos o malévolos por naturaleza o intención? Ha habido muchas historias relatadas por personas sobre supuestos encuentros entre gatos y seres etéreos. Se ve que algunos gatos arquean la espalda y silban; se dice que otros miran fijamente una esquina, una pared o el techo durante largos períodos de tiempo.

¿Pueden los fantasmas ver gatos?

Incluso las personas que están intrigadas por seres de otro mundo se asustan con las casas encantadas, las películas de terror o incluso al estar solas en la oscuridad. ¿La biología única, la naturaleza independiente y la comodidad nocturna de los gatos significan que no solo experimentan y perciben cosas que los humanos no pueden, sino que también responden de manera diferente a los fenómenos que regularmente nos aterrorizan? ¿Silbar ante nada significa que un gato está asustado o a la defensiva? ¿Una mirada en blanco significa que están escuchando cosas que nosotros no podemos?

Finalmente, terminemos con quizás la mejor pregunta de todas. En lugar de preguntar si los gatos pueden ver fantasmas, deberíamos preguntarnos: '¿Pueden los fantasmas ver a los gatos?' Si es así, ¿los fantasmas les tienen miedo a los gatos? ¿La mera presencia de un gato en nuestros hogares nos protege y nos mantiene a salvo de verdades que simplemente no podemos manejar? ¿Qué piensas?