¿Qué causa las convulsiones epilépticas en los gatos?

Nota del editor:El 26 de marzo es el Día Púrpura, que está diseñado para crear conciencia sobre la epilepsia. Se anima a las personas a usar ropa o accesorios morados.

¿Pueden los gatos sufrir de epilepsia? Sí, pero aunque rara vez se diagnostica en perros, un diagnóstico adecuado de epilepsia es aún más raro en los gatos. Como resultado, los médicos veterinarios generales pueden tener poca experiencia práctica con ataques epilépticos en gatos. Definamos nuestros términos, entonces, tan precisamente como podamos, ya que 'epiléptico' se usa más por conveniencia descriptiva que por especificidad diagnóstica.




Vet escucha a un gatito de raza escocesa heterosexual por Shutterstock.

Cuando decimos 'ataques epilépticos', nos referimos a una instancia repetida de actividad convulsiva en un gato, asociada típica y adecuadamente con un trastorno cerebral. La actividad convulsiva debe ocurrir con regularidad y seguir patrones y comportamientos similares para ser considerada epiléptica. Las convulsiones en los gatos ocurren por una amplia variedad de razones y debido a un número igualmente amplio de causas. Echemos un vistazo a las posibles fuentes y causas de las convulsiones de gatos.

¿Qué son las convulsiones epilépticas en los gatos?

Las convulsiones epilépticas en los gatos ocurren cuando hay una serie de impulsos eléctricos incontrolables en el cerebro. Estrictamente hablando, hay dos formas de ataques epilépticos en gatos, denominados primarios y secundarios. La epilepsia primaria, también conocida como epilepsia idiopática, es un problema recurrente asociado con diversos trastornos del sistema nervioso. La epilepsia secundaria, también conocida como epilepsia sintomática, está relacionada con la actividad convulsiva felina relacionada con fallas, fallas o trastornos en cualquier otro sistema que provoquen convulsiones en los gatos.


Gato de Bengala de Shutterstock.

¿Cómo se diagnostica la epilepsia en gatos?

La epilepsia felina primaria rara vez se diagnostica y, por lo general, solo cuando se han descartado todas las demás posibles causas secundarias de convulsiones felinas. El proceso de diagnóstico es costoso, tanto temporal como económicamente. No existe una forma única o sencilla de determinar si un gato sufre de epilepsia. Una serie de pruebas están involucradas en el diagnóstico de la causa de las convulsiones en un gato. El análisis de sangre suele ser el primer paso, junto con el análisis de orina, escáneres cerebrales y resonancias magnéticas.

¿Qué causa las convulsiones en los gatos?

Hay muchas razones por las que un gato puede tener convulsiones recurrentes y la verdadera causa puede ser difícil de determinar de manera concluyente. Si bien la epilepsia en gatos es un diagnóstico poco frecuente en general, es el más común. Una variedad de condiciones médicas pueden afectar el cerebro de un gato y producir las condiciones para las convulsiones en los gatos. Peritonitis infecciosa felina, virus de inmunodeficiencia felina, leucemia felina y toxoplasmosis, hasta la rabia y las infestaciones de parásitos: cada uno de estos trastornos y enfermedades puede causar convulsiones en los gatos o comportamientos asociados con la actividad convulsiva.


Gato gracioso de Shutterstock.

Las fallas, las fallas o las deficiencias en cualquiera de los sistemas vitales de un gato, desde el corazón y los pulmones hasta los riñones o el hígado, pueden provocar convulsiones o la reaparición de los comportamientos relacionados con las convulsiones. Esas son solo algunas de las causas internas de las convulsiones en los gatos. También hay una serie de causas externas o ambientales de convulsiones felinas.

Al igual que en los perros, los traumatismos en la cabeza pueden provocar convulsiones en los gatos, a veces semanas después de la lesión. El envenenamiento debido a la exposición a artículos domésticos comunes, desde productos de limpieza hasta químicos para el control de roedores e insectos, también puede causar síntomas de convulsiones en los gatos. Además, las reacciones a las picaduras de abejas o avispas pueden dar lugar a comportamientos que se asemejan a convulsiones.


British shorthair sentado en un baño por Shutterstock.

Síntomas de convulsiones en gatos

Una convulsión de gato puede durar desde unos momentos o segundos hasta varios minutos. Independientemente de los síntomas, es esencial que, si observa alguno de estos fenómenos, tome nota detallada del 'qué', 'dónde' y 'cuándo', así como la duración de un episodio. Estos pueden ser bits de información críticos para su veterinario a la hora de determinar el 'por qué' y el 'cómo'. Así como existe una letanía de causas de ataques epilépticos en gatos, también existe una gran variedad de síntomas potenciales.


Gato enojado de Shutterstock.

Los síntomas de las convulsiones en los gatos se pueden agrupar en físicos y conductuales. Los síntomas físicos incluyen apertura y cierre rápidos de la boca, masticación inexplicable (en el propio cuerpo de un gato, juguetes, muebles o en usted, en caso de que intente interferir) junto con babeo inusual o excesivo. Y estos son solo los signos orales. Las extremidades o la cabeza de un gato pueden contraerse y convulsionarse o ponerse rígidas durante una convulsión. Sus ojos pueden desenfocarse y el gato puede desorientarse, hasta el punto de caerse.

¿Qué se puede hacer?

Si ocurre una convulsión durante la noche, también puede encontrar que un gato ha evacuado involuntariamente sus intestinos o vejiga. Cuando termina la convulsión de un gato, el gato puede regresar inmediatamente (o en minutos) a sus actividades habituales. Cuanto más dure un episodio de convulsiones (o si experimenta varios en un día), más crítico es buscar atención veterinaria lo antes posible. Las opciones de tratamiento, incluida la medicación, dependen del diagnóstico más informado de un veterinario.


Veterinario con mascarilla quirúrgica examinando a un gato en el consultorio médico de Shutterstock.

Soy investigadora y escritora, no neuróloga felina; la información presentada anteriormente es un resumen de lo que he aprendido durante esa investigación. Si su gato tiene convulsiones recurrentes o una actividad similar a una convulsión, tome notas detalladas y cuidadosas de lo que observe, incluidas las áreas de su gato que parecen más afectadas. Cuanta más información pueda darle al veterinario de su gato, más rápida y precisamente podrá comenzar el veterinario a intentar determinar una causa y, si es posible, un curso de acción.

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Sobre el Autor:Melvin Peña se formó como erudito y profesor de literatura británica del siglo XVIII antes de dedicar sus habilidades de investigación y escritura a cachorros y gatitos. Le gusta hacer arte, hacer caminatas y asistir a conciertos, así como deslumbrar a las multitudes con actuaciones de karaoke de ópera. Tiene un gato de 16 años llamado Quacko, y su vida en línea está convenientemente encapsulada aquí.