¿Qué es la fiebre por arañazo de gato y cómo se puede prevenir?

La fiebre por arañazo de gato, oficialmente llamada enfermedad por arañazo de gato (CSD), es una infección bacteriana causada por la bacteria Bartonella henselae. También es una enfermedad zoonótica, una enfermedad que se transmite entre animales y personas. La fiebre por arañazo de gato se puede prevenir si comprende el comportamiento felino y se asegura de que sus mascotas estén protegidas de las pulgas.

'Los gatos pueden infectarse con esta bacteria como resultado de una picadura de pulga y, con menos frecuencia, de peleas con otros gatos infectados o una transfusión de sangre felina', explica Christina Nelson, MD, MPH, oficial médica de los Centros para el Control de Enfermedades y División de Prevención de Enfermedades Transmitidas por Vectores (CDC).

“Si bien algunos gatos se enferman, la mayoría simplemente lleva la bacteria en la sangre sin enfermarse. Algunos estudios han encontrado la bacteria Bartonella en la sangre de hasta un tercio de los gatos sanos, especialmente los gatitos. Y, en los Estados Unidos, la enfermedad es más común en niños menores de 15 años ”, dice.

Como se ve la fiebre por arañazo de gato

Para los gatos que se enferman, la enfermedad suele consistir en fiebre durante dos o tres días, y el gato se recupera por sí solo. Los síntomas que requieren atención veterinaria incluyen fiebre, vómitos, letargo, ojos rojos, ganglios linfáticos inflamados o disminución del apetito.

Para los humanos, los síntomas más comunes incluyen fiebre baja, ganglios linfáticos agrandados y sensibles que se desarrollan de una a tres semanas después de la exposición y una costra o pústula en el sitio del rascado. Según los CDC, en raras ocasiones también pueden presentarse manifestaciones como dolor muscular intenso, infecciones oculares o encefalitis.

Cómo prevenir la fiebre por arañazo de gato

Incluso en los hogares más armoniosos, surgen situaciones en las que un gato generalmente relajado rasca e incluso muerde a sus personas favoritas. La mejor manera de evitar ser mordido o rayado, y también la fiebre por arañazo de gato, es comprender mejor el comportamiento del gato.



La conductista Pam Johnson-Bennett, autora de Cat Wise y mejor conocida por su lema característico de 'piensa como un gato', dice que a los gatos no les gustan las confrontaciones físicas, ya sea con personas o entre especies, porque comprensiblemente no No quiero lastimarme.

'Es por eso que utilizan la postura para disuadir a sus oponentes de participar en la batalla', explica Pam. “Cuando un gato rasca o muerde a otro gato, generalmente significa que todas las demás advertencias, como las posturas o las vocalizaciones, no han funcionado, y el gato no tenía otra alternativa.

“Las circunstancias que rodean la necesidad de rascarse o morder generalmente se basan en una amenaza percibida. Un gato puede sentir que su territorio está en peligro o puede estar tratando de ganar más territorio, una reina puede estar protegiendo a sus gatitos o un gato puede tener que competir por la disponibilidad de recursos. Los gatos machos intactos también pueden luchar por la oportunidad de aparearse con una hembra disponible. La conclusión es que morder y rascar significa que el gato siente que no hay alternativa ”, dice Pam.

Peleas de gatos y arañazos y mordeduras de gatos

Además, Pam advierte que los padres de gatos nunca deben meterse en medio de una pelea de gatos en un intento de romperla porque usted puede resultar gravemente herido, ¡al ser mordido, rayado o ambos!

“La forma más segura de interrumpir una pelea es distraer a los gatos haciendo un ruido repentino, como golpear una olla, para que se dispersen en dos direcciones diferentes”, dice. “Si un ruido fuerte no detiene la pelea, puedes tirarles una toalla y eso generalmente hará que se separen. Luego, deben mantenerse en habitaciones separadas para que cada uno pueda tomarse el tiempo para calmarse y volver a su comportamiento normal. Sin embargo, nunca intente llevar un gato agitado a una habitación separada '.

7 trucos para evitar peleas de gatos

La clave para prevenir las peleas de gatos en un hogar con varios gatos es descubrir la causa subyacente por la que los gatos no se gustan entre sí para que pueda realizar ajustes de comportamiento y ambientales. Pam sugiere lo siguiente:

  1. Fíjese bien en cómo se ha configurado el medio ambiente porque los gatos pueden sentirse amenazados debido a la disponibilidad limitada de recursos. (Caja de arena, comida, agua, etc.)
  2. Asegúrese de que un gato no tenga que cruzar el área de otro gato para acceder a la caja de arena.
  3. Cree un territorio vertical, como un árbol para gatos o perchas en las ventanas, así como áreas para esconderse, para que los gatos puedan tener distancia entre sí.
  4. Mire la configuración de la caja de arena para asegurarse de que un gato no sea emboscado cuando esté allí. Proporcione cajas de arena descubiertas que se coloquen por toda la casa para que nadie se sienta atrapado.
  5. Proporcione a los gatos cosas divertidas para hacer en forma de juego interactivo, así como tiempo de juego en solitario para liberar energía y ansiedad.
  6. El uso de alimentadores de rompecabezas es una excelente manera de mantener a los gatos ocupados y comprometidos durante el día para que no se aburran y no se enfurezcan entre sí. Mire el medio ambiente desde el punto de vista de un gato porque, por lo general, hay varias formas de modificar las cosas para crear un territorio más seguro, interesante y amigable para los gatos.
  7. Descarta problemas médicos, ya que el dolor puede hacer que un gato sea agresivo.

Evita el rasguño

Pam también señala que un gato puede arañar a una persona cuando se sobreestimula durante el juego. “Suele suceder cuando las personas usan los dedos como juguetes o sostienen un juguete pequeño”, dice.

“Es importante no usar nunca las manos como juguetes porque envía un mensaje contradictorio de que morder la carne es aceptable. La forma más segura de jugar con su gato es utilizar un juguete interactivo, que se basa en un diseño de caña de pescar. Este juguete pone una distancia segura entre tus dedos y los dientes del gato. También permite que el gato disfrute plenamente de la experiencia y sea un poderoso cazador '.

“Un gato también puede rascarse cuando está sobreestimulado por las caricias”, advierte Pam. “En la mayoría de los casos, el gato ya ha dado múltiples señales de que la sesión de caricias ha pasado de placentera a irritante. Cuando señales como maullidos, espasmos de piel y gruñidos no lograron detener su comportamiento, un rasguño o mordisco es el último recurso '.

Detener las bacterias de un rasguño de gato

Según el veterinario Jeff Glass, del Stonecreek Animal Hospital en Irvine, California, debido a que la fiebre por arañazo de gato se asocia con bacterias y se transmite por contacto con un gato infectado a través de una mordedura, rasguño o incluso exposición a pulgas, es importante aplicar productos antipulgas aprobados por un veterinario para miembros felinos (y caninos) de la casa.

“Mantener a los gatos en el interior disminuye su contacto con las pulgas y evita que peleen con gatos callejeros o potencialmente infectados. Además, manténganse recortadas las uñas ”, añade. Si se rasca o muerde, el Dr. Nelson enfatiza la importancia de lavar el área de inmediato con agua corriente y jabón. Busque atención médica si tiene fiebre, enrojecimiento alrededor de la herida, dolor de cabeza, falta de apetito, fatiga o se desarrollan ganglios linfáticos inflamados y dolorosos.

“Y nunca permita que los gatos laman sus heridas abiertas”, aconseja. Y la última palabra viene de Pam. “Lo mejor que podemos hacer es ser respetuosos: la mayoría de los gatos necesitan un espacio personal y necesitan sentir que no eres una amenaza. Es importante enseñarle a los niños. Nunca levante ni acaricie a un gato desconocido. Lo más cortés que puedes hacer es extender el dedo índice para que el gato pueda olerlo. No le meta el dedo en la cara, simplemente extiéndalo para que pueda tomar la decisión de participar o no '.

Miniatura: Fotografía sjallenphotography | Thinkstock.

Ziggy y Tory “trabajan” como musas felinas para Sandy Robins, una galardonada experta multimedia en estilo de vida para mascotas, autora y personalidad de la industria de las mascotas. Les gusta interrumpir el flujo de trabajo jugando a buscar con varitas y dirigiendo las operaciones de alimentos en la cocina. Obtenga más información sobre Sandy en sandyrobinsonline.com.

Nota del editor:Este artículo apareció en la revista Catster. ¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? ¡Suscríbete ahora para recibir la revista Catster directamente!

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