¿Qué es la tiña y cuáles son sus síntomas en los gatos?

A pesar de su nombre espeluznante, la tiña en los gatos no es causada ni denota un gusano en el sentido habitual del término. La tiña en los gatos es una infección fúngica altamente infecciosa cuyas lesiones cutáneas circulares y rojizas característicos dan su nombre a la enfermedad. Si bien la tiña en los gatos se encuentra entre las afecciones cutáneas más comunes en los gatos, tiende a afectar la salud de los gatitos jóvenes, los gatos mayores y los gatos con sistemas inmunológicos comprometidos.

Ringworm in cats is a common skin fungus, most frequently afflicting kittens and senior cats. Ugly cat with skin disease and different colored eyes by Shutterstock.

La tiña puede ser difícil de diagnosticar en gatos, porque la gran mayoría de gatos adultos sanos desarrollan inmunidad al principal culpable, un hongo llamadomicrosporum canis. Además, en gatos generalmente sanos, una infección leve puede pasar desapercibida, ya que muchos casos de tiña en gatos son autolimitados. El principal problema que presenta la tiña en los gatos es que, incluso con inmunidad, aún pueden transmitir la tiña a otros gatos, mascotas domésticas e incluso a los humanos. A continuación, encontrará datos y consejos para diagnosticar, tratar y prevenir la tiña en los gatos.

Síntomas de la tiña en los gatos

La tiña en los gatos puede ser una enfermedad común, pero eso no significa que sea fácil de detectar. Es más probable que la tiña se desarrolle y se propague durante las épocas cálidas y húmedas del año, y en lugares donde muchos animales viven en estrecho contacto o donde prevalecen condiciones insalubres. A menos que tenga un gatito, un gato mayor o uno que tenga un sistema inmunológico deficiente, la detección de la tiña en los gatos generalmente requiere un diagnóstico veterinario.

Ringworm is often mistaken for cat dandruff and vice versa. Veterinary diagnosis is necessary. Young woman holding beautiful tabby looking up cat, relaxed on gray background by Shutterstock.

Los síntomas de la tiña en los gatos pueden pasar desapercibidos, ya que las pequeñas lesiones rojas, circulares se desarrollan en la capa superior de la piel y se ocultan fácilmente debajo del pelaje del gato. La caída del cabello puede revelar las lesiones características, pero los casos avanzados suelen ser visibles solo en gatos callejeros o callejeros descuidados.



Dado que la tiña en los gatos permanece cerca de la piel, las escamas de piel que pueden caer durante una infección por hongos pueden confundirse con la caspa del gato, o viceversa. Por eso el diagnóstico veterinario es clave. El veterinario de su gato puede utilizar un par de métodos de diagnóstico para verificarmicrosporum canis, incluida la inspección con luz negra o, de manera más confiable, cultivos de piel y cabello.

If your cat is diagnosed with ringworm, you may need to dispose of bedding and grooming equipment to prevent spores from lingering. Sleeping orange cat in cat bed by Shutterstock.

Tratamiento y prevención de la tiña en gatos

La prevención del desarrollo y la propagación de la tiña en los gatos es mucho menos intensa que el tratamiento. ¿Cómo se puede evitar que la tiña en los gatos afecte a su hogar? Primero, la limpieza es vital. La tiña en los gatos se propaga a través del contacto físico y ninguna superficie está exenta, ya que las esporas que producen el hongo pueden permanecer viables lejos de un huésped durante un año o más.

Para prevenir la tiña en los gatos, debes limpiar y desinfectar con regularidad la ropa de cama, los platos de comida y agua y cualquier equipo de aseo del gato. Si a tu gatito o gato se le diagnostica tiña, desinfectar el entorno del hogar de tu gato (aspirar alfombras o tapetes y trapear con una solución diluida de agua y lejía) es un comienzo, pero es posible que también tengas que desechar los tazones o cepillos.

Treating ringworm in cats, especially longhaired cats, may require a commitment of weeks, possibly months. Persian cat getting a haircut at home. Selective focus on cat

El tratamiento de la tiña en los gatos es una perspectiva que requiere más tiempo y trabajo, especialmente si vive en un hogar con varios gatos o mascotas o si tiene niños pequeños. Es posible que los gatos de pelo largo necesiten que les corten el pelo para poder aplicarles ungüentos tópicos. El tratamiento normalmente implica una combinación de medicamentos antimicóticos tópicos, junto con medicamentos orales, y un ciclo completo de tratamiento puede durar desde varias semanas hasta algunos meses. También se recomienda poner en cuarentena a un gato con un diagnóstico confirmado.

¿La tiña es contagiosa?

La mayor amenaza que presenta la tiña en los gatos es su facilidad de distribución. La tiña en los gatos es una enfermedad zoonótica, lo que significa que es capaz de propagarse, no solo entre gatos, sino también entre gatos y perros, y de gatos a humanos. Al igual que con los gatos, los humanos más susceptibles serán los niños pequeños o las personas con sistemas inmunológicos débiles.

Ringworm in cats is highly contagious and zoonotic. Multi-cat or multi-pet households are at risk, especially during hot and humid times of year. Cat and dog friends nap together on a bed by Shutterstock.

La naturaleza contagiosa de la tiña es un buen recordatorio para lavarse las manos después de jugar con gatos y para mantener una distancia respetuosa de los gatos extraños y callejeros.

¿Tu gato ha desarrollado alguna vez un caso grave de tiña? ¿Pudiste tratarlo con éxito y mantener alejados los hongos? ¡Comparte tus experiencias con la tiña en los gatos en los comentarios!

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