¿Qué es un especialista veterinario? ¿Y cuándo necesita su gato ver uno?

Al igual que el campo de la medicina humana, la medicina veterinaria también tiene especialidades. Piénsalo. Vemos a nuestro médico de atención primaria para recibir atención generalizada, pero para inquietudes, atención o enfermedad específicas, acudimos a un especialista o nos derivan a él. Lo mismo ocurre con nuestros amigos felinos.

'La medicina veterinaria ya es un campo tan exigente, con los veterinarios necesarios para poder evaluar y tratar todo tipo de animales', dice Michael San Filippo, portavoz de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA), uno de los médicos veterinarios más antiguos y grandes. organizaciones en el mundo. “Los especialistas veterinarios brindan experiencia en áreas específicas del campo, que pueden enfocar su atención en estos segmentos de la profesión.

“Además, hay mucha más investigación, conocimiento y tecnología disponible en toda la profesión que es difícil para un médico o una práctica tener acceso a todo lo que está disponible, por lo que los especialistas garantizan que las mascotas puedan recibir el cuidado y la atención y el enfoque que necesitan en cada situación ”, añade.

Los especialistas veterinarios son personas que se han graduado de una escuela de veterinaria y luego han tenido varios años de formación avanzada y / o experiencia en un campo especializado de la medicina veterinaria, como odontología, dermatología, medicina interna, oftalmología y cirugía. Deben aprobar un examen de certificación de la junta para ser reconocidos como especialistas.

En su sitio web, la AVMA dice que, y muchas leyes estatales de práctica veterinaria, limitan el uso del término “especialista” a aquellos veterinarios que han sido certificados por la junta por una organización especializada acreditada por la AVMA. Actualmente, existen 22 especialidades reconocidas. Éstos son algunos de los más comunes y la correspondiente organización de especialidad veterinaria reconocida:

Odontología: American Veterinary Dental College (AVDC)

Si bien muchos veterinarios de práctica general brindan servicios dentales como limpiezas dentales, extracciones y radiografías intraorales, hay ocasiones en las que es posible que se necesite un especialista. El AVDC da los siguientes ejemplos de por qué: pacientes con necesidades especiales, extracciones difíciles, extracciones múltiples, conductos radiculares, enfermedad periodontal avanzada, masas o tumores orales, casos de estomatitis, traumatismos graves, fracturas de mandíbula o consultas de ortodoncia.



Los especialistas dentales veterinarios también tienen capacitación para brindar atención dental a pacientes que los veterinarios de práctica general pueden no sentirse cómodos colocando bajo anestesia, señala AVDC. Esto podría deberse a problemas concurrentes como soplos cardíacos, enfermedad renal o cáncer.

Dermatología: Colegio Americano de Dermatología Veterinaria (ACVD)

¿Gato con picazón excesiva? A veces, los signos clínicos pueden ser difíciles de distinguir a primera vista. Por ejemplo, ¿la picazón es causada por una infección bacteriana, parásitos o alguna otra enfermedad? Un dermatólogo veterinario tiene la capacitación especializada para diagnosticar y tratar tales afecciones. En este caso, el veterinario interpretará el historial y los signos clínicos del gato y, según lo que se necesite, puede realizar una prueba de citología y un cultivo.

Además de la piel animal, los dermatólogos veterinarios cuentan con una formación especializada en el diagnóstico y tratamiento de cabello, orejas y uñas. La amplia gama de razones por las que su gato puede necesitar un dermatólogo veterinario, aunque de ninguna manera exhaustiva: cáncer de piel, enfermedades cutáneas infecciosas (bacterianas, fúngicas, virales), dermatitis atópica (alergia ambiental), enfermedades parasitarias de la piel, alopecia, enfermedades cutáneas autoinmunes y Enfermedad congénita de la piel.

Medicina interna: Colegio Americano de Medicina Interna Veterinaria (ACVIM)

Los veterinarios que se especializan en cardiología, neurología u oncología estarán certificados por la junta a través de ACVIM.

Los cardiólogos veterinarios se enfocan en diagnosticar y tratar enfermedades cardíacas y pulmonares. Esto puede incluir presión arterial alta, hipertensión pulmonar, arritmias cardíacas, tos y otros problemas respiratorios, insuficiencia cardíaca congestiva o defectos cardíacos congénitos, por nombrar algunos.

Si su gato es remitido a un cardiólogo veterinario, las pruebas de diagnóstico o los tratamientos pueden incluir radiografía, ecocardiografía (sonograma), electrocardiografía (ECG), evaluación de la presión arterial, reparación quirúrgica u otros medios.

Los neurólogos veterinarios estudian enfermedades del cerebro, la médula espinal y otras partes del sistema nervioso. Si su gato muestra signos de parálisis, convulsiones, inclinación de la cabeza y problemas de equilibrio, dolor de columna o temblores, un viaje a este especialista puede estar en el horizonte corto.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer estima que habrá más de 1.8 millones de nuevos casos de cáncer en humanos en 2020, lo que significa que, muy probablemente, usted ha experimentado o ha visto a través de otra persona el costo del cáncer en un ser vivo. No es tan diferente en nuestros compañeros peludos.

Los oncólogos veterinarios no solo se especializan en la forma en que se desarrolla el cáncer y cómo tratarlo, sino que están capacitados para ayudar a nuestras mascotas a mantener una buena calidad de vida durante todo su tratamiento. Como dice ACVIM: “Nuestras mascotas merecen y pueden recibir el mismo nivel de atención que reciben las personas a través de la atención dirigida por un oncólogo veterinario. Sin embargo, nuestras mascotas también deben poder mantener una buena calidad de vida durante todo su tratamiento. De hecho, durante el tratamiento con quimioterapia, radioterapia y cirugía, la calidad de vida se controla constantemente y debe preservarse '.

Oftalmología: Colegio Americano de Oftalmólogos Veterinarios (ACVO)

Los veterinarios de práctica general pueden manejar muchos problemas oculares, pero hay algunos que generalmente se derivan a especialistas en ojos u oftalmólogos. Estos pueden incluir glaucoma, cataratas, enfermedades de la retina, lesiones graves y cáncer de ojo. Las siguientes son situaciones posibles, como se describe en la ACVO, en las que su gato puede necesitar ver a un oftalmólogo veterinario: La visión de su gato parece deteriorarse a pesar de esfuerzos de tratamiento, una úlcera corneal no ha respondido al tratamiento (s) o la afección ocular de su mascota no ha respondido a la terapia recomendada. La diabetes también puede provocar cataratas, por lo que es posible que sea necesario consultar con un especialista antes de que se desarrollen las cataratas.

Cirugía: Colegio Americano de Cirujanos Veterinarios (ACVS)

Todos los veterinarios pueden realizar una cirugía como parte de sus servicios, pero los casos difíciles pueden ser más adecuados para un especialista. Los cirujanos veterinarios pueden pertenecer a un subgrupo, como ortopedia (huesos, articulaciones, ligamentos, tendones, etc.) o tejidos blandos (órganos internos y tejidos no óseos del cuerpo).

Un gato que ha sufrido una fractura debido a una colisión automovilística o un gato que sufre de osteoartritis, una enfermedad degenerativa crónica que produce cambios en los tejidos, son dos ejemplos en los que puede ser necesario un veterinario.

Enfoque de equipo

No crea que necesita elegir un especialista veterinario o recorrer este camino solo. Su veterinario de atención general puede, y debe, apoyar un enfoque de equipo, manteniendo la conexión tanto con usted como con el especialista.

'Las referencias no siempre son necesarias, pero siempre es mejor establecer una relación y comenzar el cuidado de su mascota con un veterinario que pueda brindarle cuidados y consejos generales, y que pueda recomendar un especialista para mayor cuidado y atención', dice Michael. “También es importante que su veterinario habitual y su veterinario especialista se comuniquen y compartan cualquier información que sea útil para el cuidado general de su mascota.