¿Qué es una respuesta de Cat Flehmen?

Mi gata increíblemente curiosa Merritt (es una calicó muy ocupada) está oliendo algo de nuevo, lo cual no es sorprendente. QuéesSorprendente es cuando olfatea un objeto y mira hacia arriba con los labios ligeramente curvados hacia atrás. Al principio, pensé que era simplemente una mirada de preocupación o sorpresa por lo que acababa de oler. Pero esa 'cara apestosa de gato' tiene un nombre científico, flehmen, y los gatos no son los únicos que lo hacen. Entonces, ¿qué es la respuesta de un gato flehmen y por qué sucede? Vamos a ver. 

¿Cómo se ve la respuesta de un gato flehmen?

Lo mejor que puedo describir es la respuesta del gato flehmen como una expresión de disgusto / confusión / preocupación que encrespa los labios y provoca verdaderas reacciones de risa a carcajadas de los padres de los gatos que descubren a sus gatitos haciéndolo (ver la cara de Merritt arriba durante su - ¡supervisado y sin cinta! - haga cabriolas en nuestro papel de regalo navideño desechado). “La respuesta de Flehmen parece un gato congelado con la boca abierta”, explica la Dra. Sasha Gibbons del Hospital Veterinario Just Cats en Stamford, Connecticut. 'A veces, los gatos también enrollan los labios sobre los dientes, lo que puede parecerse a una mueca'.

¿Qué es la respuesta de un gato flehmen?

Mis gatos tienen opiniones fuertes y 'pooh pooh' en todo, desde invitados de la casa hasta juguetes nuevos. Pero, la cara apestosa del gato no es necesariamente una mueca presumida, en realidad es mucho más científica que eso. “La respuesta de Flehmen es un tipo de olfateo, pero en lugar de usar las fosas nasales, los gatos inhalan el aire a través de la boca abierta”, dice el Dr. Gibbons.

El antrozoólogo John Bradshaw le dice a Slate que la respuesta de Flehmen abre dos pequeños conductos, también conocidos como canales nasopalatinos, en el techo de la boca de un animal detrás de los incisivos. Luego, esos conductos atraviesan el techo de la boca y se unen con el órgano vomeronasal (también conocido como el órgano de Jacobson), que según Bradshaw, funciona como una especie de bulbo olfatorio auxiliar.

Slate también informa que algunos científicos creen que la respuesta del flehmen hace algo que está entre el sentido del olfato y el gusto (¡así que los gatos, como que tienen un sexto sentido!). Los conductos contienen saliva, lo que significa que todo lo que entra debe llevarse voluntariamente al órgano vomeronasal. En otras palabras, flehmen no es una forma automática de absorber olores, como se hace a través de la respiración.

El artículo continúa explicando que los gatos en realidad tienen mejores órganos vomeronasales que los perros. Un gato doméstico promedio tiene 30 receptores diferentes en ese órgano, mientras que un perro de caza tiene nueve míseros.



¿Por qué ocurre una respuesta de gato flehmen?

“Los gatos usan la respuesta de Flehmen para detectar estímulos químicos, como feromonas, que están presentes en la orina y las heces, o áreas que los gatos han marcado con glándulas olfativas”, dice el Dr. Gibbons.

Pero aquí hay un dato interesante: ¡los gatos machos suelen volar más que las gatas! 'Los gatos machos utilizan la respuesta de Flehmen en relación con el apareamiento', explica el Dr. Gibbons. 'Los aromas pueden ayudar a indicar la compatibilidad y si el momento es el adecuado'.

Por supuesto, hay excepciones a la respuesta del gato flehmen, como ocurre con mis gatos. Cojo a Merritt, mi gatita, mostrando una respuesta flehmen a algo una vez al día. Solo he visto a mi gato macho, Gabby, volar un puñado de veces en los cinco años que lo hemos tenido.

¿Son los gatos los únicos que muestran una respuesta flehmen?

¡No! “Junto con los gatos domésticos, los gatos grandes como los leones y los tigres también utilizan la respuesta de flehmen”, nos dice el Dr. Gibbons. “Fuera de la familia de los gatos, también se han visto caballos, jirafas, búfalos, cabras y llamas demostrando la respuesta de los flehmen”. Slate informa que los humanos solían tener los órganos vomeronasales necesarios para una respuesta de flehmen, pero fueron eliminados en el proceso evolutivo. ¡Gorrón!

¿Debería preocuparse alguna vez por la respuesta de un gato flehmen?

Afortunadamente, la respuesta es un no rotundo. “Por gracioso que parezca, no hay daño en un gato que exhibe una respuesta flehmen”, aconseja el Dr. Gibbons. Entonces, disfruta de esas caras apestosas de gatos (y toma algunas fotos, ¡no hay suficientes fotos buenas de #flehmen con gatos en Instagram!). La respuesta de un gato flehmen es normal y no tienes nada de qué preocuparte.

Dinos:¿Alguna vez has presenciado la respuesta de un gato flehmen? ¿Tiene algún apodo para ello? ¿Cómo crees que se ve?

Miniatura: Fotografía de fotostok_pdv / Thinkstock.

Esta pieza se publicó originalmente en 2018.

Sobre el Autor

Cait Rohan Kelly es escritora digital, editora y comercializadora con más de una década de experiencia trabajando con todo, desde estrellas del deporte hasta diferentes tipos de queso. Actualmente es la directora de marketing de contenidos digitales de Catster y Dogster. Cait es una amante de los animales de toda la vida y una dama de los gatos. Vive en Connecticut con su esposo (un gato que se profesa a sí mismo), su hijo (su primera palabra probablemente sea el nombre de uno de sus gatos) y sus dos gatos rescatados: Gabby, un gato atigrado anaranjado y ávido durmiente, y Merritt, un calicó atrevido.

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