Qué hacer si eres alérgico a los gatos pero los amas

Las alergias son tan misteriosas como frustrantes. Nuestro sistema inmunológico decide que no le gusta algo y libra una guerra total contra el invasor, causando más estragos en nuestros cuerpos que las sustancias que de otro modo serían inofensivas y que están atacando. Ser alérgico a los gatos puede significar reacciones tan leves como estornudos y picazón cuando tocas al gato y luego tocas tu propia piel sin lavarte las manos en el medio. Mi esposo, Mark, entra en esta categoría y mostró reacciones leves a nuestros gatos antes de que nos comprometiéramos. Las reacciones también pueden ser peligrosamente severas, resultando en un ataque de asma o un shock anafiláctico justo cuando ingresa a una habitación que tiene o ha tenido gatos. (Si tiene alergias graves, hable con su médico antes de siquiera considerar vivir con un gato).

Ya sea que usted o su ser querido tenga alergias leves o graves, pruebe estos 10 consejos para minimizar los alérgenos en su hogar.

1. Consulte a un especialista en alergias

Estos médicos tienen un arsenal de armas, como medicamentos e inmunoterapia, para ayudarlo en su batalla contra los alérgenos. Los remedios holísticos para la alergia, como la acupuntura, por ejemplo, también pueden brindar alivio. Un especialista en alergias puede identificar exactamente a qué es alérgico, lo que puede ayudarlo a evitar o minimizar el alérgeno.

2. Mantenga los lugares favoritos para dormir de su gato fuera del alcance de la persona alérgica

Los felinos son criaturas de hábitos y generalmente tienen un par de lugares favoritos donde se acicalan más, justo antes de tomar una buena siesta. Cuando los gatos se acicalan, transfieren alérgenos de su saliva a su piel, que se seca y crea caspa que puede asentarse en la tela o transportarse por el aire.

No hace falta decir que, si es alérgico, el área de siesta de su gato no es el mejor lugar para descansar. Coloque una manta lavable sobre sus lugares favoritos para dormir para limpiar fácilmente los alérgenos. Otra estrategia: hacer que la habitación del gato sea la misma habitación que usó para hacer la transición cuando la trajo a casa, dice Kate Stryker, una criadora de gatos siberianos de Buffalo, Nueva York.

3. Reemplace las alfombras con pisos de madera, laminados o baldosas

Las superficies duras como baldosas, madera dura y laminados facilitan la vida en general a las personas con mascotas. Es mucho más sencillo eliminar completamente los alérgenos y limpiar los accidentes de estas superficies que de las alfombras. Simplemente limpie con vapor o con un trapeador húmedo semanalmente.



4. Mantenga limpias las cortinas de las ventanas; reemplazar cortinas con persianas

Los alérgenos aman la tela y pueden sentirse como en casa con ella y permanecer estables durante un año, dijo Stryker. Entonces, si tiene cortinas, lávelas mensualmente. Es menos probable que los alérgenos se adhieran a superficies más duras como las persianas verticales; Puede limpiarlos con un paño húmedo semanalmente sin tener que quitarlos y volver a colgarlos.

5. Filtra el aire

Reemplace los filtros de calefacción y aire acondicionado mensualmente a una vez cada tres meses, según el tipo de sistema que tenga. Además, limpie los conductos de aire cada tres a siete años. Debe hacer esto independientemente de que sufra de alergias o no, pero es esencial si es alérgico.

Considere la posibilidad de utilizar filtros de aire para la habitación de la persona alérgica, la habitación del gato u otras habitaciones de su casa. Además, se puede instalar un filtro para toda la casa en los conductos de su horno.

'El uso de un filtro de aire electrostático en su horno y la adición de un filtro HEPA (aire de partículas de alta eficiencia) ayuda a eliminar los pelos flotantes y las partículas de polvo que transportan la caspa y las proteínas alergénicas en su hogar', dijo Stryker. 'Si tiene radiadores o calefacción eléctrica en el zócalo, invierta en unidades de filtración de aire de alta calidad'.

6. Compre una aspiradora que tenga un filtro HEPA

Las alfombras y los tapizados son imanes de alérgenos, por lo tanto, aspire las alfombras y los muebles tapizados todas las semanas con su aspiradora HEPA. Si usted es una persona alérgica, lo ideal sería que esta no fuera su tarea, pero si lo es, use una máscara contra el polvo. Si sus ojos son sensibles, use también gafas protectoras.

7. Bañe y cepille a su gato

El baño semanal y el cepillado diario eliminan los alérgenos del pelaje de los gatos y reducen los alérgenos en el aire. Humedezca el pelaje de su gato con una solución de aseo de antemano para reducir los alérgenos en el aire mientras se cepilla. (El baño y el cepillado deben ser realizados por una persona sin alergias, si es posible).

8. Mantenga a la persona alérgica al dormitorio de los gatos fuera del alcance de su gato.

Para un sueño reparador y profundo, todos necesitamos zonas libres de alérgenos. Dormir en una habitación o cama llena de alérgenos de cualquier tipo, ya sean ácaros del polvo o caspa, puede hacer que te despiertes con la nariz tapada y dolor de cabeza. Especialmente desea mantener limpios toda la ropa de cama, las cortinas circundantes y los pisos. Haga del dormitorio un refugio seguro para las personas alérgicas.

9. Limpiar las cajas de arena a diario

Las cajas de arena pueden causar las reacciones más graves en las personas con asma, porque la orina y las heces contienen alérgenos y porque la propia arena puede ser polvorienta. Limpie las cajas de arena diariamente y cambie la arena semanalmente, y mantenga la caja de arena en un área bien ventilada. Utilice una arena sin polvo, como bolitas de pino o de periódico, o una hecha especialmente para personas o gatos con problemas respiratorios.

10. Piense en un gato poco alérgico como un siberiano.

Debido a que todos los gatos producen Fel d 1, la proteína responsable de la mayoría de las alergias específicas de los gatos, técnicamente no hay gatos hipoalergénicos. Pero algunos gatos producen niveles tan bajos de Fel d 1, que incluso las personas con las alergias más graves no reaccionan.

Si es alérgico a los gatos, Fel d 1 es el culpable más probable. Los gatos lo eliminan en la saliva, los aceites de la piel, las heces y la orina.

'Los gatos tienen al menos cinco alérgenos comunes diferentes', dijo Leslie A. Lyons, profesora de medicina comparada en la facultad de veterinaria de la Universidad de Missouri.

Ella explicó que Fel d 1 es específico para gatos, mientras que Fel d 2, 3, 4 y 5 también se encuentran en otros animales.

Curiosamente, las personas que reaccionan a los caballos y conejos tienen más probabilidades de reaccionar a los alérgenos secundarios en los gatos, dijo Tom Lundberg, un criador de gatos siberianos de Stayton, Oregón, que trabajó con la Universidad de California, Davis, en un estudio inédito de alérgenos en gatos . Si no es alérgico a los caballos y conejos, pero sí a los gatos, es casi seguro que sea alérgico a Fel d 1, que se encuentra en cantidades excepcionalmente bajas en aproximadamente 1 de cada 15 siberianos, dijo.

Después de analizar muestras de piel y saliva de criadores de gatos siberianos, Indoor Biotechnologies en Charlottesville, Virginia, concluyó que alrededor del 50 por ciento de los siberianos tienen niveles de Fel d 1 más bajos que otros gatos, y alrededor del 15 por ciento de los siberianos tienen niveles tan bajos que pueden estar seguros colocado en hogares donde las personas tienen alergias graves a los gatos.

Además de enviar muestras a Indoor Biotechnologies, algunos criadores siberianos realizan sus propias pruebas de alergia simplemente permitiendo que los posibles adoptantes pasen tiempo con los gatos. Katye McDorman, una criadora de gatos siberianos en Greenbrier, Tennessee, permite que las personas alérgicas pasen aproximadamente una hora acariciando y sosteniendo a sus gatos para evaluar sus reacciones.

'De vez en cuando tenemos a alguien que tiene una reacción después de que se van', pero eso es raro, dijo.

McDorman dijo que encuentra el proceso gratificante: 'Es bastante refrescante ver a alguien que evitó a los gatos durante toda su vida finalmente poder tener gatitos, adoptarlos y llevarlos a casa'.

Kathleen Delp, una criadora de gatos siberianos en Quakertown, Pensilvania, prueba a todos sus gatos una vez que cumplen los 10 meses de edad. Envía muestras de pelo de la capa superior y la parte inferior de los abrigos de sus gatos a Indoor Biotechnologies, que prueba los niveles de Fel d 1.

'Sé quién es mi más bajo y quién es mi más alto', dijo.

Si es Fel d 1 al que son alérgicos, las personas alérgicas no suelen reaccionar a sus gatos con bajo Fel d 1.

Hasta la fecha, se han identificado 13 proteínas alergénicas en gatos, según Siberian Research Inc. Esto podría explicar por qué algunos de los clientes alérgicos de Delp reaccionan a sus gatos rojos y plateados bajos en Fel d 1.

'Vienen aquí y sostienen un gatito, y es posible que no tengan problemas con un atigrado negro y marrón, pero tendrán un problema con los plateados', dijo, y agregó que podría haber otra proteína asociada con el colores de abrigo plateado y rojo.

Pero Fel d 1 todavía es responsable de al menos el 60 por ciento de las reacciones alérgicas, y la mayoría de los estudios se han centrado en esta proteína. Delp dijo que alrededor del 99 por ciento de las personas que han adoptado a sus gatos tienen alergias. En una familia, cuatro miembros eran alérgicos y todos están bien con sus gatos.

“Algunos incluso tienen dos gatitos y les va bien”, dijo.

Para ella, hipoalergénico significa más bajo de lo normal, un nivel que la gente puede manejar.

“He tenido personas con asma que me han adoptado gatos y se han acostado con ellos”, dijo.

Lyons hizo hincapié en la precaución, porque algunas alergias pueden poner en peligro la vida, y agregó que no existe una prueba de alergia definitiva ni un artículo científico que respalde las afirmaciones hechas por uno.

'Aún puede sensibilizarse con su médico especialista en alergenos, pero ese puede ser un tratamiento costoso a largo plazo', dijo. 'Si eres alérgico a Fel d 1, entonces un gato hipoalergénico te ayudará. Probablemente hay muchos gatos que producen poco alérgeno, pero lo hemos notado en los siberianos, y es una frecuencia alta en los siberianos '.

Explicó que se supone que Sphynx y Cornish Rex son poco alergénicos, pero que 'todavía producen todo el alérgeno de los gatos, pero no tienen tanta piel para transportarlo por el medio ambiente'. Lyons todavía cree que hay gatos hipoalergénicos entre otras razas e incluso entre gatos de razas mixtas.

Misterios sin resolver sobre ser alérgico a los gatos

Como mencioné, mi esposo, Mark, era alérgico a los gatos cuando comenzamos a salir. Siempre que venía a mi casa, tosía, respiraba con dificultad y picaba si no se lavaba las manos después de acariciar a mis gatos. Afortunadamente, sus alergias desaparecieron cuando nos comprometimos.

Eso se debe a un proceso llamado acomodación, en el que las personas con un nivel de alergia tolerable se exponen constantemente a un alérgeno y su cuerpo aprende a tolerarlo, dijo Lundberg, el criador siberiano de Oregon.

“Pero si te vas de vacaciones por dos semanas, lo pierdes y tienes que empezar de nuevo”, dijo.

Un estudio de 2011 publicado en la revista Clinical & Experimental Allergy mostró que los niños expuestos a gatos antes del 1 año tienen la mitad de riesgo de desarrollar alergias a las mascotas más adelante en la vida. Es una gran noticia para los padres amantes de las mascotas. En otros casos, las personas que nunca han padecido alergias pueden desarrollarlas más adelante en la vida, debido a cambios hormonales o exposición excesiva a la contaminación, polen, ácaros del polvo o moho.

¿No dije que las alergias son misteriosas? Es posible que no seamos capaces de explicarlos todos, pero podemos gestionar el efecto que tienen en nuestras vidas.

Dinos:¿Eres alérgico a los gatos pero vives con felinos? ¿Cómo manejas las alergias a tus gatos?

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Sobre el Autor:Susan Logan-McCracken fue la editora de CAT FANCY durante 11 años. Es alérgica a varias cosas, pero afortunadamente los gatos no son una de ellas. Las alergias de su esposo Mark a sus gatos rojos, Madison y Sophie, desaparecieron misteriosamente justo antes de que se comprometieran.