Rayar debajo de la superficie

Lo que ve puede no ser lo que obtiene. ¿Crees que tienes un Maine Coon? No juzgues a tu gato por su tapadera: el linaje y los problemas de salud que pueden descubrir las pruebas de ADN felino. La Dra. Claudine Sievert, una veterinaria de Kansas, pensó que su gato adoptado, Pretzel, era un doméstico de pelo corto. Pero un kit de prueba de ADN de gato que usó reveló una gran sorpresa.

Su gato gentil y de voz suave es genéticamente más cercano al persa. 'Me sorprendió porque Pretzel no parece un persa', dice el Dr. Sievert. '¡Su cara no es tan corta, su nariz no es tan pequeña y su pelaje es corto! Leí el informe una vez más para asegurarme de que estaba bien '.

Kits de prueba de ADN para gatos

Las pruebas de ADN de gatos están en auge y el proceso de prueba real es como las pruebas de ADN de perros. Por alrededor de $ 40 a $ 125, usted solicita un kit en línea, limpia el interior de la mejilla de su gato, envía el hisopo a la empresa y obtiene los resultados. Pero los resultados de las pruebas de ADN en gatos son un poco diferentes a los que se obtienen con los perros, que generalmente identifican razas. En algunos casos, las pruebas de ADN del gato identificarán una raza, pero la mayoría rastrea el linaje del gato hasta un área determinada y un ancestro común compartido.

“Algunas empresas dirán que su gato es persa y siamés, y eso puede ser cierto”, dice Robert A. Grahn, PhD, genetista del Laboratorio de Genética Veterinaria de la Universidad de California en Davis. 'O puede ser que tu gato sea de la misma región que dio origen a los persas y siameses'.

¿Por qué la diferencia de resultados? Los expertos dicen que el acervo genético del perro es más distinto. “Los perros se han criado durante miles de años para trabajos específicos”, dice la Dra. Amanda Perkins, veterinaria que dirige un hospital para gatos en Louisiana. 'Las razas específicas tienen marcadores de ADN específicos y las pruebas detectan las razas con bastante facilidad'. Pero el acervo genético de los gatos puede ser diverso.

'Los gatos tienen diferentes apariencias y personalidades, pero su ADN es muy similar', dice el Dr. Perkins. 'Hay partes del mundo donde se desarrollaron ciertas razas, y las pruebas de ADN pueden detectar una región de origen, como una parte de África, Asia o el norte de Europa'.



Identificar problemas de salud

Ciertas razas de gatos pueden heredar afecciones médicas y algunas pruebas de ADN señalan estos marcadores genéticos.
“Los persas y los del Himalaya son propensos a la poliquistosis renal y ese gen se ha estudiado específicamente. Existe una prueba de ADN confiable ”, dice el Dr. Perkins. 'También hay un gen para la enfermedad cardíaca en los gatos Maine Coon que las pruebas de ADN podrían encontrar'.

Conocer las predisposiciones genéticas puede resultar valioso. “Siento absolutamente que cualquier información que tenga lo beneficia”, dice el Dr. Grahn. “Por ejemplo, existe una mutación genética conocida para un trastorno hemorrágico en muchas razas. Si su gato tiene que someterse a una cirugía y tiene esta mutación, su veterinario debe saberlo '.

Kits en el mercado

Ahora hay muchos kits de prueba disponibles. La directora ejecutiva y fundadora de Basepaws, Anna Skaya, dice que inició la empresa después de realizar una prueba de 23andMe. Siendo una persona de los gatos, se preguntó sobre las pruebas felinas.

“A los gatos no se les estudió lo suficiente”, dice Anna. 'Nos estamos poniendo al día'.

Basepaws dice que puede estimar los orígenes de su gato en más de 17 tipos de razas y cuatro regiones. “Puede decir que tienes un gato de raza mixta, pero está más cerca de un Maine Coon que de cualquier otra raza. No significa que su madre fuera de pura raza; simplemente significa que la genética está más cerca de cualquier otra raza '.

Los informes de Basepaws también identifican marcadores genéticos. A medida que la empresa descubra nuevos genes, le notificarán si encuentran preocupaciones futuras en el ADN de su gato.

“Lo llamamos un documento vivo”, dice Anna. 'Enviaremos correos electrónicos especiales a los dueños de gatos o haremos que nuestro veterinario llame si es algo serio'.

UC Davis ofrece más de dos docenas de pruebas genéticas de ADN de gatos especializadas. “Hacemos de todo, desde la ascendencia hasta las enfermedades, los rasgos del color del pelaje, el tipo de pelaje, prácticamente todo lo que ofrecemos,” dice el Dr. Grahn.

Orivet ofrece múltiples pruebas de detección genética que, según la compañía, están diseñadas para todos los entusiastas de los gatos, pero los criadores tienden a ser los principales usuarios. Los veterinarios también los usan para buscar marcadores.

El análisis de reproducción genética felina de selección óptima de Wisdom Health también está dirigido a propietarios y criadores de gatos con pedigrí para detectar trastornos genéticos. “Los criadores tienen un papel crucial en la mejora de la salud genética de gatos y gatitos con pedigrí”, dice Heidi Anderson, PhD, gerente senior de investigación y desarrollo de Genoscoper Laboratories, una división de Wisdom Health.

¿Vale la pena probarlo?

El mundo de las pruebas de ADN animal no está regulado, pero por alrededor de $ 100, puedes desbloquear algunos misterios sobre tu gato.

'No creo que todo el mundo necesite correr y hacer pruebas para detectar enfermedades genéticas, pero si obtienen esa información, es algo maravilloso tener', dice el Dr. Grahn.

El Dr. Sievert dice que el linaje persa de Pretzel podría explicar su enfermedad renal. Ella nunca habría sabido tanto con solo mirarlo.

“Numerosas investigaciones han demostrado que la identificación visual de la raza es inexacta”, dice. “Lo que ves casi siempre no es lo que obtienes. Ahora les aconsejo a todos mis clientes, amigos y familiares que hagan pruebas de ADN a sus mascotas. Esto puede salvar la salud y el dinero de su mascota en el futuro '.

Futuro de las pruebas de ADN

¿Cuál es el futuro de las pruebas de ADN en gatos? Algunos expertos predicen que los veterinarios prueban el genoma completo de un gato para ayudar en los diagnósticos médicos.

'Si secuencia el genoma completo de su gato', dice el Dr. Grahn, 'tiene acceso a todos los problemas genéticos que tiene su gato'.

El Dr. Grahn cree que el precio de la secuenciación disminuirá y las pruebas aumentarán. 'Si un gato está enfermo porque tiene un problema metabólico, puedes mirar los genes asociados y decir:' Oh, mira aquí hay una mutación '. Entonces sabrás exactamente lo que estás tratando de resolver', dice.