Rechinar los dientes de gato: un veterinario pesa

El rechinar de dientes es muy común en las personas. De hecho, el rechinar de dientes durante la noche ha dado lugar a toda una industria artesanal de 'guardias nocturnos', que evitan que las personas se dañen los dientes mientras trituran mientras cortan troncos. Resulta que los humanos no son la única especie sujeta a rechinar los dientes. El rechinar de dientes de gato también es una cosa. A diferencia de las personas, los gatos generalmente rechinan los dientes cuando están despiertos y, en general, parece ser un proceso consciente. Aprendamos más en honor al Mes Nacional de la Salud Dental de las Mascotas.

Primero, ¿qué es el rechinar de dientes de gato, también conocido como bruxismo?

Los clientes me traen gatos con quejas de rechinar los dientes de gato con frecuencia. Cuando estaba en la práctica general, muchos de los clientes me llamaron la atención sobre el problema solo porque los ruidos producidos durante el rechinar de dientes de gato eran molestos. Ahora, en el hospital de emergencias donde trabajo, la gente generalmente me trae a sus gatos que rechinan los dientes por temor a que un problema médico pueda estar causando el fenómeno.

Como todo en la medicina, el rechinar de dientes tiene un nombre elegante: bruxismo. El bruxismo tiene muchas causas posibles.

Las FORL y otras enfermedades dentales de los gatos provocan el rechinamiento de los dientes de los gatos

Hace varias semanas, un cliente me trajo un gato para evaluar su bruxismo. El gato había estado rechinando los dientes durante y después de las comidas durante un mes. Sin embargo, el día en cuestión, el gato había estado moliendo casi continuamente. De hecho, en la sala de examen, el gato hacía frecuentes, casi continuos, ruidos de rechinar.

Este trasfondo no es infrecuente. El rechinar de dientes a menudo comienza a desencadenarse por las comidas, el aseo u otras actividades que estimulan la boca. Entonces, el fenómeno puede progresar a episodios más frecuentes.

Era un buen gato y fácilmente me permitió realizar un examen oral. El gato tenía una enfermedad dental importante. También tenía una serie de FORL (abreviatura de lesiones de reabsorción odontoclásticas felinas). Los FORL se manifiestan como lesiones visibles del esmalte en los dientes. Cuando las lesiones del esmalte sean visibles, los dientes afectados tendrán una patología muy importante. Los FORL son extremadamente dolorosos.



Creía firmemente que los problemas dentales del gato eran la causa de su bruxismo. Esto no es una sorpresa: resulta que los problemas dentales son una de las principales causas del rechinamiento de dientes en los gatos. Recomendé un trabajo dental integral, que se realizará en las instalaciones del veterinario familiar (las clínicas de emergencia generalmente tienen capacidades limitadas de procedimientos dentales). Mientras tanto, receté analgésicos y antibióticos.

Los FORL a menudo causan rechinar los dientes. La enfermedad dental anticuada, que se produce cuando los dientes y sus raíces se infectan con bacterias orales, es una causa aún más común de bruxismo. Otros problemas dentales, como dientes fracturados (astillados), oclusión dental defectuosa, tumores orales, traumatismos orales y material extraño alojado en la cavidad oral también pueden hacer que los gatos rechinen.

Los problemas de la ATM pueden hacer que un gato rechine los dientes

Aunque no cuenta exactamente como una estructura oral, la articulación temporomandibular (ATM), o más bien los problemas con la ATM, también pueden causar rechinar los dientes. La ATM es donde la mandíbula se une al cráneo. Los problemas con la ATM son mucho menos comunes en los gatos que en los humanos (en nuestra especie, los problemas de la ATM son epidémicos), pero aún ocurren y definitivamente pueden causar bruxismo.

Los problemas bucales y de ATM no son las únicas causas potenciales del rechinamiento de dientes felinos. Los dentistas han encontrado un vínculo entre el estrés y el rechinar los dientes humanos durante la noche. Aunque los gatos generalmente muelen cuando están despiertos, resulta que el estrés también puede hacer que se involucren en bruxismo. Los gatos que viven con compañeros felinos hostiles o que experimentan otras tensiones pueden rechinar los dientes como resultado.

Curiosamente, los gatos pueden rechinar los dientes cuando experimentan dolor abdominal

El bruxismo puede ser un signo de dolor en los gatos. Curiosamente, muchos expertos han notado un vínculo entre el dolor abdominal y el rechinar de dientes felinos. Abundan las historias de gatos con bruxismo que finalmente son diagnosticados con masas en el abdomen asociadas con el hígado o los intestinos.

Las náuseas son otra causa del bruxismo felino

Las náuseas también suelen causar bruxismo. Las causas comunes de náuseas frecuentes en los gatos (que pueden provocar bruxismo frecuente) incluyen enfermedad inflamatoria intestinal y linfoma intestinal (especialmente en gatos mayores). La pancreatitis es una afección complicada que puede causar náuseas y dolor abdominal, por lo que puede causar bruxismo en más de una forma.

Los trastornos neurológicos también pueden hacer que un gato rechine los dientes

Los trastornos neurológicos pueden causar bruxismo. Algunos gatos experimentan convulsiones faciales focales pequeñas que se manifiestan como rechinar los dientes. Otras lesiones cerebrales, incluidas las enfermedades inflamatorias del cerebro y los siempre temidos tumores cerebrales, también pueden causar el fenómeno.

Una última palabra sobre el rechinar de dientes de gato

Aunque muchos propietarios buscan tratamiento para el bruxismo porque les molestan los sonidos creados durante el fenómeno, tenga en cuenta que muchos casos de rechinar de dientes están relacionados con problemas médicos. Algunos de los problemas médicos que causan el bruxismo son graves o incluso potencialmente mortales, y la mayoría de ellos son dolorosos como mínimo.

No recomiendo ignorar el rechinar de dientes en los gatos. En cambio, los gatos que rechinan los dientes deben ser evaluados por un veterinario.

Miniatura: Fotografía de Henk Vrieselaar / Shutterstock.

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