¿Sabías que los ojos de los gatos siameses explican por qué el cielo es azul?

Muévete, Isaac Newton. Puede que hayas inventado la rueda de colores, pero mi gato siamés está mejor equipado para explicar por qué el cielo es azul. Y no es porque haya estado rondando a los físicos tampoco (lo que hace, por cierto). Es por sus ojos. Dejame explicar.

NewtonpoderSin embargo, ser culpado por algo que probablemente escuchó en la escuela primaria: Roy G. Biv. Y no me refiero a un pobre chico al que se le pega el peor nombre del planeta. Me refiero a los colores del arco iris.

ROYGBIV = rojo, naranja, amarillo, verde, azul, índigo y violeta.

Newton identificó cinco colores primarios: rojo, amarillo, azul, verde y violeta. (Esto difiere de la teoría del color moderna con respecto al pigmento, que identifica el rojo, el amarillo y el azul como primarios). Agregó naranja e índigo a su rueda de colores para que tuviera la misma cantidad de colores que notas musicales en una escala ( Te juro que es verdad, no puedes inventar estas cosas).



Los colores están en ese orden en función de su longitud de onda, siendo el rojo el más largo a unos 650 nanómetros y el azul / violeta el más corto, a unos 400 nm.

Genes siameses

Entonces, ¿qué tiene eso que ver con los gatos siameses? Puede que hayas notado que los siameses tienen ojos azules. Ese color de ojos azules se debe a un alelo genético especial que portan y que causa una forma de albinismo. Espera, los gatos siameses no son albinos.

De hecho lo son.Sensible a la temperaturaalbino.

Este albinismo es lo que hace que razas como los siameses, los birmanos, los del Himalaya y el tonkinés tengan abrigos puntiagudos, más oscuros en las extremidades y más claros en el torso. Y este albinismo se extiende también al color de ojos.

Así es como funciona: hay dos capas en el iris del ojo que determinan de qué color son tus ojos (esto es cierto tanto en humanos como en gatos): el estroma y el epitelio.

En la mayoría de los gatos, las células pigmentadas se encuentran dispersas en ambas capas. Pero para los gatos con alelos siameses o birmanos (pares de genes que causan albinismo sensible a la temperatura), no hay pigmentación ni color en el estroma.

Y mientras que otras razas de gatos con ojos azuleshacertienen pigmento en esa capa epitelial inferior, el azul de un siamés se debe a la ausencia de pigmento enamboscapas.

Colores y longitud de onda

Si no hay color en los ojos de un siamés, ¿por qué parecen azules? Por la misma razón el cielo es azul.

Tiene que ver con el hecho de que, de todos los colores en el espectro de luz visible, el azul tiene la longitud de onda más corta y los colores con longitudes de onda más cortas se dispersan más que los colores con longitudes de onda más largas, se llama Dispersión de Rayleigh. Debido a que la luz azul es la luz predominante que rebota en la capa de estroma, ese es el color que ve (como lo indican las flechas rojas frías que rebotan en el diagrama de arriba).

Pero espera. Según Isaac Newton, y el arco iris, la longitud de onda más corta es realmente la violeta. Entonces, ¿por qué los ojos de un gato no son violetas?

Nuevamente, por la misma razón, el cielo no se ve violeta a simple vista. Biología humana. En pocas palabras, nuestros ojos simplemente no ven ese color muy bien. Entonces el azul gana.

Los colores pueden cambiar

¿Por qué los ojos azules de un siamés parecen cambiar de color? A riesgo de ser repetitivo, vuelva a mirar al cielo. ¿Alguna vez has escuchado a alguien comentar que el cielo es de un 'azul de Colorado' en un día en particular?

Todos hemos experimentado esos días claros y nítidos en los que el cielo parece ser de un azul más rico y sorprendente. Luego hay días en los que el cielo parece un poco más descolorido.

'Colorado azul' se refiere a un día en el que hay menos contaminantes en el aire. En días como ese, no hay smog ni humedad en el aire para absorber parte de la dispersión de la luz, por lo que el azul se transmite de manera potente.

Lo mismo ocurre con los ojos de un siamés.

Además, debido a que no hay pigmento en sus ojos, el color circundante puede reflejarse en el ojo y cambiar su color.

Así que ahí lo tienes: el gato siamés es el espejo que camina y maulla de por qué el cielo en la Tierra es azul.

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Acerca de Lisa Richman:Escritor, director, piloto, aficionado a la comida, aficionado a los gatos. Cuando no está en el set, a esta directora de cine y video generalmente se la puede encontrar tomando fotos de gatos (y comida) con su confiable Nikon, o navegando en lo alto a 3,000 pies. Es la madre gata de un tonkinese obstinado, un siamés con problemas de audición y un fashionista felino. También es propietaria de un blog gastronómico lanzado recientemente y del blog de entretenimiento 2014 de Cat Writer, A Tonk’s Tail.