Salvando gatos en México: superando estigmas y creencias obsoletas

A veces, un problema aparece en blanco y negro, cuando en realidad es un calicó complicado, una mezcla de matices y colores. Los gatos no siempre lo han tenido fácil en México. En muchas partes del país, sin embargo, su bienestar ha mejorado y continúa evolucionando para mejor. Pero en otros lugares, su situación sigue siendo terrible. Así es como algunas personas y organizaciones están trabajando para mejorar la vida de los gatos en México.

Los problemas con los gatos en México

El problema comienza con una preferencia cultural por las mascotas, según Lola Cortina de San Miguel de Allende, donde fundó un santuario para gatos, Santuario Felino Rey Ashoka, una instalación donde no se matan. “La gente aquí prefiere los perros”, dijo.

“De hecho, muchas personas en México históricamente han tratado a los gatos como las mismas alimañas que ayudan a controlar”, dijo Janice Chatterton, fundadora de SPCA Puerto Vallarta.

Los turistas ven una parte de Cancún pero no típicamente las afueras donde Ricardo Pimentel opera un santuario llamado Tierra de Animales, donde, además de perros y gatos, salva tortugas, cabras, ovejas o lo que venga.

Creencias ignorantes sobre los gatos

'Hay mucha ignorancia sobre los gatos', dijo Ricardo. “La gente los obtiene cuando son gatitos, nunca los esterilizan ni castran. Hay miles de gatos en la calle, la mayoría de ellos son salvajes, y la mayoría de esos gatos tienen FIV o leucemia (felina), y se la contagian a otros gatos '.

En Puerto Vallarta, los gatos se sobrepoblan en muchos lugares, incluido un parque popular cerca del Río Cuale. Según los informes, los propietarios de tiendas locales y los restauradores del parque pagan a los niños alrededor de 10 pesos por pieza para matar tantos gatos como puedan.



Lidiando con el estigma de ayudar a los gatos en México

Nancy y David Goldstein son pájaros de la nieve retirados en Puerto Vallarta, invernando desde Minneapolis / St. Paul durante tres meses a la vez. Nancy dijo: 'Estos gatos no solo mueren de una manera horrible, sino que también me preocupa la educación no tan humana que se les está enseñando a estos niños'.

Lola dijo que a veces debe mantener un perfil bajo para ayudar a los gatos, o algunas personas podrían hacerle pasar un momento difícil. La gente piensa: '¿Por qué molestarse en ayudar a los gatos?'

Sin embargo, los mexicanos no están solos. Se puede decir que los gatos son (de alguna manera) ciudadanos de segunda clase en los Estados Unidos, dijo Suzanna Persa, residente de Puerto Vallarta, a quien algunos llaman 'la loca gatita'.

Ella dijo: “Los gatos callejeros existen y, a veces, son asesinados en Estados Unidos y en todo el mundo. Este no es solo un problema mexicano. Y las cosas están mejorando gradualmente aquí, especialmente entre los más jóvenes '.

Suzanna nunca estuvo involucrada en el bienestar animal cuando vivía en los Estados Unidos.Sin embargo, fue un pequeño gatito que necesitaba ayuda quien tocó su corazón hace varios años después de que se mudó a Puerto Vallarta. 'Tomé a ese gatito, y luego a tres gatitos que encontré bajo la lluvia, y todo el asunto del gatito se convirtió en una bola de nieve'.

Suzanna alimenta a los gatitos con biberón y los esteriliza / castra, generalmente pagando un bajo costo de su propio bolsillo, ya que un veterinario local le ofrece un descuento. Y finalmente envía a los gatos de camino a sus amigos en los EE. UU. O los adopta localmente. “Se está haciendo un buen trabajo en todo México”, dijo.

Esperanza para los gatos en México 

Hay programas locales de trampa-castración-retorno apareciendo en todo el país en las principales áreas metropolitanas e incluso en áreas turísticas como el resort El Dorado Royale en Riviera Maya. Susan Lupe, gerente de proyectos especiales de Karisma Hotels & Resorts, dijo: “Tratamos con TNR a los gatos que de alguna manera llegan a la propiedad. Sentimos que es nuestra responsabilidad. Intentamos encontrar hogares para gatos (sociales). Si no podemos, los gatos (TNRd) incluso tienen casitas para gatos (casitas) donde pueden descansar, y obtienen comida y agua '.

Los Goldstein estaban de acuerdo cuando su hija, Jill, fundó Pause 4 Paws, un grupo de asistencia social sin fines de lucro con un enfoque felino, hace unos años en Puerto Vallarta. Es un grupo paraguas que ayuda a financiar organizaciones sin fines de lucro locales con problemas económicos. Pause4Paws ayuda a financiar la esterilización / castración, cirugías de emergencia y vacunas. El resultado de esta financiación organizada ha marcado la diferencia para miles de gatos.

En marzo, Pause4Paws tomó 74 gatos atrapados en Puerto Vallarta, los esterilizó / castraron y los vacunó contra la rabia y los envió a volar por los cielos amistosos a Minnesota en un programa llamado Gotta Getta Gato. Varios grupos de bienestar locales participaron en este esfuerzo masivo. Inmediatamente después de su llegada a los EE. UU., Los gatos fueron examinados por un veterinario para detectar posibles enfermedades infecciosas y / o parásitos. Al cierre de esta edición, algunos gatos fueron adoptados, mientras que otros disfrutaron del tiempo con sus familias de acogida.

Una sociedad que aún alberga miedos y supersticiones sobre los gatos

Susan dijo que cuando se mudó por primera vez a Playa del Carmen hace 10 años, muchas personas le tenían miedo a los gatos. 'Creían que los gatos inhalarían su último aliento'.

Lola dijo que algunos médicos les dicen a las mujeres que tener un gato las dejará estériles, y los obstetras les dicen a las mujeres embarazadas que renuncien a sus gatos sin educarlas sobre cómo evitar la transmisión de la toxoplasmosis (que puede causar defectos de nacimiento). 'Incluso existe la creencia de que si duermes con un gato puedes tener cáncer de ojo, o si un gato te mira, te robarán el alma', dijo Lola, quien aparece regularmente en la radio local para informar a los dueños de gatos sobre la atención veterinaria necesaria. , problemas de comportamiento y rompiendo mitos en el camino. 'La educación está cambiando esto, especialmente entre los más jóvenes'.

Educación y sensibilización sobre gatos en México

Lola permite que sus gatos salgan al exterior, entendiendo los diversos peligros que existen al aire libre, pero notando que sus gatos disfrutan estar afuera. Pero en ciudades más grandes como Ciudad de México o León, el Dr. César Morales, director del Congreso Veterinario de León dijo: “Ahora se pueden ver las ventas de cajas de arena y arena para gatos para gatos que solo viven en interiores. Y se está educando a las personas para que ofrezcan remedios para el comportamiento, que en el pasado solo estaban disponibles para los perros '.

Por supuesto, la mayoría de los gatos que solo viven en interiores están esterilizados / castrados. El secreto del control de la población es la esterilización / castración, y eso sigue siendo un desafío, tanto por razones culturales como por costos. Cada vez más, existen opciones gratuitas y de bajo costo disponibles. Y la cultura está cambiando, aunque eso no ocurre de la noche a la mañana.

El Dr. Morales dijo que en León, por cada tres gatos que ven a un veterinario, hay siete perros. Estos números no son tan diferentes a los de EE. UU. Sin embargo, Morales agregó que los cuidadores de gatos en León en realidad están dispuestos a gastar mucho más en felinos en comparación con caninos, y ese no es el caso en EE. UU.

“Para muchas parejas jóvenes, los gatos son el perro nuevo”, agregó el Dr. Morales.

En lugares como Puerto Vallarta, Miguel de Allende, Playa del Carmen o Cancún, Susan, quien es de Texas, dijo que la creciente población de estadounidenses y canadienses ha hecho una gran diferencia, infundiendo conciencia y dólares para la esterilización / castración y la educación sobre el bienestar animal. .

Suzanna agregó: “Al final, México es un país grande con mucha gente que simplemente tiene poca educación o recursos. Pero la buena noticia es que el bienestar de los gatos está cambiando gradualmente. Si los gatos pueden considerarse miembros reales de la familia, serán cuidados, porque en esta cultura, la familia es donde está '.

Miniatura: Fotografía de Berna Namoglu / iStock.

Lea más sobre gatos callejeros y gatos salvajes en Catster.com:

  • Entonces, un gato callejero te ha adoptado, ¿y ahora qué?
  • Siga estos consejos para ayudar a los gatos callejeros y salvajes a sobrevivir al frío
  • Pregúntele a un veterinario: ¿Cómo puedo saber si un gato al aire libre es un callejero?

Steve Dale es un consultor certificado en comportamiento animal que es autor de varios libros, incluido el libro electrónico Good Cat, y ha contribuido en muchos, incluido The Cat: Clinical Medicine and Management, editado por la Dra. Susan Little. Presenta dos programas de radio nacionales y se escucha en WGN Radio, Chicago, y se ve en HouseSmartsTV sindicado. Es miembro de la junta de la Asociación Estadounidense de Veterinarios de Vínculos Humanos-Animales y de la Fundación Winn Feline. Visítelo en stevedale.tv.