¿Se pregunta qué alimentar a su gato según la edad?

El folclore popular declara que los gatos tienen nueve vidas. Pero cuando se trata de alimentar a tus felinos, ¿cuántas etapas de la vida tienen realmente? Depende de a quién le preguntes. La Asociación Estadounidense de Médicos Felinos (AAFP) y la Asociación Estadounidense de Hospitales de Animales (AAHA) identifican seis etapas de la vida de los gatos. La Asociación de Oficiales Estadounidenses de Control de Alimentos (AAFCO) reconoce cuatro etapas de la vida.

Pero se pone más nublado. Muchos nutricionistas veterinarios sostienen que solo hay dos etapas clave de la vida que importan cuando se trata de satisfacer las necesidades nutricionales de un gato: la crianza y la edad adulta.

“Cuando se trata de este tema, parece que hay demasiados cocineros en la cocina y todos tienen su propia opinión”, dice Jean Hofve, DVM, un veterinario holístico retirado y autor de Denver, Colorado. 'Para mí, veo dos etapas de la vida: mantenimiento de un adulto o embarazo / crecimiento'.

El poder de la proteína

Como carnívoros obligados, los gatitos y los gatos necesitan proteínas de calidad en sus dietas, dice Joseph Bartges, DVM, PhD, veterinario certificado por la junta en nutrición y medicina interna y profesor de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Georgia en Athens, Georgia.

“Debido al crecimiento, los gatitos necesitan más alimentos ricos en proteínas y calorías”, dice el Dr. Bartges. “También tienen mayores necesidades de algunas vitaminas. Una idea errónea es que a medida que los gatos envejecen, tienen una disminución en la digestión de proteínas. Eso no es cierto. Un estudio reciente muestra que el 70 por ciento de los gatos mayores de 14 años no tienen pérdida de digestibilidad de las proteínas. Los gatos no pueden utilizar grasas de aceites vegetales. Necesitan ácidos grasos de grasas de origen animal '.

La mejor dieta

Entonces, retrocedamos. ¿Por qué deberíamos preocuparnos por identificar la etapa de la vida de nuestro felino? Siempre que lo alimentes con alimentos de calidad, tu gato debe estar sano, ¿verdad? Tal vez.



“Eres lo que comes y tu gato también”, dice Kathryn Primm, DVM, veterinaria y propietaria del Hospital de Animales Applebrook en Ooltewah, Tennessee, y presentadora del podcast Nine Lives with Kat en Pet Life Radio. “La ciencia nos dice que el cuerpo tiene diferentes demandas en las diferentes etapas de la vida. Cuando los gatitos están creciendo, tienen diferentes demandas que cuando son adultos. Y puede ser más específico que eso, dependiendo del estilo de vida del gato '.

Ella continúa, “Los gatitos están construyendo cerebros, huesos, músculos, todo. Los gatos adultos mantienen lo que ya construyeron. Y los gatos mayores pueden estar lidiando con enfermedades crónicas o problemas de control de peso '. Los tres veterinarios reconocen la necesidad de dietas terapéuticas formuladas para gatos que tienen condiciones de salud específicas, como enfermedades del tracto urinario, hipertiroidismo o diabetes.

El Dr. Bartges aclara que AAFCO, una asociación voluntaria de agencias locales, estatales y federales, está a cargo de regular la venta y distribución de alimentos para mascotas. Él dice que cualquier alimento para mascotas vendido a través de las fronteras estatales por ley debe ser completo y equilibrado y contener toda la nutrición necesaria para todas las etapas de la vida, que AAFCO define como estas cuatro:

  1. Mantenimiento de adultos
  2. Crecimiento
  3. Gestación / lactancia
  4. Todas las etapas de la vida

“El análisis garantizado y la lista de ingredientes en los envases comerciales de alimentos para mascotas están regulados”, dice. 'También se regulan las calorías, el tamaño de la bolsa o lata, si la comida es para perros o gatos, las pautas de alimentación y a quién contactar'.

El Dr. Hofve agrega que la comida comercial para gatos puede etiquetarse para uno o más de estos estándares establecidos por la AAFCO. 'Pero un alimento etiquetado para 'todas las etapas de la vida' debe cumplir con los requisitos nutricionales más estrictos para el crecimiento y la reproducción', dice. 'Entonces, a menos que esté criando a su gato, está bien alimentar con una dieta de todas las etapas de la vida o una dieta de mantenimiento para adultos'.

Las afirmaciones de marketing de las empresas comerciales de alimentos para mascotas pueden hacer que las etapas de la vida sean aún más difíciles de descifrar, dice el Dr. Bartges. “Algunos aspectos del etiquetado tienen regulación: 'para la salud del tracto urinario en los gatos' básicamente se refiere al magnesio”, dice. 'Sin embargo, otra información es
marketing siempre que no tenga una afirmación médica '.

Dietas especiales

En estos días, los estantes de las tiendas y los sitios de suministros para mascotas en línea ofrecen alimentos comerciales que se comercializan para satisfacer las necesidades nutricionales de, por ejemplo, persas mayores o bengalíes activos. “Puede volverse un poco loco y confuso debido a algunos de los argumentos de marketing”, dice el Dr. Hofve. 'La clave es ofrecer a su gato variedad, variedad, variedad, en términos de sabores, alimentos secos y húmedos y texturas'.

Una forma de evitar que su gatito en crecimiento o gato adoptado se vuelva quisquilloso con la comida es alimentarlo con una variedad de sabores y texturas. Por ejemplo, si a su gato le gusta la comida húmeda con sabor a pollo, rote la comida enlatada que viene en texturas de paté, salsa y carne desmenuzada. Para secarse
comida, busque croquetas de diferentes formas y sabores, desde carne de res hasta pollo y pescado.

“Al tener un paladar expandido, un gato es más apto para comer cuando necesita ser abordado o debe pasar la noche en una clínica veterinaria para recibir tratamiento”, explica. 'Es importante que un gato coma para ayudarlo a sanar después de una cirugía u otro procedimiento'.

Desde que adoptó a Sundance, que ahora tiene 17 años, como gatito, el Dr. Hofve le ha alimentado con una variedad de marcas, sabores y texturas de comida para gatos. Es relativamente saludable para ser un gato geriátrico. Algunos gatos mayores pueden tener enfermedades crónicas como artritis, hipertiroidismo o problemas gastrointestinales. También pueden tener sobrepeso o bajo peso.

La dieta adecuada puede ayudar a fortalecerlos nutricionalmente y ayudarlos a mantener un peso ideal. También pueden beneficiarse de los suplementos agregados a sus dietas para mejorar la salud de la piel, la digestión e incluso la mejora mental. Antes de elegir un nuevo alimento o complemento para tu felino, consulta a tu veterinario.

“Pídale siempre a su veterinario que le ayude a elegir una dieta comercial que tenga en cuenta la edad, el estilo de vida y el estado de salud de su gato”, dice el Dr. Primm. 'Para mis clientes, selecciono dietas para sus mascotas basadas en la ciencia y la investigación que respaldan las afirmaciones de la etiqueta'.

Dietas terapéuticas

La comida es combustible y puede ser una medicina sabrosa. Las dietas terapéuticas se han desarrollado y continúan evolucionando para ayudar a los gatos que enfrentan algunas condiciones médicas o problemas de salud. Sí, estas dietas son más caras que las que compra en los estantes de las tiendas y, sí, requieren una receta de su veterinario. Solo o en combinación con medicamentos, las dietas terapéuticas ayudan con problemas tales como:

  1. Enfermedad del tracto urinario
  2. Tiroides hiperactiva (hipertiroidismo)
  3. Diabetes
  4. Nefropatía
  5. Alergias
  6. Bolas de pelo
  7. Demencia o senilidad
  8. Enfermedad dental
  9. Control de peso

Miniatura: Fotografía kozorog | Imágenes falsas.

Sobre el Autor

Arden Moore es una consultora en comportamiento de mascotas, autora y maestra instructora de primeros auxilios para mascotas que a menudo imparte clases prácticas con su gato genial, Casey, y su perro muy tolerante, Kona. Cada semana, presenta el programa Oh Behave Show en Pet Life Radio. Obtenga más información en ardenmoore.com y siga a Arden en Twitter en @ArdenKnowsPets.

Nota del editor:Este artículo apareció originalmente en la revista Catster. ¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Haga clic aquí para suscribirse a Catster y recibir la revista bimensual en su hogar.

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