Si muere inesperadamente, ¿qué les pasa a sus gatos?

No me gusta pensar en la muerte. ¿Que hace? Pero debo hacerlo porque dos dulces Boston Terriers dependen de mí para cuidarlos. Con eso en mente, elaboré un plan patrimonial para asegurarme de que Dolly y Spot no terminen en un refugio si muero inesperadamente.

Para ayudar a evitar que sus gatos y otros animales ingresen al sistema en el caso de su muerte, ya sea prematura o no, convertí mi investigación personal en la siguiente lista de preguntas frecuentes sobre la planificación patrimonial de las mascotas. Las respuestas incluyen la experiencia de Gerry W. Beyer, profesor de la Facultad de Derecho de la Texas Tech University. Habla con frecuencia sobre el tema a laicos como yo, así como a sus compañeros abogados y estudiantes de la escuela.

Preguntas frecuentes sobre planificación patrimonial para mascotas

P: ¿Cuáles son mis opciones?

A:Puede tomar la ruta formal con un fideicomiso para mascotas, una disposición en su testamento o un acuerdo de protección de mascotas de bricolaje. También puede llegar a un arreglo informal con un familiar o amigo. Veamos los pros y los contras de cada una de las cuatro opciones:

1. Confianza de las mascotas:Esta técnica legal transfiere la propiedad de tus gatos a un fideicomiso, que incluye instrucciones para su cuidado y dinero para pagarlo. Usted nombra a un cuidador y designa a un fideicomisario para supervisar ese cuidado y cualquier gasto relacionado. Existen dos tipos de fideicomisos: tradicionales y estatutarios. Los fideicomisos para mascotas tradicionales son válidos en todos los estados, mientras que los fideicomisos legales para mascotas son válidos en la mayoría de los estados, pero no en todos.



  • Pros:Usted tiene el mayor control sobre el cuidado de sus gatos y el dinero gastado con un fideicomiso tradicional para mascotas, ya que el cuidador y el fideicomisario tienen la obligación legal de seguir sus instrucciones. Un fideicomiso legal para mascotas incluye menos detalles, lo que permite que la ley estatal respalde sus deseos, y podría ser suficiente en los estados donde sea válido si no prevé que los miembros de la familia impugnen el fideicomiso. Además, si opta por un fideicomiso para mascotas vivo, en lugar de uno que se activa después de su muerte, proporciona a sus gatos si no puede cuidarlos usted mismo debido a una lesión grave, enfermedad o edad avanzada.
  • Contras:Debe recurrir a un profesional legal y pagar la factura que viene con esta experiencia, así como también financiar el fideicomiso en el momento de la creación y pagar los gastos administrativos y de puesta en marcha. Pero eso podría no ser una 'estafa' para algunos. Beyer señala que si ya tiene un plan patrimonial en proceso, “agregar una mascota suele ser muy económico. A menos que tenga instrucciones inusuales, no agregaría mucho al costo total '. También señala que tener un plan patrimonial en general les ahorra a sus sobrevivientes una cantidad considerable de dinero. Crear un plan patrimonial típico puede costar entre $ 500 y $ 2,000, dependiendo de dónde viva.

2. Proporcionará:Con esta opción, simplemente incluye una disposición en su testamento que deja a sus gatos en manos de un beneficiario. También puede dejar dinero para su cuidado a la misma persona u otra persona.

  • Pros:Un testamento que incluya disposiciones sobre mascotas puede costar menos que crear y administrar un fideicomiso de mascotas tradicional.
  • Contras:La persona a la que le dejes a tus gatos no tiene que seguir las instrucciones que proporciones, ya que no se pueden hacer cumplir legalmente. A diferencia de un fideicomiso para mascotas, no puede distribuir dinero para el cuidado a lo largo del tiempo (se trata de un pago único) ni asegurarse de que el dinero se gaste según las instrucciones o en sus gatos. Y un testamento debe pasar por el proceso de sucesión (la administración del mismo después de su muerte), dejando el cuidado de sus gatos en el aire durante ese tiempo. Además, dado que un testamento entra en vigencia solo después de su muerte, no puede brindar atención a sus mascotas si se lesiona o enferma gravemente, a diferencia del fideicomiso tradicional para mascotas.

3. Acuerdo de protección de mascotas de bricolaje: Creado por la abogada Rachel Hirschfeld, disponible a través de LegalZoom y válido en todos los estados, este documento legal le permite especificar un cuidador para sus gatos y dejar dinero para su cuidado. Se encuentra entre un fideicomiso de mascotas tradicional y se proporcionará en términos de la cantidad de detalles que puede incluir.

  • Pros:Cuesta mucho menos, entre $ 39 y $ 79, que establecer un fideicomiso de mascotas tradicional o redactar un testamento. Simplemente cree los documentos usted mismo en línea y fírmelos. Al igual que un fideicomiso tradicional para mascotas, puede aplicarse si vive pero no puede cuidar a sus gatos. A diferencia de un fideicomiso para mascotas tradicional, no requiere financiación al momento de su creación.
  • Contras:Geyer dice que tal acuerdo es mejor que no hacer nada, pero recomienda considerar seriamente acudir a un planificador de sucesiones calificado, preferiblemente uno que tenga experiencia en fideicomisos de mascotas, para que todo se haga correctamente y usted obtenga un plan de sucesión integral. “Un abogado hará todas las preguntas relevantes y tomará todos los pasos normales de planificación patrimonial que mantienen baja la probabilidad de concursos [personas que cuestionan los documentos después de su muerte]”, dice.

4. Acuerdo informal:Puede omitir todo lo anterior y pedirle a un familiar o amigo de confianza que se lleve a sus gatos cuando muera.

  • Pros:No cuesta nada llegar a un acuerdo de este tipo, aunque es posible que desee invitar a su familiar o amigo a un almuerzo durante el cual discuta el plan y también les deje fondos para aliviar la carga de hacerse cargo del cuidado de sus gatos. Debe asegurarse de que los beneficiarios de su patrimonio comprendan sus deseos y no peleen por sus cachorros también.
  • Contras:No tiene control sobre la atención que reciben sus mascotas después de su muerte. También considere lo que sucedería si su familiar o amigo muriera antes que sus gatos. ¿Quién se haría cargo de su cuidado? Un fideicomiso de mascotas tradicional y el acuerdo de protección de mascotas de bricolaje le permiten nombrar fideicomisarios y cuidadores de respaldo.

P: ¿A quién debo dejarle el cuidado de mis gatos cuando muera?

A:Si opta por un fideicomiso tradicional para mascotas, debe nombrar un fideicomisario y un cuidador; El acuerdo de protección de mascotas de bricolaje le permite también nombrar a alguien para que se encargue de los asuntos financieros relacionados con sus gatos. Pueden ser la misma persona si confía en él o en ella con los asuntos financieros y con el cuidado de las mascotas. Si desea la supervisión que brinda un fideicomisario, elija a alguien con conocimientos financieros y de mascotas para el puesto. De esa manera, su cuidador designado tiene un socio experimentado para compartir la responsabilidad de sus mascotas. Este podría ser un familiar o un amigo que no puede llevarse a sus gatos por cualquier motivo, pero que quiere lo mejor para ellos.

Al elegir un cuidador, no importa la opción que elija, elija a alguien que trate a sus gatos como lo hizo usted. Considere solo a aquellos lo suficientemente responsables de la tarea y con un ambiente hogareño estable. Además de nombrar fideicomisarios y cuidadores de respaldo, nombre una opción de último recurso, como un santuario, un hogar de retiro de mascotas o un servicio que encuentre hogares amorosos para las mascotas que se quedaron huérfanas.

P: ¿Qué instrucciones debo incluir en un contrato de fideicomiso o protección de mascotas?

A:Se detalla la atención médica, incluido el consultorio veterinario preferido, y los gastos cubiertos por el fideicomiso. Por lo tanto, haga más áreas del día a día, que incluyen:

  • Alimentos y golosinas
  • Ejercicio
  • Aseo
  • Cajones y camas
  • Cuidado de mascotas
  • Seguimiento del cuidador
  • Proceso de financiación o reembolso de gastos
  • Entierro o cremación

Los documentos legales también deben indicar si el fideicomisario y / o el cuidador obtienen alguna compensación. Ninguno de estos roles requiere pago, a menos que opte por profesionales, pero incluir una especie de salario o un pago único tiene sentido. Después de todo, estas personas se harán cargo de sus amadas mascotas y merecen todo el agradecimiento que pueda darles.

P: ¿Cuánto dinero debo reservar para el cuidado de mis gatos?

A:Ya sea que la cantidad ingrese en un fideicomiso o se pague a través de un contrato de mascotas o un testamento, debe cubrir no solo el cuidado regular sino también los gastos inesperados. Determine la cantidad total que gasta anualmente en sus gatos y considere su esperanza de vida, luego incluya fondos adicionales si desea que se tomen medidas médicas 'superiores y más allá'. Además, tenga en cuenta los pagos al fideicomisario y / o al cuidador si planea hacerlos.

Beyer advierte que no debe dejar una cantidad excesivamente grande para el cuidado de sus mascotas, ya que podría hacer que los miembros de su familia impugnen la confianza o el testamento. La corte puede reducir la cantidad, sobre todo en el caso de Leona Helmsley que dejó a su perro, Trouble, $ 12 millones; un juez lo redujo a $ 2 millones, pobre cachorro.

P: ¿Qué más debo considerar?

A:Piense en la información anterior como un punto de partida. Cada situación tiene sus propios problemas, y un profesional legal puede asesorarlo mejor sobre cómo seguir adelante, incluso si debe agregar un poder a los planes anteriores.

Compartiré un último consejo que encontré durante mi investigación y que seguí de inmediato: si vive solo, lleve una tarjeta en su billetera y publique una nota en casa que indique quién debe ser llamado para que cuide de sus gatos si muere. ¿Mórbido? Si. ¿Vital para su salud y bienestar? Absolutamente. Ponga el número de esa persona en su teléfono celular y dele a esa persona la llave de su casa.

Además, aquí hay algunos recursos excelentes para obtener información adicional:

  • ProfessorBeyer.com: además de la información anterior, Beyer ofrece recursos en su sitio web, incluidos enlaces a las leyes de cada estado con respecto a los fideicomisos para mascotas.
  • LegalZoom: aquí encontrará el acuerdo de protección de mascotas de bricolaje, así como otra información sobre la planificación patrimonial para mascotas.
  • Nolo.com: este sitio web legal ofrece información excelente sobre planificación patrimonial para mascotas.
  • HumaneSociety.org: ofrece una hoja informativa útil sobre cómo cuidar el futuro de su mascota sin usted.

Escuchemos de ustedes, lectores. ¿Tiene planes patrimoniales, formales o informales, para sus mascotas? Comparta los comentarios y ofrezca los consejos que tenga.

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