Síntomas y tratamientos para la artritis en gatos

La artritis en los gatos es una característica desafortunada y casi omnipresente del envejecimiento. La forma más común ocurre cuando los tejidos y estructuras de las articulaciones se degeneran naturalmente. Este proceso, llamado enfermedad degenerativa de las articulaciones (DJD), produce rigidez, dolor, disminución del rango de movimiento y cojera en las extremidades afectadas. La artritis es muy común en individuos mayores de casi todas las especies de vertebrados. Los seres humanos ancianos contraen artritis y los perros grandes de edad avanzada a veces se debilitan por la enfermedad. Como resultado, los medicamentos se usan y recetan comúnmente en la medicina humana y canina.

Cuando los gatos sufren de artritis, son a la vez afortunados y desafortunados. Tienen suerte porque son criaturas pequeñas, que es mucho menos probable que se debiliten por la artritis. Tienen mala suerte porque la mayoría de los medicamentos que están disponibles para otras especies no se pueden usar con seguridad en gatos.

Los síntomas de la artritis en los gatos

Primero, cubramos a los afortunados: muchos gatos con artritis no sufren síntomas significativos y no requieren tratamiento. Un gato anciano puede venir a mi consultorio por vómitos y las radiografías mostrarán artritis significativa en las caderas. Si el gato no muestra síntomas o dolor, no se recomienda ningún tratamiento. En mi experiencia, la mayoría de los gatos con artritis entran en esta categoría.

Sin embargo, existe una minoría desafortunada con síntomas importantes, que pueden incluir cojera, incapacidad o renuencia a saltar hacia arriba o hacia abajo, disminución de la actividad o dolor y angustia visibles al usar una extremidad afectada. Desafortunadamente, existen opciones limitadas de tratamiento para gatos en esta situación.

Tratamiento de la artritis felina con medicación

El pilar del tratamiento de la artritis en humanos y perros son los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), analgésicos que reducen la inflamación en las articulaciones. Los AINE veterinarios comunes incluyen aspirina, carprofeno (Rimadyl), meloxicam (Metacam) y deracoxib (Deramaxx). De estos, solo la aspirina generalmente se considera segura para el uso a largo plazo (o incluso a corto plazo) en gatos, y la sabiduría de usarla todavía se debate entre los veterinarios.

Los gatos carecen de un sistema enzimático en el hígado para metabolizar la mayoría de los AINE y son extremadamente propensos a la toxicidad de ellos. La aspirina, cuando se usa, debe usarse en dosis bajas. Por lo general, se administra solo cada 72 horas; incluso entonces, todavía puede producirse toxicidad. Algunos gatos no toleran la aspirina y un gran número de gatos no obtienen ningún beneficio clínico significativo. El meloxicam alguna vez fue promocionado (y etiquetado) como seguro para los gatos. Se usó ampliamente hasta que se notificó un gran número de reacciones adversas y se cambió el etiquetado.



En resumen, los AINE no son especialmente prácticos para su uso en la artritis felina. Sin embargo, existen algunas opciones.

Otros tratamientos para la artritis en gatos

Las opciones de tratamiento no médico siempre son un buen punto de partida. Los gatos con sobrepeso sufren mayores síntomas de artritis que sus contrapartes más delgados, por lo que el control del peso debe incorporarse en cualquier protocolo de control de la artritis (desafortunadamente, el control del peso puede ser un desafío en los gatos). La fisioterapia, como los ejercicios de amplitud de movimiento, las actividades de fortalecimiento muscular y los masajes suaves, pueden resultar beneficiosas. La suplementación con omega-3 (aceite de pescado) es controvertida, pero muchos propietarios han informado resultados favorables. Los suplementos dietéticos como la glucosamina son aún más controvertidos y a algunos expertos les preocupa que los gatos puedan tener un alto riesgo de toxicidad.

Aunque los AINE no se usan con frecuencia en gatos, algunos analgésicos se consideran seguros. En particular, la buprenorfina suele ser eficaz. Se administra como líquido sobre las encías (se absorbe sin tragarlo) y puede brindar un alivio significativo. A otros gatos les va bien con tramadol.

Finalmente, como último recurso, algunos gatos reciben esteroides como prednisolona para tratar la artritis. El uso prolongado de esteroides es un gran no-no en perros y humanos. Aunque los esteroides también pueden provocar efectos secundarios importantes en los gatos, los compañeros felinos generalmente toleran estos medicamentos mucho mejor que los perros o las personas. Los esteroides a menudo proporcionan una mejora significativa, por lo que los beneficios de su uso pueden superar los riesgos.

Es probable que los avances médicos den lugar a tratamientos seguros que hagan que la artritis sea irrelevante. Desafortunadamente, hasta entonces, los gatos con artritis clínica tendrán opciones limitadas.

Miniatura: Fotografía anahtiris | Thinkstock.

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