Street Cat Rescue: Dando esperanza a los gatos salvajes en Austin, Texas

Nota del editor:¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Este artículo apareció en nuestra edición de septiembre / octubre de 2016.Haga clic aquí para suscribirse a Catstery reciba la revista bimestral en su casa.

Antes de que Donna Dayhoff Powell fundara Street Cat Rescue hace casi 12 años, el residente de Austin, Texas, no era un aficionado a los gatos. Entonces descubrió un gato negro flaco acechando fuera de su oficina, e incluso alguien que no le gustaba a los felinos podía decir que el gatito necesitaba ayuda.

“Hacía frío y llovía, y decidí empezar a alimentarla”, dijo Donna, y luego llamó a la gata Kitty Mama. 'Pensé que sería mejor hacer lo responsable y tratar de atraparla y arreglarla'.

Cuando Donna liberó a Kitty Mama después de la cirugía, descubrió que el gato estaba amamantando a varios gatitos. Le preocupaba haber hecho daño a los gatitos al esterilizar a su madre, pero toda la familia sobrevivió. Con el tiempo, Donna acogió a los gatitos y les encontró un hogar, 'y fue entonces cuando me convertí en una persona de los gatos', dijo.

Hoy en día, la organización sin fines de lucro Street Cat Rescue se ocupa de aproximadamente 50 gatos, la mayoría de los cuales viven en un 'rancho de gatos' cercado, interior y exterior detrás de la casa de Donna. Adopta gatos y gatitos adultos mansos, pero el resto vive su vida en su propiedad. Algunos de los felinos salvajes que se llevó a casa hace 12 años todavía están con ella. A lo largo de los años, ayudar a los gatos callejeros se ha convertido en la misión principal de Donna.



“Queremos ayudar a los que están enfermos y lesionados”, dijo. “A través de esa transición de mejorarse, se domestican y les encontramos buenos hogares. Pero nos gustaría que fuera menos en el lado de la adopción y más en la educación, atrapar y ayudar a los especiales en la calle que no tienen a nadie que los ayude '.

A través de su trabajo con gatos salvajes y abandonados, Donna ha descubierto muchos conceptos erróneos sobre los gatos callejeros que son dañinos tanto para los humanos como para los felinos. Por ejemplo, muchas personas piensan que todos los gatos que viven al aire libre deben ser rescatados y llevados a un refugio. Según Donna, ese simplemente no es el caso.

“Recientemente tuvimos una situación en la que una madre tenía una camada de gatitos, y cuando un hombre la agarró, lo mordió”, dijo. “La dejó caer, ella corrió directamente hacia el tráfico y murió. Estaba lívido. Esa es una idea errónea: que todos son gatos agradables, que pueden llevarlos al refugio y conseguir una casa '.

En cambio, Donna y sus voluntarios a menudo trabajan para controlar las colonias de gatos esterilizándolos y alimentándolos con regularidad. Los gatos de las colonias que Street Cat Rescue cuida saben cuándo es la hora de la cena: escuchan el coche del voluntario llegar y esperan a que les den de comer. En estas circunstancias, Donna dijo que los gatos salvajes pueden vivir una vida gratificante al aire libre.

'Mis gatos de la colonia van a cumplir 12 años, y todavía están sanos y bien', dijo. 'Solían decir que la vida promedio de un gato salvaje era de dos a cinco años, pero eso es si no se arreglan y no se manejan'.

A pesar del enfoque de la organización en atrapar-castrar-devolver y cuidar colonias salvajes, cuando un gato puede vivir en el interior y encontrar un hogar, Street Cat Rescue también lo hace. Su mascota, Arthur, fue rescatada cuando Donna lo encontró escondido debajo de algunas cestas frente a una tienda de mejoras para el hogar.

'Pensé que era una zarigüeya bebé porque no tenía pelo en la cola', dijo Donna. “Era una noche fría y lluviosa, y pensé: '¿Qué está haciendo una zarigüeya bebé frente a la tienda?' Luego me di cuenta de que tenía botas blancas y que era un gatito”.

Una vez que Arthur se recuperó de la sarna severa que le hizo perder todo su pelaje, terminó siendo un Maine Coon hermoso y esponjoso. De esa manera, la historia de Arthur no es única: muchos de los gatos que salva Street Cat Rescue están enfermos o heridos de alguna manera. Hop-Along Henry llegó con lo que Donna creía que era una espalda rota. Varias radiografías revelaron que su espalda en realidad se había curado, pero se había fusionado torcidamente, dejando a Henry con 'el salto de conejo más lindo', dijo Donna. '¡Es rápido! Se sube a los árboles y más ... un campista muy feliz y residente permanente en el rancho de gatos '.

Y hay más historias, como el gato ciego rescatado de un depósito de chatarra, o el gato abandonado que sufre una fractura de mandíbula después de ser atropellado por un automóvil, o el gato con cáncer avanzado que necesita cuidados paliativos. Es poder hacer que los gatos regresen de circunstancias aparentemente espantosas lo que Donna encuentra más gratificante.

“Las personas en los complejos de apartamentos tienden a dejar a los gatos porque piensan que alguien más los acogerá”, dijo. “O tirarán a los gatitos a una tienda de comestibles pensando que alguien se los llevará. Pero lo que sucede es que se asustan, así que corren y se esconden, y ... tenemos que atraparlos. Les proporcionamos nutrición y atención médica, y terminan siendo bichos del amor total y gatos hermosos '.

Sobre el Autor:Angela Lutz es una escritora que vive en Kansas City, Missouri. A esta señora de los gatos que no está loca en absoluto le encanta enrollar su vestido favorito y salir a bailar. También frecuenta el gimnasio, el café vegano y la cálida luz del sol en el piso de la sala. Disfruta de una buena historia de rescate de gatos sobre la bondad y la decencia que superan las probabilidades, y es una receptora entusiasta de cabezazos y ronroneos de sus dos gatos, Bubba Lee Kinsey y Phoenix. Sigue a Angela en Twitter.