¿Su gato se está cuidando de sí mismo, mantas u otros objetos? ¿Debería preocuparse?

Adopté a mi Cornish Rex, Carson, cuando tenía unos 4 meses. Era un gatito dulce, cariñoso, con un comportamiento inusual. Se chupaba el pecho y el estómago, la mayoría de las veces en situaciones en las que parecía que quería consolarse. Caron, particularmente hizo esto, cuando se estaba adaptando a su nuevo hogar. Cuando le pregunté a mi veterinario sobre el comportamiento, dijo que probablemente se debió a que Carson se destetó demasiado pronto. Me recomendó que vigilara el comportamiento para asegurarme de que Carson no sangraba ni se irritaba gravemente la piel. En mi caso, el mayor daño que causó mi gato fue dejar bastante húmedo el pelaje de su pecho y estómago. Entonces, ¿qué pasa con los comportamientos de amamantamiento de los gatos y cuándo debería preocuparse? Vamos a ver:

Chupando lana

El nombre más comúnmente utilizado para describir este comportamiento de amamantamiento de gatos es 'chupar lana', ya que los gatitos que participan en esta actividad pueden chupar artículos como suéteres y mantas (de ahí la 'lana' en el nombre), así como cordones de zapatos, cintas y otros artículos similares a telas, incluida la alfombra. El gatito también podría chuparse a sí mismo (como en el caso de Carson) o la cola de otro animal. La succión de lana generalmente indica que un gatito fue separado de su madre demasiado pronto, explica Marilyn Krieger, consultora certificada en comportamiento felino y autora deTravieso no más!

'Pero hay otras razones para el comportamiento', dice. “La ansiedad por la separación y el estrés también pueden hacer que los gatos mamen y mamen. Los factores estresantes incluyen cambios repentinos, nuevas mascotas y gatos del vecindario '. Otros eventos, como demasiadas mascotas en el hogar o la ausencia repentina de un miembro de la familia (por ejemplo, por divorcio o un adulto joven que se muda del hogar) también pueden desencadenar el comportamiento.

No se preocupe:Como mencionó mi veterinario con Carson, un gato que se amamanta a sí mismo generalmente no se causa ningún daño. Krieger dice que la mayoría de los gatitos superan este comportamiento a medida que maduran.

“La mayoría de los gatitos dejarán de amamantar gradualmente después de que se introduzcan en los alimentos sólidos”, explica. “Los gatitos deben permanecer con sus mamás hasta que tengan 12 semanas. Algunos continuarán tratando de amamantar a su madre, pero eventualmente lo superarán '.

Estar preocupado:Sin embargo, la succión de lana puede volverse más grave si el gatito o gato prefiere chupar prendas de tela. 'Existe el peligro de masticar e ingerir el material, lo que posiblemente resulte en un bloqueo intestinal', dice Krieger. También advierte a los dueños que se preocupen si el comportamiento se extiende más allá del primer año de vida del gato.



'Es importante determinar las razones detrás del comportamiento de autoconfort', explica. “Los dueños primero deben hacer que el gato sea evaluado por un veterinario. Aunque puede ser útil sustituir algo que sea más seguro para que el gato succione, es importante identificar y tratar la fuente del estrés. Además de identificar y tratar los factores desencadenantes, la gente puede ayudar enriqueciendo el entorno [del gato] '. Krieger advierte contra tratar de obligar a un gato a dejar de chupar lana. 'Crea más ansiedad y estrés para el gato', dice.

Amasadura

Otro comportamiento asociado con el amamantamiento de gatos es amasar. En nuestra casa llamamos a esta actividad “el baile del gatito”, ya que parece que el gato está practicando una rutina de tango felino. Jack, mi gato atigrado rojo de 9 años, es el 'bailarín' más frecuente en nuestro hogar y, a menudo, realiza esta actividad en una almohada suave en nuestro sofá justo antes de acurrucarse para tomar una siesta.

Krieger explica que el amasar a los gatos a menudo acompaña a la succión de la lana y al amamantamiento del gato y es otro comportamiento de autoconfort. Por ejemplo, los gatitos amasan cuando están amamantando para ayudar a estimular la producción de leche de su madre.

“Los primos salvajes de nuestros gatitos domésticos a menudo amasan para crear un lugar suave entre la vegetación para la siesta”, agrega Krieger. “Una teoría afirma que amasar es también una de las formas en que los gatos pueden marcar sus territorios. Tienen glándulas olfativas en la parte inferior de sus patas. Cuando amasan, activan estas glándulas y dejan su olor '.

No se preocupe:Generalmente, se reconoce que el amasado es una forma en que los gatos expresan su felicidad, y muchos gatos continuarán amasando durante toda su vida (como a Jack le gusta demostrar casi a diario). De hecho, los gatos casi siempre ronronean cuando amasan e incluso pueden involucrar las cuatro patas en la actividad rítmica de arriba a abajo.

Preocúpate (¡pero solo por ti mismo!):Muchos gatos asocian el regazo de sus dueños con la felicidad y pueden comenzar a amasar mientras se relajan con sus humanos. Sin embargo, cuanto más feliz se vuelva su gato con esta situación, más intenso se volverá el amasado, y si su gato involucra sus garras en la actividad, ¡podría volverse un poco doloroso para usted!

Dinos:¿Qué extraños comportamientos de amamantamiento tiene tu gatito?

Miniatura: Fotografía Silvia Jansen | Alamy Foto de archivo.

Esta pieza se publicó originalmente en 2017.

Sobre el Autor

Stacy N. Hackett, dueña de gatos de toda la vida, escribe con frecuencia sobre gatos, razas de gatos y una variedad de temas relacionados con las mascotas. La inspiración para su escritura proviene de sus cuatro gatos: Jack, Phillip, Katie y Leroy. Y su mezcla de Cocker Spaniel / Labrador Retriever, Maggie.

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