¿Su gato vomita con frecuencia? Adivina qué: eso no es normal

Es sabiduría convencional que los gatos vomitan. Todos los que alguna vez han tenido un gato han experimentado la horrible sensación de ser despertados en la oscuridad de la noche por el sonido del gato vomitando. Y todos los que alguna vez han tenido un gato saben que los gatos tienen las llamadas preferencias de sustrato. Esto significa, en términos simples, que prefieren vomitar sobre el artículo más caro y fácilmente dañado de la casa. Si tal artículo no está disponible, prefieren vomitar en un lugar donde un pie descalzo lo encontrará en la oscuridad.

Muchos gatos vomitan con regularidad y muchas personas e incluso veterinarios lo consideran normal. Se dice comúnmente entre los veterinarios que algunos gatos simplemente vomitan. Pero aquí está la cuestión: los vómitos regulares no son normales. Ni en las personas ni en los gatos. Esto incluye bolas de pelo.

Concedo que todos vomiten de vez en cuando. Los virus, bacterias y toxinas en los alimentos en mal estado pueden causar vómitos en nosotros y en nuestros amigos felinos. Los gatos, afortunadamente, generalmente no encuentran el tequila apetitoso, por lo que esta fuente de vómitos no es común entre ellos, incluso cuando viven en dormitorios.

Por lo tanto, vomitar un par de veces al año podría no ser sorprendente. ¿Pero un par de veces a la semana, o incluso algunas veces al mes? No es normal. ¿Sacas regularmente bolas de pelo? Tampoco es normal.

Hablemos un poco de la falacia de la bola de pelo. Existe el mito de que los gatos con pelo largo vomitan naturalmente bolas de pelo. Deconstruyamos el mito. Primero, cualquiera que haya tenido gatos de pelo corto y largo probablemente haya notado que la mayoría de los gatos de pelo corto arrojan más pelo. Por eso tienen el pelo corto: el pelo crece hasta una cierta longitud y luego se cae. Es menos probable que se desprenda el pelaje de sus hermanos de pelo largo. Así es como se alarga.



Longhaired cats groom themselves and swallow a lot of fur. Persian cat by Shutterstock.com.

A continuación, recuerde esto: todos los gatos se arreglan. Todos tragan pelo. Montones. (Es decir, excepto las Sphynxes y otras variedades sin pelo). Están diseñadas para consumir mucho pelo. Los gatos con tractos intestinales saludables pasan el pelo a través del sistema y lo eliminan como heces. Los vómitos regulares con bolas de pelo son una señal de que el sistema no está funcionando correctamente.

Entran los investigadores. Un artículo reciente en elRevista de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria(JAVMA) revisó los casos de varios gatos que vomitaban con frecuencia. Realizaron análisis de sangre, imágenes avanzadas y, en muchos casos, biopsias de los intestinos de los gatos en cuestión.

Las conclusiones de los autores fueron sencillas. Los vómitos regulares, incluidos los de bolas de pelo, no son normales en los gatos. Puede ser un signo de afecciones que van desde la enfermedad inflamatoria intestinal (también conocida como EII, probablemente la causa más común en mi experiencia) hasta la pancreatitis, la llamada triaditis (una combinación de EII, pancreatitis y problemas de las vías biliares), y más a diagnósticos más aterradores como el cáncer. El linfoma fue el cáncer más comúnmente diagnosticado, pero un gato con problemas de bolas de pelo tenía un carcinoma (tumor) que obstruía parcialmente sus intestinos.

Los autores, que son tipos de torres de marfil, tenían un consejo algo predecible para los veterinarios en la práctica. Toma en serio los vómitos regulares. Recomendar análisis de sangre, ecografías y, si es necesario, biopsias para los gatos que vomitan con frecuencia.

Caution: Hairball in progress! One cat grooming another cat by Shutterstock.com

Con mucho gusto aprobaré el análisis de sangre (específicamente, para su información, recomiendo las siguientes pruebas: hemograma completo, panel de química sérica, nivel de tiroides, lipasa pancreática felina, inmunorreactividad similar a la tripsina, cobalamina y ácido fólico) y recomendaciones de ultrasonido . Los análisis de sangre y los exámenes de ultrasonido no son invasivos y bastante inofensivos. A menudo pueden conducir a un diagnóstico concluyente sin ir más lejos. Sin embargo, a veces los resultados son equívocos.

Los investigadores recomiendan biopsias en estos casos. Sin embargo, es posible que desee hacer un examen de conciencia antes de seguir adelante con las biopsias. Las biopsias de intestinos sanos son bastante seguras. Sin embargo, los intestinos enfermos pueden no sanar bien y es posible que surjan complicaciones. Los que vomitan habitualmente pueden no tener intestinos sanos, ese es el punto aquí.

Some cats eat too fast or too much. Result: Puke. A cat and feed by Shutterstock.com

Y, de hecho, no es descabellado considerar algo más simple incluso antes de comenzar a probar en primer lugar. A la mayoría de los jóvenes que vomitan con frecuencia se les diagnosticará, si se les hace una prueba, enfermedad inflamatoria intestinal. El tratamiento más simple y recomendado para la EII es el cambio de dieta. Se recomiendan dietas hipoalergénicas o las denominadas de eliminación. Si su gato joven vomita con regularidad, un cambio en la dieta podría reducir drásticamente la frecuencia del problema durante un período de varias semanas a meses.

Sin embargo, si tu gato es mayor, o si un cambio en la dieta no tiene un efecto significativo, te recomiendo un viaje al veterinario para algunas pruebas. Muchas de las afecciones que causan vómitos frecuentes son tratables, y tratarlas puede detener su progresión y mejorar significativamente la calidad de vida de su gato y la suya. Después de todo, ¿a quién le gusta vomitar? ¿Y a quién le gusta meterse en él?

¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato).