¿Te harían tratamientos veterinarios costosos en un gato viejo?

Recientemente llevé a mi gata de 17 años, Siouxsie, al veterinario para su examen de bienestar y análisis de sangre semestrales. Aparte de la artritis, pensé que estaba bastante sana. Después de todo, todos sus análisis de sangre anteriores han vuelto a la normalidad, no ha perdido peso ni ha mostrado síntomas preocupantes.

Pero después de que el Dr. Brandon miró la boca de Siouxsie y dijo que la cantidad de desmineralización de sus dientes era lo que esperaría en un gato tres años mayor, me preocupé.

Cuando llegaron los resultados del análisis de sangre, el doctor B me dijo que había signos de enfermedad renal en etapa temprana, lo cual esperábamos, pero los resultados también sugirieron que ella podría tener hipertiroidismo. Para obtener resultados más concluyentes, recomendó un análisis de sangre sofisticado para determinar si necesitaba tratamiento.

Un par de días después, llegó el veredicto. 'Definitivamente es hipertiroidea', me escribió la Dra. Brandon en su correo electrónico. La siguiente pregunta fue qué hacer al respecto.



Hay tres opciones de tratamiento para el hipertiroidismo: medicamentos, cirugía y terapia con yodo radiactivo. En la cirugía, se extirpa la glándula tiroides y por lo tanto (al menos en teoría) también se elimina el hipertiroidismo. Pero el riesgo de anestesia en un gato geriátrico con insuficiencia renal, entre otros problemas, me llevó a descartar la cirugía.

Medicamentos con los que estoy familiarizado. Algunos de los gatos en el refugio donde solía ser voluntario eran hipertiroideos y obtuvieron metimazol para tratar la enfermedad. Siouxsie es bastante bueno tomando medicamentos y yo soy bueno dándolos, pero todavía tenía algunas preocupaciones.

¿Sería cómodo para mi gatito artrítico tenerme metiéndome una pastilla en la boca todos los días? ¿Dar medicamentos todos los días durante años dañaría el vínculo entre nosotros? Los posibles efectos secundarios del metimazol pueden incluir pérdida de apetito, náuseas, vómitos, problemas de la piel y dolor articular y muscular. ¿Sería peor la cura que la enfermedad?

En la terapia con yodo radiactivo, se inyecta una pequeña cantidad de yodo-131 debajo de la piel, donde viaja a la glándula tiroides y es absorbida por las células que producen demasiada hormona tiroidea. Mata las células hiperactivas y deja intacto el tejido normal. Tendría que dejar a Siouxsie en el hospital por la mañana para que le pusieran la inyección, después de lo cual tendría que quedarse en la clínica unos tres días. No podría visitarla porque las regulaciones estatales prohíben que los laicos visiten a los pacientes en la sala de radiación, y ni siquiera podría enviarle mantas o juguetes porque tendrían que desecharlos como desechos radiactivos. Pero una vez que finaliza el tratamiento, la enfermedad desaparece.

Aunque esto sería estresante para los dos, creo que es la mejor opción a largo plazo.

Es, por supuesto, caro: en la clínica aquí en Seattle, el costo es de alrededor de $ 1,000. Aunque tengo seguro para mis otros gatos, Thomas y Bella, Siouxsie es demasiado mayor para inscribirse en un seguro para mascotas, por lo que el dinero saldrá de mi bolsillo. Pero estoy de acuerdo con eso: Siouxsie ha sido mi amiga desde que era una gatita de seis semanas, y siempre que el tratamiento brinde una buena calidad de vida a largo plazo, estoy feliz de hacer lo que tengo. hacer para que suceda.

Sin embargo, algunas personas no entienden esto. Una persona con la que hablé sobre la terapia con I-131 para Siouxsie me dijo: “JaneA, piénsalo bien. Eso es mucho dinero y Siouxsie es muy mayor. Sé que la amas, pero ... '

Le dije: 'Entiendo sus preocupaciones y voy a pensar con mucho cuidado sobre qué hacer. Pero al mismo tiempo, Siouxsie no muestra ningún signo de que se vaya a desprender de su cuerpo mortal en el corto plazo '.

Pero yo un poconoentender. Sí, Siouxsie es muy mayor. A los 17 años, es el equivalente a una persona de 86 años. Y sí, será un sacrificio económico para mí. Por otro lado, Siouxsie está de buen humor, su apetito es bueno y merece cualquier tratamiento veterinario que pueda mantenerla feliz y saludable.

Solo desearía que más gente entendiera eso y no fuera instantáneamente a '¿por qué diablos estás gastando esa cantidad de dinero en un gato que probablemente va a morir pronto de todos modos?'

Si el Dr. Brandon me dijera que nuestro tiempo juntos probablemente será lo suficientemente corto como para que no tenga mucho sentido el tratamiento, la escucharía. Si no confiara en que la Dra. Brandon será honesta conmigo, incluso si no fuera lo mejor para ella económicamente hacerlo, no sería mi veterinaria.

En última instancia, quiero lo mejor para Siouxsie, no lo que es mejor para mi billetera ... o lo que es mejor para mi ego.

¿Qué piensas? ¿Estoy loco por estar dispuesto a gastar esta cantidad de dinero en mi gato? ¿Le ha hecho un tratamiento con I-131 a su gato? ¿Qué desearía haber sabido antes de tomar la decisión? Por favor comparta sus pensamientos en los comentarios.

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Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario del refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su galardonado blog de consejos para gatos, Paws and Effect, desde 2003.