The Paw Project trata a los gatos lesionados por las uñas

Recientemente, una linda gata gris llamada Trinity se sometió a una cirugía para reparar sus patas. Con solo 6 años, cojeaba cuando caminaba y apenas podía apoyar el peso de su pie delantero derecho. Según las actualizaciones de Facebook de Cats Cradle, el refugio en Fargo, Dakota del Norte, que la rescató, estaba 'sufriendo terriblemente'.

¿La razón del dolor de este gato joven? Una cirugía de uñas fallida.

El veterinario que trató a Trinity dijo que ella era uno de los peores casos que había visto en los tres años que lleva reparando garras estropeadas. Una vez que se recupere de su cirugía correctiva, Trinity estará despreocupada, pero podrá caminar a cuatro patas. Lo más importante es que ya no tendrá dolor.

Pero todo su sufrimiento podría haberse evitado si no le hubieran quitado las uñas en primer lugar.



A pesar de sus muchos riesgos, innumerables veterinarios todavía consideran la posibilidad de quitar las uñas como un procedimiento de rutina y, a veces, incluso se ofrece como un paquete con esterilización o castración. Pero los resultados como el de Trinity son más comunes de lo que mucha gente piensa. Es por eso que Paw Project, una organización sin fines de lucro de Santa Mónica, ha estado reparando las patas de los gatos y defendiendo que no se les quiten las garras durante más de 12 años.

Según la fundadora de Paw Project, Jennifer Conrad, DVM, el objetivo final del grupo es abolir las garras en los Estados Unidos. Esto puede parecer extremo, pero las uñas ya están prohibidas en más de 20 países, incluida la mayor parte de Europa occidental y Australia, y ni los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ni los Institutos Nacionales de Salud lo recomiendan. Y teniendo en cuenta los efectos nocivos que tiene el procedimiento común en la vida de tantos gatos, tiene aún más sentido eliminarlo.

El sitio web de Paw Project enumera las complicaciones resultantes de la práctica, que incluyen cojera permanente, artritis, dificultad para caminar debido a fragmentos óseos desplazados, rebrote de la garra en lo profundo del pie y, 'en casos más graves y particularmente desgarradores', un dolor insoportable, que obliga al animal a caminar sobre los codos.

Y las uñas no se limitan solo a los gatos domésticos: el primer paciente de Conrad que le reparó las patas fue un tigre de 550 libras.

'Estaba cuidando de probablemente 40 grandes felinos a los que se les habían cortado las uñas, y todos tenían diversos problemas de cojera', dice Conrad. “Pensé, no puedo dejar que sufran así. Apuesto a que hay algo que se puede hacer. '

Conrad investigó métodos que se han utilizado para tratar a los galgos heridos y a los humanos que sufren pérdida de sensibilidad en las extremidades. Luego se asoció con el cirujano veterinario Kirk Wendelburg. Con su experiencia combinada, desarrollaron un procedimiento que consiste en eliminar cualquier fragmento de hueso antes de unir el flexor digital (que le permite curvar los dedos en la palma de la mano) al tendón extensor digital (que le permite mantener la mano plana y recta). En última instancia, los gatos se quedan con los dedos más cortos, pero sus patas pueden soportar una vez más su peso corporal.

Cuando ese primer tigre se despertó de la cirugía, Conrad quedó asombrado con los resultados. “Lo que fue notable fue que el gato se puso de pie después de la cirugía como un gato normal, mientras que antes se había desplomado y tenía las patas planas”, dice. 'Se convirtió en algo que quería hacer por cualquier gato que conociera que tuviera problemas con las patas'.

Pero los problemas asociados con la extracción de garras no son meramente físicos. Muchas personas les quitan las uñas a sus gatos para evitar que se rasquen y protegen los muebles, los niños o las personas inmunodeprimidas, pero según Conrad, los problemas de comportamiento comunes asociados con la desungulación anulan los beneficios deseados. Por ejemplo, los gatos arañan los muebles principalmente para marcar su territorio, por lo que cuando se les roba esta opción, es más probable que orinen y defequen fuera de la caja de arena. También pueden dejar de usar la caja porque les duele.

'Van a cambiar el rascado por orinar o hacer caca por toda la casa, lo que creo que no es un buen comercio', dice Conrad.

Además, al haber sido despojados de su defensa principal, los gatos sin uñas tienen más probabilidades de morder, lo que es aún más peligroso para los bebés o las personas inmunodeprimidas. Como resultado de estos problemas de comportamiento, los gatos con garras tienen el doble de probabilidades que los gatos con garras de ser abandonados en refugios.

'Los gatos ya lo pasan mal en el refugio, pero si les cortan las uñas, lo pasan aún más difícil', dice Conrad.

Afortunadamente, existen varias alternativas a las uñas que pueden evitar que los gatos destruyan los muebles o rasquen al bebé. Conrad recomienda conseguir un rascador hecho de un material que le guste al gato, lo que podría requerir un poco de prueba y error, y colocar ese rascador en un lugar destacado de la casa.

'No puede estar en el garaje al lado de la secadora, porque el gato lo está usando para marcar territorio', dice Conrad. 'Entonces, si está al lado de la secadora y nadie va allí, no se usará como si estuviera en el centro de la sala de estar al lado del televisor. Por eso les gustan los sofás, porque ahí es donde todo el mundo está todo el tiempo '.

También recomienda recortar las uñas de los gatos y usar golosinas como recompensa, o probar Soft Paws, que son fundas de vinilo que cubren las garras.

Conrad cree que la clave para dejar de quitar las garras es la educación, pensando que las personas no querrían hacerlo si estuvieran adecuadamente informadas sobre la eliminación de las garras, que 'es una amputación del último hueso de la pata del gato, y no solo una manicura elegante'.

Con el fin de continuar difundiendo la verdad sobre la extracción de garras y, con suerte, lograr que otros estados consideren una legislación contra la extracción de garras similar a la de California, que hace que sea ilegal que un propietario requiera la extracción de garras o el descortezado como condición de arrendamiento,El Proyecto PawEl documental se lanzará a finales de este año. La película narra el viaje del Proyecto Paw y comparte las historias de los gatos grandes y domésticos a los que ha ayudado, así como sus luchas contra las asociaciones veterinarias y los médicos que aún recomiendan la cirugía.

'Espero que el documental haga que la gente se dé cuenta de que no hay una buena razón para quitarle las uñas a un gato', dice Conrad. “La gente ama a sus gatos y no lo harían si supieran qué es. Es solo una cuestión de educación '.

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