¿Tienes un gato gordo? He aquí por qué y cómo ayudarlo a perder peso

La obesidad felina va en aumento y puede tener consecuencias graves porque un peso poco saludable puede predisponer a un gato gordo a diversas afecciones médicas graves y, en última instancia, incluso a una esperanza de vida más corta. Primero, hagamos un cuestionario rápido sobre comida para gatos para evaluar su relación con su gato y su plato de comida. ¿Cuál es la principal razón por la que tu gato está gordo?

  1. Sobrealimentar a tu gato
  2. Alimenta a tu gato gratis
  3. Darle comida humana a tu gato
  4. Darle demasiadas golosinas a tu gato

Y, ¿de cuál de las anteriores ha sido culpable?

(Está bien, no lo divulgaremos ...) Según el veterinario Dr. Drew Weigner de la práctica felina The Cat Doctor en Atlanta, Georgia, la sobrealimentación es la principal razón por la que los gatos están gordos. Pero la alimentación gratuita, la alimentación humana y demasiadas golosinas también contribuyen al aumento de peso. ¡Y muchos de nosotros, los padres de gatos, somos culpables de todo lo anterior!

Los gatos están gordos porque los estamos alimentando demasiado

Como padres de gatos, tenemos que ser responsables. Pero no hay duda de que compartimos la culpa con los propios gatos porque los felinos son grandes manipuladores y saben inducir un viaje de culpa con sus insistentes cabezazos y maullidos, manteniéndonos rehenes sobre el plato de comida y a la hora de repartir golosinas.

Nathan A. Elam, Ph.D., nutricionista consultor de Nutrition Service Associates e Inline Nutrition, quien también asesora a Merrick Pet Care con respecto a sus fórmulas felinas, explica que los gatos están programados instintivamente para obtener todo lo que pueden cuando pueden porque el la próxima oportunidad puede no ser segura.

'La mayoría de los gatos, de hecho, probablemente todos los gatos, consumirán más calorías de las necesarias si les das la oportunidad', dice Elam. “Los gatos necesitan una dieta carnívora de calidad. La densidad de nutrientes de una comida para gatos de alta calidad proporcionará una nutrición adecuada en pequeñas cantidades. Pero, desde la perspectiva de los padres de los gatos, como cuidadores, la cantidad adecuada para mantener un estilo de vida activo y saludable no parece ser suficiente.



“La alimentación controlada y medida es el mejor tratamiento para evitar la obesidad. Y cuando se trata de pautas de alimentación en la etiqueta, todos los alimentos deben proporcionar una buena guía de cantidad para los resultados de peso deseados en función de la densidad calórica de la receta ”, agrega. Comidas bajas en calorías

Sin embargo, Weigner señala que, si bien todos los alimentos ofrecen pautas de alimentación, son para el gato 'promedio'. “¡No considero que ninguno de mis gatos sea promedio! Y lo mismo ocurre con otros padres de gatos ”, confiesa. “La conclusión es que si su gato tiene sobrepeso, está ingiriendo demasiadas calorías.

“Por lo que es una buena idea tener una conversación con su veterinario. Y, debido a que hoy en día hay tantas opciones de alimentos, es una buena idea llevar la comida que su gato está comiendo con usted [al veterinario] para que las cantidades diarias sugeridas puedan ajustarse para satisfacer las necesidades de su gato.

“No es que los padres de gatos no sepan que sus gatos tienen sobrepeso. A menudo tratan de abordar el problema con una dieta baja en calorías '. Weigner recomienda una dieta recetada para ayudar a su gato a perder peso. 'Las dietas de prescripción veterinaria son el 'negocio real' y son significativamente más bajas en calorías, por lo que las uso con frecuencia con gran éxito'.

Weigner dice alimentar exactamente el mismo volumen de alimentos de la dieta recetada en el mismo horario. 'Esto es importante', enfatiza, 'ya que muchos clientes alimentan más porque tienen menos calorías, o usan dietas secas recetadas y comida regular enlatada porque sienten lástima por su gato, ninguna de las cuales es efectiva'.

Weigner también destaca la importancia de cambiar gradualmente a una nueva dieta para que el gato pueda adaptarse lentamente al cambio de comida. Finalmente, si un gato no come una dieta recetada, hay otras con diferentes opciones de sabor.

Tienes un gato gordo porque le das demasiadas golosinas

La segunda razón por la que los gatos tienen sobrepeso es porque reciben demasiados premios.

“Las golosinas son solo eso, una golosina, una forma de fomentar los comportamientos deseados durante el entrenamiento o, con mayor frecuencia, para demostrar físicamente amor y afecto”, explica Elam. “Desafortunadamente, las golosinas son una fuente de calorías que rara vez se cuentan en relación con los requisitos nutricionales diarios. Las golosinas para mascotas pueden ser una adición saludable a la ingesta de nutrientes si se regulan como un refrigerio humano a media mañana / tarde y las calorías se consideran parte de las necesidades calóricas diarias. Como una adición saludable a la dieta, las golosinas deben representar el 10 por ciento o menos de la ingesta calórica total '.

Continuar alimentando a un gato adulto como un gatito hará que su gato engorde

Los gatitos necesitan una dieta enriquecida especial a medida que crecen. Sin embargo, alimentar a los gatitos después de la etapa de crecimiento de un gato joven puede, de hecho, prepararlo para la obesidad. Por lo general, la mayoría de los gatos crecen completamente alrededor de los 6 meses de edad, pero ciertas razas grandes pueden continuar creciendo hasta un año.

'Alimentar a los gatitos después de eso definitivamente contribuirá a la obesidad', dice Weigner. “La mejor manera de saberlo es preguntarle a su veterinario cuándo su gato se convertirá en adulto. A menudo es cuando tienen todos los dientes permanentes '. Multi-gatos, multi-comidas

Alimentar a varios gatos puede ser un desafío si tienen diferentes patrones de alimentación. Uno puede sentarse y terminar una comida, y a otro le puede gustar pastar todo el día. Los problemas de dominación también entran en juego en términos de quién tiene el control sobre los tazones de comida, con un comedor agresivo puliendo la comida que se deja para los compañeros de casa.

Alentar a los gatos a que se conviertan en comedores de comidas fijas resolverá el problema siempre que sigan alimentados bajo supervisión y usted controle las cantidades diarias.

Usa la tecnología para ayudar a tu gato gordo a perder peso

Los comederos de alta tecnología más recientes se pueden programar para alimentar a los gatos con cantidades controladas. Son la respuesta en hogares con varios gatos. Incluso hay cuencos que se pueden programar para alimentar a varios gatos diferentes de la casa con su ración diaria. (Esto solo significa que tienen que turnarse en el plato de comida). Otros operan con el microchip individual de un gato. Esto significa que el recipiente solo se abrirá para el microchip de un gato designado.

Los tazones de comida de alta tecnología son caros, pero definitivamente vale la pena la inversión. Al alimentar con cantidades fijas al día, no importa si el gato pasta o le gusta acabar la comida de una vez. Y a largo plazo, reducirá las facturas del veterinario para tratar problemas médicos graves, como la diabetes, que puede desarrollarse por comer en exceso.

Si su gato pesa un poco más de lo que le gustaría a su veterinario, pruebe algunos de estos sencillos consejos. Además, la próxima vez que tu gato te mire con esos ojos suplicantes, en lugar de una golosina, toma un juguete para gatos y juega con él. Una vida más larga para su gato es el mejor regalo que jamás haya tenido.

Dejar que tu gato coma de la mesa tampoco es bueno

Permitir que su gato coma con usted durante la comida fomenta comportamientos indeseables (especialmente cuando tiene compañía para cenar). Y, a menos que consuma una dieta estrictamente proteica a base de carne, la variedad e inconsistencia de grasas, fibras y proteínas en una dieta humana típica puede provocar irregularidades digestivas y una calidad de las heces indeseable.

¿Melones para gatos? Esta fruta puede ayudar a un gato gordo a perder peso

Aquí está el consejo de control de peso más extraño que jamás haya escuchado: del Dr. Drew Weigner. Inexplicablemente, a muchos gatos les encanta el melón, que casi no tiene calorías y es bastante seguro para comer. No es como si los gatos comen melón en la naturaleza, pero es una gran alternativa como regalo para un gato con sobrepeso.

Dinos:¿Tienes un gato gordo?

Miniatura: Fotografía Lulamej | Thinkstock.

Ziggy y Tory “trabajan” como musas felinas para Sandy Robins, una galardonada experta multimedia en estilo de vida para mascotas, autora y personalidad de la industria de las mascotas. Les gusta interrumpir el flujo de trabajo jugando a buscar con varitas y dirigiendo las operaciones de alimentos en la cocina. Obtenga más información sobre Sandy en sandyrobinsonline.com.

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