¿Tienes un gato senil?

Nuestra gata de 11 años, Katie, comenzó a mostrar signos de su edad avanzada el año pasado. Aproximadamente una vez cada dos semanas, se paraba en el pasillo en medio de la noche y maullaba en voz alta y quejumbrosa. El sonido era distintivo, a diferencia de cualquiera de sus vocalizaciones típicas, y ella continuaba maullando hasta que uno de nosotros se levantaba para consolarla físicamente. ¿Tuvimos un gato senil?

¿Tienes un gato senil ... o hay algo más en juego?

En el siguiente chequeo veterinario de Katie después de que comenzó el comportamiento, le pregunté al veterinario sobre los maullidos nocturnos, preocupada de que tuviéramos un gato senil. Dijo que el comportamiento de mi gato probablemente estaba relacionado con la confusión; se “perdió” en la casa porque no le parecía familiar, y llamó en voz alta para pedir ayuda a su familia.

Mi veterinario explicó además que los gatos mayores pueden mostrar este síntoma de pérdida de memoria, así como signos como ocasionalmente perder la caja de arena, desorientación y cambios en el comportamiento típico. Después de examinar minuciosamente a Katie y hacerme preguntas sobre sus actividades diarias, el médico me animó a que siguiera vigilando a Katie para ver si tenía otros síntomas de pérdida de memoria. También concluyó que probablemente no teníamos un gato senil en nuestras manos. Katie no parecía mostrar signos de una afección más grave relacionada con la edad en los gatos llamada síndrome de disfunción cognitiva, también conocido como CDS o demencia en gatos.

Afortunadamente, Katie pareció readaptarse a la casa y, después de hablar más con mi veterinario, determinamos que su comportamiento pudo haber estado relacionado con cambios en nuestro hogar, ya que nuestros hijos mayores se habían mudado para asistir a la universidad. Aún así, vigilo a Katie y a mi gato de 10 años, Jack, en busca de signos de pérdida de memoria y CDS que describió mi veterinario.

Los gatos mayores pueden empezar a olvidar a medida que envejecen. Por lo tanto, los momentos ocasionales de confusión pueden no significar que tenga un gato senil y no son necesariamente motivo de alarma.

¿Cuáles son las señales de que tienes un gato senil o un gato que experimenta problemas de memoria?

Aún así, algunos signos de pérdida de memoria pueden indicar un problema mayor, como un gato senil o un gato con CDS, como indicó mi veterinario. Pam Johnson-Bennett, conductista de gatos certificada y autora dePiensa como un gato, dice que otros signos de CDS pueden incluir ritmo, inquietud, irritabilidad, incontinencia, estreñimiento, evitación inusual de la interacción física y cambios en las relaciones con los miembros de la familia y otras mascotas.



Cualquier cambio en el comportamiento normal de su gato debe ir acompañado de una visita a su veterinario. Si su gato mayor muestra alguno de los síntomas mencionados anteriormente, o si algo parece diferente en su mascota, llévelo al veterinario lo antes posible.

Cómo ayudar a un gato senil oa un gato que experimenta pérdida de memoria o confusión

Cuando Katie experimentó sus episodios de confusión a altas horas de la noche, mi veterinario recomendó algunos pasos que podríamos tomar para ayudarla a lidiar con la pérdida de memoria, incluido mantener todos los muebles en los mismos lugares y dejar caminos despejados en toda la casa. Pam comparte consejos similares.

“Mantenga su entorno familiar, con el menor estrés posible”, dice. 'Si [tu gato] aúlla por la noche o parece desorientado, es posible que debas confinarlo a un área más pequeña de la casa'. Pam sugiere además dejar las luces de noche encendidas en toda la casa. “Con algunos gatos que se desorientan por la noche cuando la casa se vuelve silenciosa y oscura, es útil que duerman en el dormitorio contigo”, agrega.

Usamos un enfoque similar con Katie para ayudarla a superar su confusión por la noche. Pusimos una luz de noche en el pasillo largo y dejamos la puerta de nuestro dormitorio abierta por la noche para que pudiera entrar y dormir con nosotros si así lo deseaba (rara vez lo hacía, prefiriendo no compartir la cama con otros dos gatos y un perro).

A medida que Jack, nuestro gato de 10 años, comienza a mostrar signos de su edad, hemos adoptado algunos de los otros consejos de Pam, en particular los relacionados con la caja de arena. 'Es posible que deba aumentar la cantidad de cajas de arena para ayudar a que las cosas sean lo más convenientes posible para su gato', dice.

¿Puede un gato senil o un gato con problemas de memoria seguir disfrutando de su vida?

Aunque su gato puede estar mostrando signos de pérdida de memoria, aún puede disfrutar de una relación gratificante con su mascota. Pam alienta a los dueños a seguir interactuando con sus gatos mayores. 'La estimulación mental es importante', dice ella. 'Continúe con las sesiones de juego interactivo y brinde oportunidades para el enriquecimiento ambiental'.

Katie y Jack parecen beneficiarse de perseguir juguetes de varita mágica y observar pájaros a través de nuestra puerta corrediza de vidrio, y creemos que ayuda a mantenerlos jóvenes.

Pam está de acuerdo: “El tiempo de juego diario ayudará a tu gato tanto física como mentalmente. Incluso colocar un comedero para pájaros en el exterior para el placer visual de su gato puede ayudar a crear estimulación mental. ¡Nunca es demasiado tarde para mantener a tu gato mentalmente comprometido con la vida! '

Qué hacer si le preocupa tener un gato senil o un gato con problemas de memoria

Como mi veterinario, Pam enfatiza que todos los dueños que crean que tienen un gato senil o un gato que experimenta pérdida de memoria deben llevar a sus mascotas al veterinario lo antes posible. “Su veterinario deberá realizar un diagnóstico preciso para descartar otros posibles problemas médicos subyacentes que podrían ser la causa de los cambios de comportamiento”, dice ella. 'No existe cura para el CDS, pero su veterinario puede recetarle medicamentos que pueden ralentizar la progresión'.

Y como descubrí con Katie, es posible que tu gato simplemente muestre signos normales de envejecimiento. Aún así, para ayudar a su gato a vivir sus últimos años con comodidad, llévelo al veterinario lo antes posible si ve signos de que está luchando con su memoria.

Signos de CDS en gatos

  1. ritmo
  2. inquietud
  3. irritabilidad
  4. incontinencia
  5. estreñimiento
  6. evitación inusual de la interacción física
  7. cambios en las relaciones con miembros de la familia y otras mascotas

Miniatura: Fotografía Casey Elise Photography.

Nota del editor:Este artículo apareció en la revista Catster. ¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? ¡Suscríbete ahora para recibir la revista Catster directamente!

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Sobre el Autor:

Stacy N. Hackett, dueña de gatos de toda la vida, escribe con frecuencia sobre gatos, razas de gatos y una variedad de temas relacionados con las mascotas. La inspiración para su escritura proviene de sus gatos, Jack y Katie, y de su mezcla de Cocker Spaniel / Labrador Retriever, Maggie.

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