Todo sobre el ejercicio para gatos

Nadie dijo que perder peso es fácil. Si para las personas o los perros es un desafío perder incluso unas pocas libras, es aún más desafiante para los gatos, dice el Dr. Ernie Ward. 'Es fisiológico; los perros y los humanos usan ácidos grasos, y los gatos usan glucógenos '. Ahí es donde entra en juego el ejercicio para gatos.

Ejercicio para gatos: los problemas a la mano

El Dr. Ward, quien es el fundador de la Asociación para la Prevención de la Obesidad en Mascotas, dice que el problema es real. El sesenta por ciento de los gatos en Estados Unidos tienen sobrepeso o son obesos. Esto aumenta los riesgos para la salud de una amplia variedad de problemas médicos. Es más, millones de gatos solo viven para sentarse en el sofá y comer y, si tienen suerte, usan una caja de arena.

Y olvídese de cualquier forma de ejercicio para gatos: estos gatos incluso tienen dificultades para acicalarse. El pensamiento actual es que los gatos obesos pueden incluso sufrir depresión. El Dr. Ward dice que los humanos se suben a una cinta de correr y al menos comienzan a correr distancias más largas para perder peso. Y para los perros, jugamos a buscar (tal vez incluso durante demasiado tiempo, pero los perros siguen adelante de todos modos porque quieren complacernos y / o porque lo disfrutan).

'Los gatos son otro asunto', explica el Dr. Ward. “Los gatos están diseñados para hacer todo lo posible durante unos segundos, luego los gatos se mueren. Incluso un guepardo hará todo lo posible durante unos 90 segundos y luego tardará horas en recuperarse '.

Piense en el ejercicio de los gatos en términos de caza

Entonces, ¿cómo pueden los gatos usar el movimiento para perder peso? Piense en ello como un movimiento, no un ejercicio en sí, sino un movimiento para cazar. Por eso es importante cómo alimentamos a los gatos.

La gente tiende a dejar de lado la comida todo el tiempo. La mayoría de los hogares para gatos tienen varios gatos, y es imposible evaluar quién come qué. El pensamiento de que los gatos dejan de comer cuando están llenos simplemente no es cierto. La Dra. Elizabeth Bales, inventora del sistema de alimentación NoBowl, dice: 'Alimentamos a los gatos con cuencos como si comiéramos en platos, como si los gatos fueran humanos'.



Agrega: “En la naturaleza, los gatos cazan y capturan muchas porciones pequeñas, cuanto más, mejor. El estómago del gato es sólo del tamaño de una pelota de ping-pong '.

Además, dada la preferencia de la mayoría de los gatos, no quieren compartir fuentes de alimento con otros. “La forma en que alimentamos a los gatos no solo causa problemas de peso, también, sin saberlo, a menudo creamos todo tipo de problemas de comportamiento”, dice el Dr. Bales.

Los gatos aprenden a 'cazar' para sus comidas y, naturalmente, consumen pequeñas cantidades a la vez. Buscar sus comidas activa su impulso de presa cableado y ofrece un ejercicio para gatos (particularmente cuando la comida está oculta en varios niveles, por lo que el gato tiene que corretear hacia un estante o alféizar de la ventana), así como un ejercicio mental beneficioso.

La Dra. Bales creó su propia solución llamada The Indoor Hunting Cat Feeder. Los dispositivos se parecen a los ratones y las croquetas se depositan en el interior. La idea es utilizar tres de estos comederos por gato, al principio cerca del tazón actual del gato. Con el tiempo, extienda los comederos, con el objetivo de ocultarlos en última instancia. Si le da comida húmeda, puede repartir la comida en platos pequeños y colocarlos en la casa de la misma manera.

Piense en el ejercicio de los gatos en términos de juego

El Dr. Ward juega al juego de la luz láser con sus gatos. Por supuesto, algunos gatos obesos simplemente mirarán la luz y dirán: '¿Y qué?' 'Pero incluso si puedes comenzar por atraer al gato para que se mueva hacia la luz, es un comienzo', aconseja el Dr. Ward.

El único desafío con el juguete láser es que el gato nunca tiene la oportunidad de atrapar nada, lo que debe ser frustrante. Esto es fácil de resolver al terminar el juego dejando caer una golosina baja en calorías, como hojuelas de Bonito, para que el gato 'mate'. Todos los gatos son individuos, aunque la mayoría expresará interés en un juguete interactivo, un juguete tipo caña de pescar con plumas o tela.

  1. Comience con el gato bateando al final.
  2. Muévete hacia el gato que lo sigue.
  3. Luego haz que el gato lo persiga durante 10 segundos.

Eso es todo lo que necesitas para un buen ejercicio para gatos. El objetivo son breves ráfagas de energía. La buena noticia es que nunca ha habido tantos juguetes para gatos en el mercado como en la actualidad.

Por otra parte, para muchos gatos, un corcho de vino o una bola de papel de aluminio pueden ser muy divertidos. Crea túneles para que los gatos se muevan. Claro, los gatos más esbeltos pueden pasar corriendo, pero nuevamente, es solo cuestión de agregar más pasos.

Piense en el régimen de ejercicio de su gato como un paso a la vez. Hay otras ventajas del juego interactivo: 'Puedes ver que tu gato se está moviendo y esto crea el vínculo entre los humanos y los animales', explica el Dr. Ward.

Piense en el ejercicio de los gatos en términos de movimiento

Es la misma idea que tienes que contar tus pasos diarios.

  1. Si vive en una casa de varios niveles, anime a su gato a que suba y baje varias veces al día.
  2. Anime a su gato a que lo siga mientras hace las tareas del hogar.
  3. Cuando te levantes del sofá, quita a tu gato de tu regazo y colócalo en otra habitación, obligándolo a simplemente caminar de regreso a donde estaba.

Con los ajustes adecuados en la dieta y un mayor movimiento, el objetivo es reducir las onzas. Es posible que ni siquiera note que hay un cambio antes de que una libra, y luego otra libra, finalmente caiga. Lo mejor es lento y constante.

El ejercicio para gatos siempre debe realizarse junto con cambios en la dieta de un gato.

Para los gatos, seguir las indicaciones del veterinario para una dieta adecuada es el primer paso para perder peso. La Dra. Elizabeth Bales dice tener expectativas realistas y comprender que el gato no llegó a pesar 18 libras de la noche a la mañana. Entonces, perder peso debería tomar un tiempo.

Si bien las dietas estrictas no son una buena idea para las personas o para los perros, es una idea horrible y potencialmente mortal para los gatos. 'El resultado es canibalizar el hígado de los gatos', dice el Dr. Ward. La lipidosis hepática es una afección potencialmente fatal que ocurre cuando los gatos dejan de comer, lo que obliga a que la función del hígado se vea gravemente comprometida.

La Asociación Estadounidense de Profesionales Felinos publicó recientemente un documento llamado “Cómo alimentar a un gato: abordar las necesidades conductuales”, que está disponible gratis en catfriendly.com.

Miniatura: Fotografía Fotografía de Mark Rogers.

Sobre el Autor

Steve Dale es un consultor certificado en comportamiento animal que es autor de varios libros, incluido el libro electrónico Good Cat, y ha contribuido en muchos, incluido The Cat: Clinical Medicine and Management, editado por la Dra. Susan Little. Presenta dos programas de radio nacionales y se escucha en WGN Radio, Chicago, y se ve en HouseSmartsTV sindicado.

Nota del editor:Este artículo apareció originalmente en la revista Catster. ¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Haga clic aquí para suscribirse a Catster y recibir la revista bimensual en su hogar.

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