Tratamiento del gusano del corazón para gatos

El gusano del corazón es una infestación parasitaria que se transmite a los perros y, más raramente, a los gatos, por picaduras de mosquitos infectados. El gusano del corazón es una amenaza para la salud potencialmente mortal y, a menudo, requiere un tratamiento agresivo, prolongado y doloroso.

La prevención es más fácil que el tratamiento

La enfermedad del gusano del corazón es más fácil de prevenir que de tratar. La primera línea de defensa para prevenir que su mascota contraiga cualquier enfermedad o infección es mediante la promoción de un apoyo inmunológico saludable al proporcionar una nutrición, ejercicio y juego óptimos, minimizar el estrés, protocolos de vacunación cuidadosos y atención veterinaria.

De acuerdo con la Red de Información sobre Manejo Integrado de Plagas de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, 'Los animales sanos son más capaces de resistir y, hasta cierto punto, evitar la infestación'. Dra. Michelle Tilghman, D.V.M. dice: 'Fortalezca la resistencia [de su mascota] con alimentos integrales. Los perros y gatos son más propensos a resistir los gusanos del corazón cuando se les dan alimentos totalmente naturales, que ayudan a mantener fuerte el sistema inmunológico '.

La siguiente línea de defensa debería ser reducir los entornos de reproducción de los mosquitos en las áreas donde su mascota pasa mucho tiempo. Se necesitan fuentes de agua estancada para que los mosquitos se reproduzcan, por lo que siempre que sea posible es mejor eliminar estos lugares de reproducción, lo que debería reducir las picaduras de mosquitos tanto en humanos como en mascotas. Los productos como Garlic Barrier también ayudarán a reducir la cantidad de mosquitos y otros insectos no deseados en su jardín.

La FDA recomienda las siguientes medidas preventivas para garantizar que su mascota no sucumbe al gusano del corazón, que pueden incluir tabletas, inyectables y tratamientos tópicos (estos preventivos requerirán una receta de su veterinario):

  • Píldora o tableta oral: ivermectina, milbemicina oxima
  • Mancha en tratamientos tópicos: selamectina, moxidectina
  • Inyectable (solo para perros): moxidectina

Además de estos preventivos alopáticos recetados, hay una serie de productos holísticos destinados a prevenir la infección por dirofilariosis. Muchos de estos son aerosoles tópicos que contienen mezclas de varios aceites esenciales. Tenga mucho cuidado al usar estos aerosoles si hay gatos en su hogar, ya que pueden ser tóxicos para los gatitos residentes. Además, existe una amplia variedad de hierbas que se recomiendan (ya sea por vía tópica o interna) para la prevención de las picaduras de mosquitos y, por lo tanto, del gusano del corazón (los ejemplos incluyen ajo, nuez negra y artemisa). Algunos dueños de mascotas informan de un gran éxito al usar un spray de vinagre de sidra de manzana orgánico.



Hable con su veterinario sobre los preventivos contra el gusano del corazón que serían los mejores para su mascota. Dependiendo de dónde viva, es posible que deba proporcionar preventivos contra el gusano del corazón durante todo el año o solo en los meses más cálidos, cuando los mosquitos prosperan. Pregúntele a su veterinario sobre los riesgos estacionales y las tasas de infección en su región geográfica.

Tratamiento del gusano del corazón

En este momento en los Estados Unidos no existe un medicamento aprobado para el gusano del corazón para tratar la enfermedad en gatos. Parece que los gusanos del corazón desaparecen sin tratamiento en algunos gatos. Para los gatos desafortunados cuyos gusanos del corazón no “simplemente desaparecen”, es imprescindible un control frecuente, a veces se recomienda la prednisona y, en casos graves, la cirugía puede ser una opción para eliminar una cantidad significativa de gusanos.

Los medicamentos contra el gusano del corazón generalmente implican un enfoque de dos pasos para abordar la carga de parásitos. Habrá medicamentos para matar los gusanos adultos (conocido como tratamiento adulticida), así como medicamentos para eliminar las microfilarias (descendencia). El microfilaricida está compuesto por los mismos ingredientes activos en muchos preventivos recomendados. El adulticida es en realidad una inyección de compuesto de arsénico administrada por su veterinario.

Es probable que se requiera hospitalización para algunas etapas del tratamiento. Además, es probable que su veterinario le recomiende un ejercicio físico bastante limitado y posiblemente incluso un descanso en la jaula para todas o algunas de las etapas del tratamiento.

Para obtener más información sobre cómo mantener a sus mascotas a salvo de los parásitos del corazón, consulte la Sociedad Estadounidense del Gusano del Corazón en www.heartwormsociety.org. Tienen excelentes recursos sobre la enfermedad del gusano del corazón en perros y gatos, junto con mapas que muestran la prevalencia de la incidencia del gusano del corazón por región geográfica en los Estados Unidos (verifique el riesgo en su área aquí).