Tropas de la zona de combate reconfortadas por gatos

Canadian Capt. Ken McCure plays with one of six orphaned kittens the soldiers at FOB Edgerton discovered last month and decided to keep. The soldiers named the kittens -- McClure is holding Mickey Blue Eyes -- and make sure they get plenty of attention. Photo by Megan McCloskey for Stars and Stripes

En medio del caos de la guerra, los soldados e infantes de marina estadounidenses están dando hogares a algunos refugiados especiales.

Mickey Blue Eyes, Fear Factor y Butterscotch, y muchos otros, son los gatos callejeros de Afganistán.

Los soldados e infantes de marina adoptan a los huérfanos de guerra de cuatro patas y les dan todo el amor que cualquier animal en casa podría esperar. Y aunque las regulaciones prohíben específicamente 'adoptar como mascotas o mascotas, cuidar o alimentar cualquier tipo de animal doméstico o salvaje', el liderazgo militar aparentemente ha adoptado una política de 'no ladrar, no oler'.

Los comandantes parecen entender que las mascotas pueden elevar la moral de los soldados, por lo que hacen la vista gorda siempre que los animales no presenten problemas de salud o interfieran con las misiones.

Es común tanto en Irak como en Afganistán que las unidades adopten [animales] locales, dijo Stephanie Scott, portavoz de SPCA International. Se nos ha dicho una y otra vez que estos gatos pueden ser un gran consuelo y un pequeño hogar para nuestras tropas.



Spc. Jimmy Labbee, del 1.er Batallón de la 66.a Compañía B de los Regimientos de Blindados, dijo: Honestamente puedo hablar en nombre de todos los demás; definitivamente nos levanta la moral y nos da un poco más de responsabilidad. Mantiene nuestra energía positiva, jugando con ellos y pasando tiempo con ellos.

En un puesto de avanzada cerca de la sede de la Policía Nacional afgana en la provincia de Helmand, los marines estadounidenses lanzaron una 'misión' durante la cual se llevaron dos gatos de la cercana base de operaciones avanzada de Delhi, inicialmente con el propósito de cuidar a los ratones que plagaban el puesto.

Los ratones se fueron hace mucho, pero los gatos permanecen.

Los afortunados felinos reciben una lluvia constante de afecto, e incluso se sabe que los marines en el puesto de avanzada se jactan de ellos.

Son más perros que gatos, dijo un marine.

En FOB Edgerton en la provincia de Kandahar, los soldados descubrieron recientemente una camada de gatitos abandonados. Sabiendo que no podían dejar morir a los pequeños refugiados, dos militares canadienses hicieron una casa para los seis huérfanos poniendo una manta y cortando una puerta en una caja al revés.

Rápidamente se corrió la voz sobre los gatitos, y pronto una docena de soldados canadienses y estadounidenses estaban de pie alrededor arrullando a los bebés mientras realizaban sus payasadas de gatitos. Al día siguiente, todos tenían nombre.

Los seis pequeños felinos nunca se han quedado sin atención. Los soldados les traen huevos, atún y leche con chocolate del comedor; uno incluso se propuso ponerse gotas en los ojos todos los días para protegerse de la conjuntivitis. Siempre hay al menos un soldado sentado con los gatitos, sin importar la hora del día.

Los oficiales militares de EE. UU. Se mostraron reacios a hablar sobre los animales callejeros que se aceptan como mascotas porque, a pesar de que la adopción de gatos locales es algo común, todavía está en contra de las regulaciones.

Un funcionario que estuvo dispuesto a abordar la controversia fue el teniente coronel Matthew Reid, comandante del 2. ° Batallón, 1. ° Regimiento de la Infantería de Marina. Dijo que tiene cosas mucho más importantes de las que preocuparse en el mundo de vida o muerte de una zona de guerra que de quién podría estar metiendo un cachorro o un gatito en su litera por la noche.

Realmente no lo he pensado demasiado, para ser honesto, dijo, y agregó que estaba al tanto de los gatos empleados en algunas bases para abordar las preocupaciones de los roedores. Mi enfoque suele estar en otra parte.

Probablemente no sea prudente permitir que las tropas tengan animales autóctonos como mascotas, por muchas razones. Aunque, con 50 puestos de avanzada en mi [área de operación], puede haber algunos infractores.

[Fuente: Stars and Stripes]