¿Tu gato te mantiene despierto por la noche? He aquí cómo detenerlo

¿Te suena familiar? Te acabas de quedar dormido o has estado durmiendo durante horas cuando de repente tu adorable gatito te despierta de repente, insistiendo en que lo alimentes o interactúes con él. Puede ser un evento único o algo que sucede previsiblemente como un reloj, todas las noches.

Estos gatos precoces harán lo que sea necesario para llamar la atención de su ser humano favorito. Algunos descubren que pueden obtener las reacciones deseadas vocalizando sutilmente, pateando y tocando a su persona dormida. Otros gatitos descubren que obtienen resultados solo después de haber intensificado su mensaje al tirar cosas de los estantes, hacer vibrar las persianas de las ventanas y abalanzarse sobre sus dueños. Por lo general, estas tácticas no son apreciadas por aquellos que se despiertan abruptamente.

Aunque es frustrante, existen razones legítimas para el comportamiento. El primer paso para disfrutar de una noche de sueño completo e ininterrumpido es identificar las causas del comportamiento molesto. A veces, no es solo una razón, sino una combinación de factores.

Estas son las razones comunes del comportamiento, junto con sugerencias que lo ayudarán a dormir toda la noche:

Médico

Los cambios de comportamiento son a veces la única indicación de que un gato no está bien. Aunque puede ser difícil saber cuándo los felinos están mal, sus comportamientos a menudo proporcionan pistas de que algo anda mal. Muchas enfermedades, incluidas la enfermedad de la tiroides, la presión arterial alta, la miocardiopatía hipertrófica y la artritis dolorosa, así como la disfunción cognitiva, pueden hacer que los gatos vocalicen excesivamente por la noche y se comporten mal.

Antes de asumir que tu gatito tiene un problema de comportamiento, haz que un veterinario lo examine minuciosamente. Solo después de que se hayan descartado todos los posibles problemas médicos, abórdelo como un desafío de comportamiento.



Alimentame

Los mundos de algunos gatos comienzan y terminan con la comida; no importa cuánto se les alimente, nunca parecen tener suficiente para comer. Otros pueden comer solo dos veces al día o no se alimentan lo suficiente como para calmar su apetito. Estos gatos hambrientos pueden dar a conocer sus demandas día y noche.

Puede detener el comportamiento modificando cómo y cuándo alimenta a su felino. Después de asegurarse de que lo está alimentando lo suficiente, divida la comida y aliméntelo varias veces al día. Los comederos automáticos de alimentos enlatados temporizados funcionan perfectamente para esto, especialmente si el gato está solo todo el día. Al menos una de las comidas debe entregarse automáticamente mientras duerme, idealmente justo antes de que ella comience a pedir comida. Además, haga que comer sea divertido. Esconda golosinas y comida seca en sus juguetes, en árboles para gatos y en cajas para que ella los encuentre.

Comportamiento reforzado

No son solo gatos. Los animales repiten comportamientos si los comportamientos están obteniendo los resultados deseados. A veces, los dueños exhaustos reforzarán involuntariamente las payasadas nocturnas al interactuar con los perpetradores. Algunas personas alimentarán, acariciarán o jugarán con los gatos tenaces en sus esfuerzos por detener los comportamientos y dormir un poco. Los felinos son inteligentes, no les toma mucho tiempo darse cuenta de que sus tácticas funcionan. Naturalmente, los repiten.

Ignorar el comportamiento no es suficiente para detenerlo. Hay otras dos partes de la ecuación. El primero es abordar las razones detrás del comportamiento exigente, pero de una manera que no lo prive del sueño.

Empiece por jugar con su pequeño buscador de atención justo antes de irse a la cama. No te rindas y juegues con ella cuando interrumpe tu sueño con sus payasadas nocturnas. Juegue, usando un juguete tipo palo, de una manera que imite la caza, arrastrando el juguete lejos del pequeño cazador mientras la anima a atraparlo. Después de la última captura de la sesión de juego, dale de comer inmediatamente. Ella comerá, se acicalará y se irá a dormir. El entrenamiento con clicker es otra actividad divertida que estimula la mente y le dará la atención que busca.

En lugar de reforzar los comportamientos impulsados ​​por la comida con comida cuando lo despierte, use un alimentador automático de alimentos enlatados programado. Configúrelo para que se abra una o dos veces mientras duerme. Algunos modelos vienen con bolsas de hielo, que mantienen frescos los alimentos enlatados. Además, enriquezca su entorno con objetos que disfrutará. Los juguetes de pelota y tracto, rascadores y árboles altos para gatos colocados cerca de las ventanas la mantendrán entretenida y su atención estará lejos de usted.

La otra parte de la ecuación es reforzar los comportamientos que desea. Acaricie, abrace y acaricie a su gato cuando esté tranquilo y no se esté portando mal.

aburrido

A menudo, los gatitos que se quedan solos durante horas todos los días sin enriquecimiento o amigos con los que interactuar se aburren. A veces recurren a comportamientos molestos cuando su gente intenta dormir. Estos gatos viven en entornos aburridos, tienen muy poco enriquecimiento y nadie con quien interactuar. A menudo recurren a despertar a sus dueños en medio de la noche para un poco de cariño o juego.

Estos pequeños necesitan el mismo programa de enriquecimiento que los gatos que involuntariamente son reforzados para sus travesuras de medianoche. El territorio vertical, los juguetes, el juego y las sesiones de mimos todos los días ayudarán a mantenerlos mentalmente estimulados. Además, dependiendo de la personalidad de los gatos, adoptarlos y presentarlos gradualmente a nuevos gatitos puede mantenerlos estimulados.

Juventud

Los gatitos y los gatos jóvenes son máquinas de jugar sin parar, que solicitan el juego en cualquier momento del día o de la noche. Un pie moviéndose debajo de las mantas o un pequeño ruido pueden ser irresistibles para los gatitos que quieren sesiones de juego estridentes.

A medida que estos jóvenes maduran, la intensidad de su juego se atenúa y, por lo general, comienzan a adaptarse a su horario. Eso puede llevar meses. Necesitas dormir ahora. Puede recuperar su sueño si agota al joven antes de irse a la cama. Con un juguete de pértiga, hágala participar en una intensa sesión de juego, dándole de comer inmediatamente cuando agarre el juguete al final de la sesión. La búsqueda del tesoro también puede ayudar a cansar a los gatitos pequeños. Esconda golosinas por toda la casa, en juguetes para gatos, en muebles altos para gatos, en estantes y en cajas, su gato gastará tiempo y energía, concentrado en encontrar los obsequios escondidos. Además, considera la posibilidad de adoptar otro gatito de la misma edad y tan enérgico como el tuyo. Además de cansarse unos a otros, aprenderán habilidades sociales importantes jugando e interactuando entre ellos.

Aunque tomará un poco de tiempo y consistencia, los juegos de medianoche se detendrán, lo que le permitirá finalmente dormir toda la noche.

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¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario.

Marilyn, consultora certificada en comportamiento felino, propietaria de The Cat Coach, LLC, resuelve los problemas de comportamiento de los gatos a nivel nacional e internacional a través de consultas en el sitio y por Skype. Utiliza el refuerzo positivo, incluidos los cambios ambientales, el entrenamiento con clicker y otras técnicas de modificación del comportamiento.

También es una autora galardonada. Su libro ¡No más travieso! se enfoca en resolver los problemas de comportamiento de los gatos a través del entrenamiento con clicker y otros métodos de refuerzo positivo. A Marilyn le encanta la educación; cree que es importante que los padres de gatos conozcan las razones detrás de los comportamientos de sus gatos.

Es una invitada frecuente en la televisión y la radio, respondiendo preguntas sobre el comportamiento de los gatos y ayudando a las personas a comprender a sus gatos.