Un condado de Florida reduce su tasa de muertes en un tercio en un año

El condado de Broward, Florida, puede sonar familiar si recuerdas cuando Florida rugió en la conciencia pública con una elección presidencial fallida. Ahora, está en las noticias por otra razón, solo que esta vez son buenas noticias: después de un mandato para convertirse en un condado sin matanzas, Broward redujo su tasa de eutanasia felina del 44 por ciento al 12 por ciento, y solo tomó un año. El refugio está utilizando con éxito Return to Field, que se centra en hacer que los gatos sanos esterilizados regresen a la comunidad en lugar de sacrificar a los gatos salvajes de forma predeterminada.

Las estadísticas de eutanasia para gatos son desalentadoras, y algunos refugios sacrifican al 50 por ciento, o más, de los gatos que cruzan sus umbrales. Con menos adoptantes que gatos, los gatos socializados y amigables tienden a ser rescatados, mientras que los animales salvajes y aquellos con problemas de comportamiento son sacrificados, incluso con la ayuda de grupos como Alley Cat Allies y Fix Our Ferals.

Eso es algo que personas como Lisa Mendheim, la coordinadora de educación pública del condado Departamento de Protección Ambiental y Gestión del Crecimiento, quiere cambiar. Ella explica que los programas de Regreso al campo admitirán a cualquier callejero o salvaje en el refugio, esterilizarán o castrarán, administrarán una vacuna contra la rabia y luego liberarán al gato en o cerca del área donde fue encontrada. Trampa-castración-retorno, también conocido como TNR, por el contrario, involucra a grupos y agencias de terceros que atrapan gatos y administran sus propios programas de esterilización / castración, aunque a veces con la ayuda del personal de los refugios locales, que dependen de contribuciones caritativas para operar. Este esfuerzo se coordina a través del refugio, que centraliza los esfuerzos, aprovecha los fondos disponibles para las agencias gubernamentales y brinda oportunidades para el alcance comunitario.

Florida es el hogar, dice, de los 'vagabundos de la playa' del mundo de los gatos, porque el clima templado significa que el estado tiene un problema de gatitos durante todo el año que no se puede resolver sin un programa de esterilización / castración constante. Resulta, dice, que además de ser más compasivo que matar animales salvajes, el programa también resuelve el problema de las aspiradoras que quedan cuando los gatos simplemente se retiran. Al colocar a los gatos en el lugar donde fueron encontrados, el programa de regreso al campo asegura que nada más, como la vida silvestre u otros gatos, se mueva hacia adentro. Esto mantiene las poblaciones estables y les permite disminuir lentamente con el tiempo.

'No tenía ningún sentido seguir menospreciando a los gatos', explica. “Así era como operamos antes, como muchos refugios. Los propietarios no siempre vienen a buscar a sus gatos. Tuvimos muchos gatos que no fueron devueltos a sus dueños, muchos perros callejeros salvajes, muchos no eran amigables o adoptables '.



Su cambio de política requirió un poco de presión con los comisionados del condado para cambiar las leyes que rodean el manejo de gatos y colonias salvajes; un problema, explicó, era que alimentar a los animales salvajes no había sido legal en el condado de Broward, lo que llevó a una gran cantidad de animales salvajes subterráneos. colonias. En cambio, Return to Field permite que los comederos operen al aire libre, lleven a los gatos al refugio para esterilizarlos y castrarlos y reducir gradualmente las poblaciones de colonias. La agencia también se está acercando a educar al público sobre el programa y cómo funciona.

Históricamente, muchos miembros del público atrapaban gatos salvajes con la suposición de que los animales salvajes serían sacrificados, limpiando el vecindario de felinos no deseados. Eso está cambiando. La gente 'puede traer un gato, pero el gato volverá', dice, refiriéndose a la premisa central de la política. Eso no es totalmente popular entre los miembros del público, pero el refugio ya está experimentando un cambio, con menos personas que traen perros callejeros, incluidas menos empresas de control de plagas que arrojan gatos al refugio. Expresé mi preocupación sobre si la política podría conducir a una mayor crueldad hacia los animales, con personas que hieren o incluso matan a los gatos para ahuyentarlos.

`` Hay formas de mantener alejados a los gatos sin volverse violentos o malos '', dice, y explica que la agencia está recordando a los miembros del público sobre esfuerzos como cercar y comprar elementos disuasorios para gatos, como cubiertas para automóviles y accesorios de jardín diseñados para dificultar la excavación. 'Los gatos están aquí para decir si esta ordenanza entró en vigor o no'.

Parte de la educación pública incluye recordatorios de que Florida tiene numerosas plagas, como mapaches y zarigüeyas, y que los culpables de los daños a la propiedad y otros problemas no siempre son los gatos. Mendheim señaló específicamente una investigación que sugiere que los gatos no son tan peligrosos para las poblaciones de aves como se cree popularmente, abordando una preocupación común sobre los animales salvajes, los callejeros y las mascotas de interior / exterior. Los gatos no son los que devastan las especies de aves amenazadas y en peligro de extinción, porque no se alimentan de especies de interés biológico. Además, la investigación sobre el tema a menudo es interpretada de manera muy creativa por los que odian a los gatos. Simplemente reubicar a los gatos puede crear una apertura para otros depredadores, como caimanes, boas constrictoras invasoras y otras especies introducidas, lo que simplemente perpetúa el problema con una especie diferente.

'Estoy orgullosa de lo que estamos haciendo', concluye, diciéndome que quiere ver otros refugios explorando también las políticas de retorno al campo. “Nuestros gatos se van de aquí vivos y bien, esterilizados y castrados, por lo que la vida es buena para los gatos aquí. Antes, no auguraba nada bueno aquí '.

Foto superior: AC Moraes, Flickr

Sobre el Autor:s.e. smith es un escritor, editor y agitador propiedad de un gato que vive en el norte de California con los felinos Loki y Leila. Si bien no mediar en las peleas de gatos, s.e. explora una amplia variedad de temas por escrito y en otros lugares, además de disfrutar de la lectura como un demonio y hornear como un ángel. Siga a Smith en Instagram, Facebook y Twitter.