Un nuevo manual para padres de gatos sobre la salud felina

Cuando un gatito se une a su familia, una visita inmediata al consultorio del veterinario puede ayudarlo a comenzar con las vacunas y ayudar a determinar si hay algún problema de salud actual. Las pruebas de rutina y un examen le dirán mucho al médico sobre la salud de un gato.

Realice pruebas tempranas para detectar estas enfermedades felinas

“Debe considerar la posibilidad de la leucemia felina y el virus de inmunodeficiencia felina (SIDA felino), dos virus incurables que pueden transmitirse de la reina a los gatitos”, dice Lou Anne Wolfe, DVM, del Will Rogers Animal Hospital en Oklahoma. “Su veterinario puede hacerle un simple análisis de sangre a su gatito, que solo toma unos minutos. Una prueba de antígeno común en la clínica busca leucemia, FIV y gusanos del corazón '.

La leucemia felina y el virus de la inmunodeficiencia felina no son contagiosos para los humanos o los perros, pero sí para otros gatos. Si tienes otro gato en casa, asegúrate de hacerle una prueba a tu nuevo gatito para detectar estas enfermedades. “Entre la población general de gatos, los virus se transmiten por la saliva. Las heridas por mordedura de peleas de gatos son el vehículo más común, pero comer y beber uno tras otro es otro modo de transmisión '.

Otros problemas comunes de salud de los gatos

Otros problemas de salud comunes a tener en cuenta son los parásitos externos (como las pulgas), los parásitos internos (como las tenias), la tiña y las infecciones de las vías respiratorias superiores, dice Paula A. Monroe-Aldridge, DVM, del River Trail Animal Hospital en Tulsa, Oklahoma, y presidente de la Asociación Estadounidense de Practicantes Felinos.

'Normalmente pensamos en los gusanos como parásitos intestinales, pero también hay otros parásitos intestinales', dice. “Otros dos parásitos intestinales comunes que no son gusanos son Coccidia y Giardia. Los síntomas de los parásitos intestinales pueden incluir diarrea, vómitos, mala condición corporal y / o abdomen hinchado. Es posible que un gato se infecte con parásitos intestinales y no presente ningún síntoma '.

La tiña puede espantar a las personas porque es un hongo (no un gusano real) y puede transferirse a los humanos y otros animales en el hogar con bastante facilidad. “Los síntomas de la tiña pueden incluir rascarse, caída del cabello y lesiones con costras en la piel”, dice el Dr. Monroe-Aldridge.



En el caso de parásitos externos, como ácaros de las orejas, pulgas y garrapatas, busque sacudidas de la cabeza, restos negros en las orejas y 'suciedad' de pulgas en el pelaje de un gato, que parece motas de pimienta negra. Trabajar con un veterinario para elegir el control de pulgas adecuado puede reducir la posibilidad de un desastre. Consultar con los veterinarios garantizará que los gatitos y gatos estén recibiendo la medicación adecuada para la especie correcta (pueden ocurrir accidentes) y que la dosis coincida con la edad y el peso del receptor felino.

Medicamentos para gatitos

En la misma línea, cualquier medicamento administrado a gatitos y gatos debe estar formulado para la especie felina. Doug Mader, DVM, del Marathon Veterinary Hospital en Marathon, Florida, dice que es conocido de personas que administran a sus gatos medicamentos humanos, como Tylenol. “Los propietarios creen que les están haciendo un favor a sus mascotas, pero es tóxico”, dice.

También considere una vida en interiores para sus gatos. Con la estimulación adecuada, como juguetes, tiempo de juego, postes para rascar y árboles para gatos, los gatos que viven adentro son perfectamente felices. También son mucho más seguros. “No recomiendo que los gatos salgan al aire libre a menos que estén atados”, dice el Dr. Mader. “Hay muchos peligros afuera, como enfermedades, automóviles, perros grandes, otros gatos malvados, etc. Además, los gatos al aire libre son la principal causa de muerte para la vida silvestre, como pájaros y pequeños roedores '.

Problemas de salud comunes para gatos adultos

A medida que su gato madura hasta la edad adulta, hay otras dolencias que debe tener en cuenta. Conozca los hábitos y el comportamiento habituales de su gato como primer paso de prevención. “Los gatos envejecen a un ritmo más acelerado que los humanos y pueden ocultar enfermedades excepcionalmente bien”, dice el Dr. Monroe-Aldridge. “Estas son dos razones por las que las visitas de rutina al veterinario son tan importantes, incluso para los gatos de interior. Los gatos son criaturas muy rutinarias y los dueños deben preocuparse por cualquier desviación de las actividades normales '.

Las afecciones médicas comunes a las que se debe prestar atención en los adultos pueden incluir diabetes, enfermedad renal, cáncer, enfermedad cardíaca e infecciones del tracto urinario. Las infecciones urinarias son bastante comunes, especialmente en los hombres.

'Por lo general, la primera pista es la micción inapropiada: en la cama, en la bañera, incluso en un quemador de la estufa, ¡esto realmente sucedió!' Dice el Dr. Wolfe. “Las infecciones del tracto urinario pueden producir cristales urinarios en los gatos. Esto es particularmente crítico en un gato macho, que puede acumular los cristales en su uretra y taponarse '. Cuando la uretra de un gato se bloquea, la vejiga se llena de orina pero no tiene adónde ir. Esta es una verdadera emergencia médica, ya que la vejiga puede estallar si no se trata rápidamente. “Su veterinario le colocará un catéter urinario para aliviar la presión y el malestar. Esta es una condición difícil de anticipar, pero una pista puede ser las frecuentes visitas a la caja de arena y la 'postura' para orinar sin resultados '.

Supervise a su gato y llévelo al veterinario para que le realicen chequeos periódicos para ayudarlo a mantenerse saludable y evitar enfermedades que se pueden prevenir. Pensar en un veterinario como un socio en la salud de su gato será de gran ayuda y conducirá a una vida más feliz para su amigo felino.

Señales de que tu gato está enfermo

Los cambios en el comportamiento o la apariencia física de su gato podrían indicar posibles problemas médicos. Debido a que los gatos son maestros en ocultar sus enfermedades, vigílelos y familiarícese con sus rutinas. Algunas cosas a tener en cuenta incluyen:

  1. Mal aliento
  2. Cambio en los hábitos de la caja de arena (salir de la caja, aumento o disminución de la micción o defecación, esfuerzo en la caja de arena, sangre en la orina o heces)
  3. Cambio en los hábitos de aseo (pelaje deficiente o cuidado excesivo)
  4. Vómitos frecuentes (aparte de la bola de pelo ocasional, no es 'normal' que un gato vomite)
  5. Diarrea o heces duras / secas
  6. Pérdida / aumento de peso
  7. Aumento o disminución del apetito
  8. Incremento del consumo de agua
  9. Toser
  10. Letargo
  11. Mayor vocalización

Plantas malas para gatos

Antes de llevar a casa plantas de interior o flores, verifique la lista completa de peligros potenciales para los gatos. Aquí tiene una breve lista para comenzar. Encuentre una lista completa en aspca.org/pet-care/animal-poison-control/toxic-and-non-toxic-plants

  1. Aloe
  2. Azalea
  3. Crisantemo
  4. Lirio
  5. Marijuana
  6. Muérdago
  7. Poinsettia
  8. Rododendro
  9. Tulipán

Alimentos tóxicos para gatos

Los gatos deben ceñirse a alimentos y premios formulados especialmente para ellos, ya que algunos alimentos para humanos pueden ser tóxicos para los gatos.

He aquí una breve lista. Puede encontrar la lista completa en aspca.org/pet-care/animal-poison-control/people-foods-avoid-feeding-your-pets y aspcapro.org/resource/people-foods-pets-should-never-eat .

  1. Chocolate
  2. Cebollas
  3. Cafeína
  4. Uvas
  5. Pasas

¡Haz que tu casa sea a prueba de gatitos o gatos antes de traer un gatito!

Al igual que ocurre con los bebés humanos, un hogar con un gatito necesita un 'sistema a prueba de bebés' para evitar posibles riesgos para la salud.

“Los artículos peligrosos incluyen hilo, hilo, hilo; elásticos de caucho para el cabello; ataduras de pan, bandas de goma; carámbanos artificiales en los árboles de Navidad ”, dice Lou Anne Wolf, DVM. Si se ingiere alguno de estos elementos, puede causar problemas de salud graves que incluso pueden provocar la muerte. Mantén las tapas de los inodoros cerradas, mantén a los gatitos alejados de los cables eléctricos y asegúrate de que no se queden atrapados en ningún extraño rincón de la casa. El adagio sobre 'la curiosidad mató al gato' tiene un elemento de verdad.

Elisa Jordan es una escritora independiente del sur de California especializada en mascotas. Tiene un terrier, Gidget, y un gato, Izzy.

Nota del editor:Este artículo apareció en Kittens, un número especial de la revista Catster. ¡Busque Gatitos en un quiosco cerca de usted!

Lea más sobre la salud y el cuidado de los gatos en Catster.com:

  • 8 enfermedades inusuales de los gatos que debe conocer
  • Tu guía para destetar gatitos
  • 3 consejos de verano para gatos