Un nuevo tratamiento ofrece esperanza para los gatos con FeLV y FIV

Una de las cosas más difíciles de amar y rescatar a los gatos es hacer frente al espectro de la leucemia felina y el virus de inmunodeficiencia felina (FIV). En todos mis años de rescate de gatos, a menudo resultaba que algunos de los gatos más dulces eran aquellos cuyas vidas se acortaban drásticamente por uno o ambos de estos temidos retrovirus.

Como el VIH / SIDA en los seres humanos, el FeLV y el FIV inhiben el sistema inmunológico y se transmiten fácilmente de un gato a otro. Una vez infectado, un gato suele morir en unos tres años. Sin embargo, algunos gatos pueden superar las probabilidades y vivir mucho más tiempo. Mi querido Mayor Tom era uno de esos gatos excepcionales.

Un hermoso y cariñoso gato atigrado gris con nariz rosada, dedos de los pies rosados ​​y piernas blancas, tenía la constitución y la arrogancia de un campeón de fútbol, ​​con una cabeza enorme y un cuello musculoso impresionante. Lo llamé el Larry Csonka de los gatos. A pesar de su físico imponente, o tal vez por eso, era la cosa más dulce y adorable en cuatro patas, con marcas de ojos oscuros como un guepardo, y un gran apetito por cualquier cosa que estuviera comiendo, especialmente huevos revueltos y salmón ahumado.

Un chico súper sociable, a Tom le encantaba conocer gente nueva. Se comportaba más como un perro que como un gato, venía cuando lo llamaban y saltaba suavemente a cualquier regazo cercano para abrazarlo. Incluso se tomó de las manos, presionando dulcemente los dedos de los pies contra la palma de su persona favorita. Lo apodó El Gato con Botas mucho antes de que un ogro ficticio llamado Shrek se hiciera amigo de un felino ahora famoso con el mismo mango.

Adopté a Tom, o mejor dicho, él me adoptó a mí, a finales de los 90 en un refugio de animales, y él ya era un gato adulto, así que ¿quién sabía cuántos años tenía realmente? Podría haber tenido 5, 10, incluso 12. Pero independientemente de la edad cronológica, era el tipo más hermoso. Y dio negativo para FeLV, lo cual fue muy importante, ya que yo ya tenía varios gatos en casa cuando Tom se unió a la familia.

Alrededor de 2001, un veterinario diagnosticó un trastorno autoinmune en Tom que requería la extracción quirúrgica de sus dos dientes superiores. Odiaba hacerle esto, pero superó el período de recuperación con valentía, como esperaba. Una vez curado, se las arregló para disfrutar de sus bocadillos favoritos ricos en proteínas, especialmente pavo, que fue desmenuzado para que le fuera más fácil comer.



Los gatos son criaturas estoicas, programadas para no revelar signos de dolor o malestar, por lo que las enfermedades a menudo pasan desapercibidas porque los dueños no notan nada malo. Cuando un gato realmente muestra signos de incomodidad, significa que algo debe estar causándole un dolor intenso y desgarrador. Alrededor de 2006, Tom comenzó a lamerse a sí mismo con tanta diligencia que muy pronto sus antebrazos se quedaron casi sin pelo y aparecieron manchas rojas e irritadas en su piel. Esto fue diagnosticado como alergia y se le administró un tratamiento con antibióticos que pareció mejorarlo; su cabello finalmente volvió a crecer y parecía estar bien.

Pero a principios de 2009, Tom era literalmente una sombra de su antiguo yo: sorprendentemente delgado pero vorazmente hambriento, inhalaba cada comida como si fuera la primera vez que veía comida en semanas, incluso si acababa de ser alimentado. dos horas antes. Nada de esa comida parecía pegarse a él, y permaneció delgado como un raíl. Levantarme al amanecer para servirle el desayuno se convirtió en una cuestión de vida o muerte. Si me quedaba dormido con sus urgentes llamadas de atención, llamaría mi atención saltando sobre mí desde un estante alto.

Ninguno de los veterinarios que Tom vio a lo largo de los años pensó en volver a realizarle la prueba de FeLV porque su historial indicaba que era negativo para la enfermedad. Hasta que lo llevé a la Clínica de la Sociedad Protectora de Animales de Nueva York para explorar qué podría estar causando su dramático aumento de apetito y pérdida de peso. Al ver a mi pobre chico demacrado y escuchar sus síntomas, lo volvieron a hacer la prueba y me dieron la mala noticia. Tom había sido positivo para FeLV todo el tiempo, a pesar de haber dado (falsamente) negativo cuando lo adopté 10 años antes. Dejé que el doctor durmiera a mi dulce y vieja amiga. Lo extraño terriblemente hasta el día de hoy.

Nadie sabe cómo o por qué Tom logró sobrevivir tanto tiempo con FeLV. Pero la buena noticia para los gatos infectados como él, y lamentablemente, según la Fundación Winn Feline, eso es el 3 por ciento de los gatos en hogares con un solo gato y hasta el 70 por ciento en hogares con varios gatos, es que ahora FeLV / FIV no lo hace. Tiene que ser una sentencia de muerte anticipada. Existe un nuevo tratamiento llamado LTCI, que significa inmunomodulador de linfocitos T. Es la primera terapia de este tipo en recibir una licencia condicional del USDA y no tiene efectos secundarios.

Así es como funciona: LTCI utiliza moléculas originalmente derivadas de las glándulas del timo de una vaca para restaurar la capacidad natural de un gato para combatir enfermedades al eliminar las células sanguíneas portadoras de virus. “Los informes demuestran que entre el 75 y el 80 por ciento de los gatos tratados muestran una mejoría, y varios gatos positivos se han vuelto negativos”, dice el veterinario Dr. Joel Ehrenzweig de ProLabs, con sede en Missouri, que comercializa LTCI.

Su veterinario administra el tratamiento por inyección; el cargo típico es de $ 75 a $ 100 por tratamiento, y el régimen suele ser una vez a la semana durante un mes, luego una vez cada dos semanas durante un mes, luego una vez al mes o cada seis semanas a dos veces al año.

La Sociedad Protectora de Animales de Nueva York probó LTCI en dos de sus gatos residentes que son FeLV positivos: Snowa, un gato de esmoquin de tres años y medio, y Violet (en la foto de arriba), un bebé blanco de cuatro meses. gatito con manchas negras. Snowa, la gatita del esmoquin, es asintomática, por lo que es difícil saber si el tratamiento la está ayudando, pero una de las ventajas de LTCI es que no duele. Tiny Violet, por otro lado, está 'floreciendo', informa la Dra. Elizabeth Higgins, veterinaria del personal de la Sociedad.

'Violet tenía una infección respiratoria crónica que no respondía a los antibióticos y tenía problemas para aumentar de peso', explica la Dra. Higgins, 'así que le hemos estado administrando inyecciones de LTCI dos veces por semana durante algunas semanas. Ganó media libra la primera semana, un cuarto de libra la segunda semana, luego otro cuarto de libra la tercera semana. Ahora pesa dos libras y 14 onzas. Sus ojos solían gotear mucho; ahora están claros y el URI desapareció. Su calidad de vida ya ha mejorado, definitivamente puedes ver un cambio. Estamos encantados con cómo le está yendo '.

Eso fue agosto; ¡el mes pasado, Violet finalmente fue adoptada en un hogar para siempre! Para obtener información sobre la adopción de su amiga Snowa, visite esta página.

Ojalá hubiera sabido sobre LTCI a tiempo para ayudar a mi amado Tom. Pero en su dulce memoria, esperemos que la lectura de este artículo inspire a los propietarios de felinos positivos para FeLV a investigar esta terapia prometedora, y a los veterinarios cuyos pacientes presentan dolencias misteriosas para volver a realizar la prueba, por lo que también podrían beneficiarse de LTCI. Y, por supuesto, espero que los posibles adoptantes no duden en traer a casa un dulce gato FeLV positivo como Violet.

Sobre el Autor: Julia Szabo es una periodista veterana y autora de 6 libros sobre estilos de vida de mascotas. Ella es la chica a quien acudir para obtener información sobre la medicina alternativa para mascotas. Julia escribe la columna diaria Living With Dogs para Dogster y es colaboradora frecuente de la revista Cesar’s Way y Pyjamas Media.