Una guía para los asombrosos bigotes de tu gato

¿Alguna vez has deseado tener bigotes como tu gato? Quiero decir, ¿te imaginas lo genial que sería tener cuatro ordenadas filas de bigotes que sobresalen de los lados de tu cara? De acuerdo, tal vez no puedas, pero debes admitir que los bigotes de los gatitos son geniales.

Pero los bigotes de su gato, más propiamente conocidos como vibrissae, hacen mucho más que verse bien. Son ayudas a la navegación, barómetros emocionales y asistentes de caza, entre otras cosas. Entonces, ¿cómo trabajan para hacer todas estas increíbles tareas? ¡Vamos a averiguar!

Cómo se construyen los bigotes

Los bigotes de los gatos están hechos de queratina, el mismo material del que están hechas las uñas y los cuernos de vaca. No tienen nervios en su interior, pero están mucho más arraigados que el resto del pelaje de tu gato. Los folículos pilosos de los que crecen los bigotes están rodeados de muchos nervios, lo que hace que los bigotes sean receptores táctiles exquisitamente sensibles.

Los gatos no tienen bigotes solo en el hocico. Puede verlos donde estarían sus cejas, así como en la línea de la mandíbula, debajo del mentón y en las patas delanteras detrás de las muñecas.

Un detector de corriente de aire

Los bigotes de un gato son tan sensibles que registran incluso el más mínimo indicio de brisa, así como mucha otra información sobre las corrientes de aire. Esta sensibilidad permite a los gatos navegar en situaciones de muy poca luz sin chocar con objetos. Como puede imaginar, los gatos ciegos captan mucha información de sus bigotes cuando se mueven por su espacio. La capacidad de detectar corrientes de aire también ayuda a un gato cuando está cazando, porque las corrientes de aire son perturbadas por la presa que se mueve a gran velocidad en un intento de escapar.

Una herramienta para manejar presas

Todo lo que esté a menos de seis pulgadas del gato es un borrón total porque los gatos son naturalmente hipermétropes. También pierden la visión binocular a esa distancia porque tienen que mirar por encima del hocico para ver las cosas directamente frente a ellos. Los bigotes de la barbilla y las muñecas de un gato les ayudan a sentir si su presa ha dejado de moverse y a posicionarla correctamente para la mordedura mortal.



Un protector de ojos

Los bigotes sobre los ojos de su gato estimulan el reflejo de parpadeo cuando se toca. Esto evita que las cosas entren en los ojos del gato, ya sean briznas de hierba (o las hojas de las plantas de tu casa), las garras de un oponente o tus dedos.

Un medidor de estado de ánimo

Los bigotes de los gatos dicen mucho sobre su estado emocional. Cuando los bigotes apuntan hacia adelante, los gatos son curiosos y están en 'modo de juego': sus pequeños sensores están listos para probar las corrientes de aire para encontrar su juguete o para ver qué tipo de cosa nueva se ha introducido en su espacio. Cuando sus bigotes apuntan hacia un lado pero un poco 'caídos', eso significa que están relajados y felices. Pero cuando sus bigotes se aplanan contra los lados de su cara, se están preparando para ir a la batalla. Los bigotes aplastados suelen ir acompañados de silbidos y gruñidos y, en casos extremos, gritos.

Pero, ¿qué pasa con los gatos con bigotes cortos?

Los gatos como los gatos Sphynx o Rex tienen bigotes muy cortos y quebradizos, que pueden no ser tan buenos para realizar esas funciones como los bigotes largos. Pero incluso los bigotes cortos y rugosos pueden detectar corrientes de aire y ayudar a posicionar a las presas. Además, los gatos que siempre han tenido bigotes cortos no conocen otra forma de ser, y los gatos Sphynx, Cornish Rex y Devonshire Rex juegan bastante bien o se orientan en la oscuridad.

Dicho esto, nunca debes cortarle los bigotes a tu gato. Debido a que los bigotes de los gatos están adheridos a tejidos tan sensibles, el hecho de que los manipulen les provoca una gran incomodidad, si no un dolor absoluto. Hasta que sus bigotes vuelvan a crecer, un gato estará desorientado e incluso puede actuar mareado porque ya no recibe señales sensoriales vitales. Los bigotes se caen naturalmente, uno o dos a la vez, y los gatos están acostumbrados a eso.

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