Una nueva prueba renal puede alertar a los dueños de gatos sobre otras enfermedades

Los riñones de los gatos son órganos vitales que filtran los desechos y las toxinas de la sangre, ayudan a controlar la presión arterial y producen varias enzimas y hormonas necesarias. La investigación muestra que durante la vida de un felino, uno de cada tres gatos desarrollará una enfermedad renal crónica, una de las principales causas de muerte en gatos de siete años o más. Tanto los gatos como sus riñones comparten naturalezas complicadas.

En los gatos, la detección temprana de cualquier enfermedad es, bueno, un oso. Si bien los gatos son pequeños depredadores feroces, también son presa de carnívoros más grandes. Un animal visiblemente enfermo es tan bueno como el plato principal de un coyote. Como estrategia de supervivencia, los gatos ocultan cualquier signo de enfermedad a los depredadores potenciales (y a usted) el mayor tiempo posible. Ya sea que estemos observando el deterioro de los riñones, la insuficiencia cardíaca u otras afecciones, incluso el propietario más atento podría no notar los síntomas hasta que un gato ya esté gravemente enfermo.

Hace varios años, Nermal de 13 años parecía estar sano y feliz, pero un día su dueño se dio cuenta de que la mezcla de Maine Coon no actuaba como él. No tenía síntomas específicos, solo el imposible de describir 'no está bien'. El veterinario de Nermal dijo que estaba bien, pero que el gato estaba lejos de estar bien. Unos meses después, Nermal bajó repentinamente tres libras. Sus niveles de creatinina en sangre mostraron que estaba en insuficiencia renal en etapa terminal.

En gatos como Nermal, que tienen insuficiencia renal crónica, los riñones tienen cicatrices y su capacidad de filtrado se ve comprometida de forma irreversible. La historia de Nermal no tuvo un final feliz porque su enfermedad renal se descubrió demasiado tarde.

La insuficiencia renal es complicada. Si bien la pérdida de la capacidad de los riñones para filtrar toxinas puede ser el resultado de una afección independiente, también puede ser causada por una enfermedad que no se ha encontrado o diagnosticado en un gato en particular.

Según la Dra. Cynthia Rigoni, propietaria de la Clínica Veterinaria All Cats en Houston, las infecciones y las enfermedades de otros órganos pueden afectar los riñones: hipertiroidismo, enfermedades cardíacas, pancreatitis e incluso enfermedades dentales. Estos procesos y el deterioro renal resultante a menudo se pueden controlar si se detecta a tiempo.



La enfermedad cardíaca o tiroidea puede aumentar o disminuir la presión arterial, lo que afecta el flujo sanguíneo a los riñones. Otras afecciones atacan los riñones y dejan cicatrices en el tejido filtrante llamado nefronas. Una vez cicatrizadas, las nefronas no se pueden reparar. La función renal se deteriora, provocando insuficiencia renal y, finalmente, la muerte.

Hasta hace unos meses, los veterinarios y los dueños de gatos podían responder a enfermedades difíciles de detectar solo en las últimas etapas, cuando el gato ya no podía ocultar sus síntomas o los valores de creatinina cambiaban en los análisis de sangre. El examen de creatinina, que se usa para diagnosticar la insuficiencia renal de Nermal, no revelará cantidades elevadas de creatinina (desechos químicos generados por el tejido muscular) hasta que el gato ya haya sufrido una pérdida del 75 por ciento de la función renal. Además, los valores de creatinina se ven afectados por la masa corporal, no por la función renal, por lo que un bulldog voluminoso saludable producirá niveles más altos de creatinina que un siamés flaco y saludable.

Afortunadamente, Idexx Reference Laboratories en los últimos meses puso a disposición de los veterinarios de EE. UU. El análisis de sangre de dimetilarginina simétrico, una prueba para la enfermedad renal en perros y gatos. También llamada SDMA, la dimetilarginina simétrica es una pequeña proteína liberada en el torrente sanguíneo felino y eliminada por los riñones. Refleja con mayor precisión la verdadera capacidad de filtrado del riñón. Cuando la función renal disminuye debido a una enfermedad o lesión, aumenta la SDMA en la sangre. La SDMA aparece en la sangre un promedio de 17 meses antes (cuando solo hay una pérdida renal del 25 al 40 por ciento) que la creatinina. Cuando aumenta la creatinina, se pierde el 75 por ciento del riñón. Idexx ha agregado esta detección patentada a todos los paneles de sangre de rutina enviados a los laboratorios Idexx sin cargo adicional.

Si bien la ventaja del diagnóstico temprano es obvia, otra ventaja de SDMA es alertar al veterinario sobre la posible presencia de otras afecciones médicas.

La prueba SDMA no le dirá la causa del deterioro renal, pero alertará a su veterinario para que investigue más a fondo la causa subyacente, como una infección oculta, enfermedad cardíaca, pancreatitis, linfoma, cálculos renales, enfermedades dentales y cánceres. Después de realizar un examen físico y ver los resultados de los análisis de sangre, su veterinario puede ordenar un análisis de orina o un cultivo de orina, un análisis de sangre más completo, radiografías o ultrasonido.

Rigoni anima a sus clientes a solicitar inicialmente el análisis de sangre completo que incluye no solo SDMA, sino también una prueba de detección de pancreatitis. A menudo encuentra múltiples afecciones simultáneas que contribuyen al deterioro renal. Si el propietario opta por un panel más limitado y la SDMA se eleva, Rigoni busca otra enfermedad no detectada. Rigoni dice que esta detección temprana de la enfermedad renal le da 'tiempo para, con suerte, solucionar el problema'.

Dice la Dra. Roberta Relford, vicepresidenta y directora médica de Idexx Reference Laboratories: 'Si espera hasta la etapa terminal de la enfermedad, cuando el riñón tiene cicatrices y se encoge, es demasiado tarde para descubrir la causa'.

Ella dice que Idexx ha visto varios casos en los que un animal no estaba obviamente enfermo y la creatinina era normal, pero la SDMA estaba elevada. Más tarde se descubrió que los animales tenían cálculos renales, una afección que a menudo se puede tratar.

A diferencia de los cálculos en la vejiga, que irritan la vejiga y causan síntomas observables, los cálculos renales pequeños no producen signos obvios. Inevitablemente, los cálculos crecen tanto que afectan la función renal. La detección más temprana permite a los veterinarios tratar los cálculos antes de que se produzcan daños permanentes.

La detección de SDMA permite a los dueños de mascotas tomar medidas tempranas sobre una condición en lugar de reaccionar a una crisis en toda regla.

Una vez que el dueño de un gato es consciente de la enfermedad renal, puede proporcionar más fuentes de hidratación, como fuentes de agua y agregar agua a la comida. Un veterinario puede tomar medidas para preservar la función renal del gato cambiando a medicamentos y una dieta aptos para los riñones, dice Relford.

SDMA está disponible solo en los laboratorios Idexx. Debido a que se trata de una pantalla patentada, ni los diagnósticos de sangre internos ni otros laboratorios la ofrecen. Relford dice que si su gato necesita análisis de sangre, pídale a su veterinario una prueba de SDMA.

“Todo veterinario tiene acceso a esta prueba”, dice. 'Incluso si su veterinario normalmente no usa un laboratorio de referencia Idexx, aún puede enviar la muestra a Idexx'.

Idexx recomienda obtener una referencia de SDMA cuando el gato tenga entre dos y cuatro años, para que su veterinario pueda controlar la tasa de deterioro renal a medida que su gato envejece.

Sobre el Autor:Dusty Rainbolt, ACCBC, es el ex presidente de la Asociación de Escritores de Gatos, editor en jefe de AdoptAShelter.com y miembro certificado asociado de la Asociación Internacional de Consultores de Comportamiento Animal. Es la galardonada autora de diez libros de ficción y no ficción, incluido su misterio paranormal más reciente, Death Under the Crescent Moon.