Vacunas para gatos: 5 enfermedades de las que proteger a los gatos

Algunas personas sienten que los gatos no deberían vacunarse en absoluto, y otras creen que los gatos deberían recibir todas las vacunas todos los años. La gran mayoría, sin embargo, sigue un camino intermedio, guiada por las recomendaciones de la Asociación Estadounidense de Profesionales Felinos, que presentó una lista de cinco enfermedades contra las cuales los gatos definitivamente deberían vacunarse. Aquí están esas cinco enfermedades y por qué es tan importante proteger a su gato contra ellas.

Sick ginger cat by Shutterstock

1. Feline panleukopenia virus (FPV)

Esta enfermedad altamente contagiosa y mortal, también conocida como moquillo felino, ataca el revestimiento del tracto digestivo y causa diarrea profusa y usualmente sanguinolenta, deshidratación severa, desnutrición y anemia. Compromete el sistema inmunológico al reducir la cantidad de glóbulos blancos. La muerte por panleucopenia es grotesca y extremadamente dolorosa, y del 60 al 95 por ciento de los gatitos que contraen la enfermedad mueren a pesar de un tratamiento agresivo. El virus permanece en el medio ambiente durante mucho tiempo, y si una gata preñada se expone a él, sus gatitos pueden desarrollar hipoplasia cerebral.

2 y 3. Calicivirus felino (FCV) y herpesvirus felino (FHV)

Ochenta a 90 por ciento de las infecciones respiratorias superiores contagiosas son causadas por calicivirus y herpesvirus. Los síntomas del calicivirus incluyen secreción de los ojos, la nariz o la boca, junto con dificultad para respirar, úlceras en la boca, letargo, falta de apetito y fiebre. El herpesvirus, también conocido como rinotraqueítis viral felina, se manifiesta con síntomas que incluyen ataques de estornudos, secreción nasal y ocular, conjuntivitis, úlceras oculares, depresión y falta de apetito. Estas enfermedades se transmiten típicamente por contacto directo con secreciones de ojos, boca o nariz infectadas. En entornos con varios gatos, como refugios y perreras, los platos infectados, los transportadores, la ropa de cama, las cajas de arena y las manos humanas también pueden propagar la infección. Una vez infectados, muchos gatos nunca se deshacen del virus y pueden infectar a otros gatos. La vacuna minimiza la gravedad de las infecciones, pero no previene la enfermedad en todas las situaciones.

4. Rabia

A medida que aumenta el número de casos de rabia en la vida silvestre, también aumentan las posibilidades de que un gato sea infectado por la rabia. La rabia es una enfermedad incurable que afecta el cerebro y el sistema nervioso, provocando síntomas como convulsiones, parálisis, cambios de vocalización, agresión y desorientación. El virus se propaga desde el sitio de la herida a los nervios y el cerebro, luego a las glándulas salivales, y las mordeduras de animales infectados son la ruta de transmisión principal. La rabia siempre es mortal y los animales infectados soportan de 7 a 10 días de agonía antes de morir. Incluso los gatos que solo viven en interiores pueden contraer rabia: es posible que su gato no salga, pero los murciélagos y otros animales salvajes pueden entrar. La rabia es un problema de salud pública importante porque es altamente contagiosa para todos los animales de sangre caliente ... incluidos los humanos.

Sick kitten in Jakarta by Shutterstock



5. Virus de la leucemia felina (FeLV)

El virus de la leucemia felina inhibe el sistema inmunológico y hace que un gato sea susceptible a una amplia gama de infecciones bacterianas, virales y fúngicas. Aproximadamente un tercio de los gatos infectados con el virus desarrollarán cánceres relacionados con el virus. La enfermedad es muy contagiosa y puede transmitirse por contacto casual, como compartir platos de comida y agua o acicalarse de gato a gato. No existe cura ni tratamiento eficaz para la leucemia felina. En general, se acepta que todos los gatitos deben vacunarse contra la leucemia felina, pero existe cierto desacuerdo entre los veterinarios en cuanto a si los gatos adultos que solo viven en interiores deben recibir refuerzos.

Las vacunas contra la panleucopenia, el calicivirus y el herpesvirus se administran típicamente en una sola inyección llamada FVRCP (rinotraqueítis viral felina / calicivirus / panleucopenia), y las demás se administran por separado.

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