Visitamos un santuario de gatos en el paraíso: Villa Kitty Bali

Desde sus humildes comienzos como una sección de 'gatos y gatitos' en un refugio de perros balineses hasta un santuario de gatos en toda regla completo con un área de cuarentena, un hospital veterinario y mucho espacio para que sus residentes deambulen de manera segura, Villa Kitty Bali es el resultado de una la lucha de la mujer para ayudar a los gatos que nadie quiere.

Esa mujer es Elizabeth Henzell, una australiana que ahora vive en el santuario que instaló en la hermosa Lodtunduh, Bali.

Henzell, amante de los animales, siempre ha tenido mascotas, pero dice que nunca tuvo la intención de abrir una fundación para gatos; simplemente terminó sucediendo después de que le pidieran que cuidara de tres gatitos en 2009, pero no tuvo suficiente tiempo para amamantar adecuadamente a los bebés pequeños para que recuperaran la salud.

Henzell tenía dos amigos balineses que buscaban trabajo y los contrató para cuidar a los gatitos. El amigo cercano de Henzell, Robert Elliott, se ofreció generosamente a pagar el salario de los dos jóvenes, junto con todos los suministros, medicinas y alimentos necesarios para cuidar a los gatitos.

A medida que pasó el tiempo y empezaron a llegar más y más gatos callejeros y heridos, Henzell supo que necesitaba más espacio del disponible en el refugio para perros, y gracias al apoyo financiero de Rosemary Fry, una mujer australiana que había visitado Bali en 2010 y se emocionó. Gracias al trabajo realizado por Henzell y su pequeño pero dedicado personal, se construyó la primera 'casa de gatos' para Villa Kitty Bali en una zona apartada cerca de Ubud, Bali. Robert Elliott le dijo a Henzell que cubriría el costo del arrendamiento durante los siguientes 10 años, y Vita Kitty Bali se estableció oficialmente en marzo de 2011.



Pero Henzell dice que la noticia de un santuario para gatos se extendió rápidamente, y que para octubre de 2011, ya habían superado el primer edificio. Para evitar que las enfermedades infecciosas se propaguen rápidamente entre los residentes del santuario, Henzell necesitaba un edificio de cuarentena separado y un hospital separado del edificio principal donde los gatos sanos pudieran deambular y jugar libremente.

Y gracias una vez más a la generosa ayuda de Robert Elliott, junto con la familia Parr, cuya hija, Molly Parr, dirige el programa Joven Embajador del santuario, el santuario pudo adquirir un contrato de arrendamiento de 10 años en una propiedad adyacente y extender su Talla.

Henzell explica que se tiene mucho cuidado para evitar que las infecciones se propaguen entre los gatos. El centro de adopción, las alas del hospital (intestinal y respiratoria) y el edificio de cuarentena están codificados por colores junto con sus correspondientes toallas, ropa de cama y abrigos para el personal. Pero a pesar de su vigilancia, con frecuencia se enfrentan a brotes de gripe felina y otros virus transmitidos por el aire. Y, lamentablemente, para dar a los otros gatos la mejor oportunidad de supervivencia y, finalmente, de adopción, uno de los tres veterinarios del santuario o los siete asistentes veterinarios a menudo debe hacer la llamada para sacrificar a los gatos y gatitos enfermos.

Y es la pérdida de madres y bebés lo más trágico para Henzell. Las hembras embarazadas o aquellas con camadas jóvenes que son llevadas al santuario pueden ser tan tímidas o temerosas de dejar de comer y su leche se seque.

“A pesar de que hacemos todo lo posible por alimentar a sus bebés, mueren”, se lamenta Henzell. “No puedo decirte lo desgarradoramente triste que es esto. Suplicando a la madre, acariciándola suavemente para que coma, pero ella acaba de cerrar. Puedes verlo en sus ojos y ellos también están muriendo '.

Y aunque hay un equipo de profesionales veterinarios que trabajan en turnos las 24 horas del día para cuidar a los gatos, Henzell dice que necesita contratar al menos dos asistentes veterinarios más para tener tres en cada turno. Pero encontrar personal puede ser difícil.

Según Henzell, en Bali, la religión de muchos de los habitantes locales es el hinduismo del Dharma, que enseña que los animales son secundarios porque no pueden comunicarse. Como resultado, los gatos y los perros se ven más como una molestia que como mascotas a las que querer y cuidar. Las tasas de vacunación y esterilización son bajas, como puede atestiguar la afluencia constante de gatitos en Villa Kitty Bali.

Henzell ha creado programas extracurriculares en el santuario que tienen como objetivo educar a los niños pequeños sobre los beneficios de los gatos, incluso enseñarles el dicho: '¡Ten gatos, no ratas!' ya que las ratas pueden ser muy problemáticas en algunas áreas y los gatos podrían ayudar a las familias a mantener su población bajo control, con la esperanza de que la generación más joven trate a los gatos de manera diferente.

“Y, después de cuatro años, estamos recibiendo poco a poco el apoyo de la comunidad. ¡Despacio!'

Y a pesar de las desgarradoras dificultades que conlleva el rescate de animales, el éxito del santuario proviene de poder adoptar gatos y gatitos sanos vacunados y esterilizados, y de educar a la población local sobre la esterilización y castración. El año pasado, Henzell dice que Villa Kitty Bali acogió a más de 300 gatos y pudo adoptar 143.

Desafortunadamente, los propietarios a los que Henzell alquila el terreno sobre el que se construyó el santuario no quieren renovar el contrato de arrendamiento después de 2021, lo que significa que Villa Kitty Bali tendrá que mudarse y reconstruirse en otro lugar. Le preocupa encontrar el dinero necesario para hacer eso, pero dice que el enfoque durante los próximos cinco años es cambiar la actitud de la comunidad local hacia los gatos y cómo pueden ser beneficiosos.

Pero a pesar de que el trabajo en el santuario puede ser abrumador a veces, ya que el personal y los voluntarios luchan por cuidar a tantos gatos enfermos, heridos, maltratados o embarazadas, Henzell intenta concentrarse en los aspectos positivos y actualiza la página de Facebook del santuario regularmente con hermosas fotos de los animales que han encontrado su camino a Villa Kitty Bali.

“Lo que nos hace especiales es que tenemos áreas hermosas en las que hay redes y nuestros gatos viejos se sientan a holgazanear sus vidas, libres de libertad”, dice Henzell. 'Nunca tendrán que soportar otro embarazo, arriesgando sus vidas tratando de encontrar comida para mantener su propia salud para alimentar a sus bebés'.

Todas las fotos a través de la página de Facebook de Villa Kitty Bali.

Villa Kitty Bali está en constante necesidad de donaciones para continuar brindando atención las 24 horas del día a su número cada vez mayor de gatos y gatitos. Henzell también anima a los turistas a visitar el santuario y ofrecer su tiempo como voluntarios. Para obtener más información sobre el santuario y lo que puede hacer para ayudar, consulte su sitio web y Facebook.

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Acerca de Crystal Gibson: Un expatriado canadiense del tamaño de un niño en Francia que habla francés y habla con fluidez el sarcasmo. Propiedad de una mezcla neurótica de Doxie, Pinch, y un gato Sphynx necesitado llamado Skinny Mini. Una aspirante a escritora y fotógrafa de mascotas con amor por el café y disgusto por la administración francesa, se la puede encontrar como @PinchMom en Twitter.