Will Climb for Tuna: Charlamos con el equipo de 'Canopy Cat Rescue' de Animal Planet

En Canopy Cat Rescue, el equipo quiere al gatoenla bolsa, es decir, el duro saco de rescate que se utiliza para transportar felinos desde las alturas de un árbol a la seguridad del suelo. Tom Otto y Shaun Sears son arbolistas certificados apasionados por los gatos que vieron una necesidad apremiante en su estado natal de Washington cuando comenzaron a recibir llamadas frecuentes para gatos atrapados en los árboles. La provincia tradicional del departamento de bomberos es un trabajo que es mejor para un arbolista capacitado, porque nadie puede trepar a los árboles como un trepador de árboles profesional.

'Este es un miembro querido de la familia', dice Otto, refiriéndose a la política de rescate sin hacer preguntas ni juzgar de Canopy Cat Rescue. Si tiene un gato subido a un árbol en la mayoría de las áreas de Washington, uno de los hombres responderá. Y, me dice, el perfil creciente de los dos hombres, incluido el programaRescate de gatos en la copa de los árbolesen Animal Planet, significa que reciben llamadas de todo el país, ejecutando una especie de línea directa de consejos para gatos mientras tranquilizan a los preocupados guardianes de los gatos y calman los nervios.

Cuando hablé con Sears sobre el grupo dirigido por la donación de Canopy Cat Rescue (los dos hombres nunca cobran por las llamadas, con el argumento de que 'todos los gatos merecen ser rescatados'), Otto estaba trabajando en un rescate. (El gato estaba bien, aunque hizo un valiente intento de quitarle los ojos a Otto en el camino hacia abajo.) Un alpinista, ex guardabosques y guía, Sears se interesó en trepar árboles cuando comenzó a salir con la hermana de Otto, y finalmente lo llevó por el camino de cofundar Canopy Conservation, una empresa de gestión forestal sostenible. Ambos hombres, que se reunieron y hablaron con la editora ejecutiva de Catster, Vicky Walker, en la reciente conferencia BarkWorld en Atlanta, son amantes de los animales. Sears tiene dos gatos y dos perros, mientras que Otto tiene un gato y dos perros. En poco tiempo, los dos hombres comenzaron a recibir llamadas de una naturaleza peluda, y más apremiante, de amantes de los gatos desesperados por sacar a sus gatitos perdidos de los árboles.

“Un rescatador compasivo de gatos en árboles tiene que ser dueño de un gato”, dijo Sears, hablando de los múltiples casos que ven cada año.

Recientemente, condujo dos horas hasta Bellingham, Washington, para buscar a un hombre mayor del Seguro Social que estaba desesperado por obtener ayuda, y ni siquiera era su gato. Sears estaba nervioso por encontrarse con una situación que no es infrecuente en el rescate de gatos: no conocer la historia del gato. Con un guardián cerca, cualquiera de los dos puede ir advertido sobre si los gatos son amigables, tímidos, asustadizos o agresivos, y puede planear en consecuencia. Un gato extraño, sin embargo, puede ser impredecible, esto además del estrés de estar atrapado en un árbol durante horas o días.



Afortunadamente, el gato Bellingham era amigable y afectuoso, por lo que Sears la bajó sin incidentes. Pero cuando la llevó al camión de la organización para escanearla, ella no tenía un microchip, un claro ejemplo de por qué ambos hombres son 'grandes defensores del microchip'. Animan a los guardianes de gatos a asegurarse de que sus gatos tengan astillas en caso de situaciones como estas. Sears comenzó a caminar por la carretera, todavía vestido con su casco, cuando un automóvil se detuvo.

'¡Ese es mi gato!' gritó el ocupante. ¡Esa es Mama Kitty! ¡Lleva cinco días desaparecida! '

El rescate de Canopy Cat está en camino de realizar 400 rescates en el estado de Washington en 2015, me dice Sears. Explicó además por qué los arbolistas son una mejor opción que los bomberos: el personal de bomberos prefiere concentrarse en combatir incendios, no están capacitados para trepar a los árboles y están limitados por la altura de sus escaleras.

'A menudo', dijo, 'extenderán la escalera y el gato simplemente trepará más alto'. Más alto como en muy, muy alto.

Haga clic aquí para ver a Shaun Sears y el gato rescatado en el video de arriba.

Rescate de gatos en las copas de los árbolesse ha emitido en Canadá, el Reino Unido y Asia, además de ser recogido en Discovery Channel. Los hombres de Canopy Cat Rescue no solo están rescatando gatos, están creando conciencia sobre por qué los gatos terminan atrapados y qué pueden hacer los dueños de gatos para prevenirlo. Los gatos perdidos, asustados y confundidos pueden trepar por los árboles, pero no necesariamente pueden bajar tan fácilmente. Pueden quedarse días o incluso semanas en algunos casos, pidiendo ayuda hasta que alguien los deprima. Trepar árboles altos puede ser inseguro tanto para los humanos como para los gatos, que es donde entra el personal capacitado con el equipo adecuado y la experiencia en el manejo de gatos.

Contrariamente a la creencia popular, los gatos no simplemente 'bajarán cuando tengan hambre', enfatizaron ambos hombres, y este consejo común proviene de personas que deberían saberlo mejor, incluidos los veterinarios. Los hombres han visto gatos reducidos a 'piel y huesos' después de tres semanas en los árboles, lo que es un acto de supervivencia increíble dado que los gatos que no comen pueden desarrollar lipodosis hepática (hígado graso) en cuestión de días. La condición es rápidamente fatal.

En cambio, dicen, si tienes un gato subido a un árbol, animarlo a que considere moverse hacia abajo es el mejor movimiento. Sears explica que llamar a los gatos, rascar la trompa y hacer sonar una bolsa de golosinas a veces puede ser una forma efectiva de hacer que un gato ponga la marcha atrás; gracias a la alineación de las garras de gato, los gatos necesitan bajar hacia atrás, lo que puede desorientarlo. . A veces, estos pasos son todo lo que necesitan los profesionales para derribar a un gato. No dejes, dicen ambos, comida en la base de un árbol. Atraerá a los depredadores circundantes, asustando aún más a un gato asustado. ¿Y quién podría culpar a un gato en esa situación? Bucear en un tanque de tiburones parece una idea terrible.

En cuanto a la prevención de aventuras felinas arbóreas no autorizadas, Otto dice que el mejor consejo es simple: mantenga a su gato en el interior. En el caso de los gatos de interior o exterior o de los fugitivos crónicos, colocar tapajuntas alrededor de los troncos de los árboles puede desalentar la escalada haciendo que la superficie sea demasiado resbaladiza. (Bono: también disuade a los mordisqueadores como conejos, ardillas y ciervos). También es importante mantener a los gatos de interior y exterior dentro durante varias semanas después de la mudanza, dice, ya que los clientes en varias llamadas dicen que son nuevos en el vecindario: es fácil que los gatos se asusten cuando no saben dónde están y no reconocen el terreno.

¿Tiene un trepador felino en sus manos y vive fuera de su rango? Hay un directorio para eso.

Fotos cortesía de Canopy Cat Rescue.

Sobre el Autor:s.e. smith es un escritor, editor y agitador propiedad de un gato que vive en el norte de California con los felinos Loki y Leila. Si bien no mediar en las peleas de gatos, s.e. explora una amplia variedad de temas por escrito y en otros lugares, además de disfrutar de la lectura como un demonio y hornear como un ángel. Siga a Smith en Instagram, Facebook y Twitter.